Handloom and handicrafts sectors flourish in Bangla

The handloom and handicrafts sectors of Bangla have seen a massive revival, under the guidance of Chief Minister Mamata Banerjee, in the last seven years.

From the issuance of identity cards, to the distribution of better equipment or the training of artisans – the State Government has extended all help to the people engages with this industry.

Thanks to the various fairs and exhibitions, and the Biswa Bangla Brand, handicrafts and handloom products of Bangla have now gone global.

Handloom industry flourishes

  • 5,31,075 Weavers’ Identity Cards (WIC) distributed in 2017, against nil as in 2011
  • 66,500 credit cards issued to weavers
  • 95,000 weavers imparted skill development training
  • 75,889 looms provided to loom-less weavers
  • 44 lakh cheaper variety cotton sarees produced
  • 16 times increase in creation of additional person-days – 533 lakh between financial years (FY) 2011-12 to 2017-18 as compared to 33.18 lakh till 2010-11
  •  1 lakh weavers being provided marketing support through Tanter Haats
  • 24.15 km link road constructed for better road network for handloom clusters Mega Carpet Clusters launched covering 3,500 weavers
  • Project Baluchari being implemented, involving 2,500 weavers
    Tantuja turned to a profit-making organisation from 2014-15, after making loss for decades – Rs 204.9 crore business turnover achieved by Tantuja in FY 2017-18


Revival of Bangla handicrafts

  • 5,31,772 Artisan Identity Cards issued between FYs 2011-12 and 2017-18 as compared to 37,213 between FYs 2006-07 and 2017-18
    12,000 credit cards issued to artisans
  • 10 Rural Craft Hubs established (in collaboration with UNESCO), benefitting 25,000 artisans. The project has attracted about 80,000 tourists in the last 3 years.
  • 27 marketing outlets set up for artisans in the last 3 years
  • Rs 924 crore business generated from fairs and exhibitions
  • Manjusha started making profit from FY 2015-16 after making loss for three decades; over Rs 91 crore turnover achieved in FY 2017-18
  • 8 Biswa Bangla showrooms functioning in and outside Bengal, from which more than Rs 50 crore in sales generated till 2017

Looking back at 2017 – Bengal on fast track

The sun of 2017 is setting, and 2018 is on the horizon. At this juncture, let us take a look at some of the crucial events that have held up for everyone.

It is an undeniable fact that under the Chief Minister Mamata Banerjee-led Trinamool Congress Government, Bengal has turned a crucial bend on the road to development, and now there is no looking back.

Here are 17 events in 2017 that we will all remember:

1. Kanyashree wins UN award

On June 23, 2017, the Bengal Government was awarded the United Nations Public Service Award for winning the first prize among projects in South Asia for the Kanyashree Scheme.

2. FIFA Under-17 World Cup in Bengal

The Bengal Government earned worldwide praise, including from world football’s governing body, FIFA for successfully organising the Under-17 World Cup. Two of the most crucial matches, a semi-final and he final, were both held at the Vivekananda Yuba Bharati Krirangan in Kolkata.

3. Victory in by-elections

All the four by-elections held in 2017 – for the seats of Cooch Behar, Dakshin Kanthi, Tamluk and Sabang – were won by huge margins by the Trinamool Congress.

4. Bengal gets new districts

The State Government created four new districts for administrative convenience, bringing the total number to 23. Kalimpong was created out of Darjeeling and Jhargram was created out of Paschim Medinipur while Bardhaman was broken up into Purba Bardhaman and Paschim Bardhaman.

5. Trinamool blooms in the Hills

For the first time ever, Trinamool Congress has formed a local government in the Hills region. Mirik Municipality is now with Trinamool Congress.

6. Mega health reform

Setting a benchmark for other states as well as the Union Government, the West Bengal Clinical Establishments (Registration, Regulation and Transparency) Bill was passed by the State Assembly, brining in a raft of new measures for strengthening the health administration. Among other advantages, now, even for treatment in private hospitals, patients would be able to know the details about the cost and other aspects.

7. Balm on demonetisation troubles

The Bengal Government brought in the Samarthan Scheme in March 2017. It has ensured that those who have had to return to the state, having lost their jobs due to the impact of demonetisation, receive a one-time grant of Rs 50,000 to give them stability as well as enable them to start a new business. Along with this, they are also able to enrol in government schemes which would help them to ensure a steady income.

8. ‘Experience Bengal’ become viral

The State Tourism Department’s promotional video, ‘Experience Bengal’ has picked up a lot of praise, both in terms of the visuals and the content.

9. International business summit hits the right notes

The third Bengal Global Business Summit in January became a forum for industry interactions of the highest order. Representatives from about 30 countries attended the summit, and of course those from across India. Memoranda of understanding (MoU) worth Rs 2.34 lakh was signed at the summit.

10. Rosogolla wins it for Bengal

After a long fight, Rosogolla has been officially recognised, through the granting of a geographical information (GI) tag, as belonging to Bengal.

11. Sitalpati and gobindobhog get international recognition

The well-known aromatic gobindobhog variety of rice has earned a GI tag, giving it a locational uniqueness, and thus, a huge marketability. Sitalpati earned a similar recognition from UNESCO when it was recognised as an ‘intangible cultural heritage’.

12. Bengal leads in MSME

Over the last five years, among the states, entrepreneurs of Bengal, as a whole, have received the highest amount of loans, amounting to 15 billion US dollars. Additionally, in terms of both the number of micro, small and medium (MSME) enterprises and the number of people employed in those, Bengal stands second in the country. Almost 37 lakh MSME enterprises employ about 86 lakh people.

13. Bengal is leading in the construction of toilets

Bengal is the leading state in India in the construction of toilets. The State Government’s Mission Nirmal Bangla is ensuring that Bengal wins the race in terms of a sustainable open-defecation free (ODF) culture. UNESCO has specially recognised the state for this. Not just construction, the government is ensuring through various local campaigns that using proper toilets becomes a normal habit.

14. Stress on infrastructural development

The Bengal Government has decided to spend Rs 12,000 crore under the non-Plan head, with special stress on building infrastructure. Among the infrastructural projects completed is building 18,000 km of roads.

15. Chief Minister’s England and Scotland trip

This year, Chief Minister Mamata Banerjee undertook highly successful visits to England and Scotland, drawing a lot of interest from industrialists and entrepreneurs. At the various summits she attended, Mamata Banerjee held up the huge opportunities and every type of help from the government that investors will find in Bengal.

16. Horasis Asia Summit in Kolkata

The prestigious Horasis Asia summit was held in Kolkata in November, which was the first time that it was held in India. Business leaders (CEOs, promoters, founders, etc.) from 65 countries, numbering 350, attended the summit. The Chief Minister addressed the summit too, inviting investment in all sectors in Bengal.

17. Infosys comes to Bengal

That the industrial climate of Bengal is changing for the better became evident when the international IT giant, Infosys decided to invest Rs 100 crore to set up a campus in Rajarhat, which will generate 1,000 jobs.

ফিরে দেখা ২০১৭

২০১৭র সূর্য আজ অস্তাচলে। নবদিগন্তে উদিত হবে ২০১৮র নতুন ভোর। বিগত বছরের কিছু অবিস্মরণীয় ঘটনাই হয়ে উঠুক আগামীর পথ চলার পাথেয়। কেমন কাটল এই বছর? ফিরে দেখা ২০১৭।

১. কন্যাশ্রীর বিশ্বজয়

রাষ্ট্রপুঞ্জে জনপরিষেবা দিবস উপলক্ষে এক অনুষ্ঠানে বাংলার প্রকল্প ‘‌কন্যাশ্রী’‌ প্রথম পুরস্কার পায়। ৬৩টি দেশের ৫৫২ প্রকল্পকে হারিয়ে সেরার শিরোপা পায় কন্যাশ্রী।

২. বিশ্ববাংলায় বিশ্বকাপ

এই প্রথম বার কলকাতায় আয়োজিত হয় অনূর্ধ্ব ১৭ বিশ্বকাপ ফুটবল। রাজ্য সরকারের সুষ্ঠু ব্যবস্থাপনায় মুগ্ধ হয় ফিফা কর্তৃপক্ষ। সবচেয়ে বেশি সংখ্যক দর্শকের উপস্থিতির জন্য প্রসংশিত হয় কলকাতা।

৩. উপনির্বাচনে তৃণমূলের জয়জয়কার

২০১৭ সালের ৪টি উপনির্বাচনে (কোচবিহার, দক্ষিণ কাঁথি, তমলুক ও সবং) বিপুল ভোটে জয়লাভ করে তৃণমূল কংগ্রেস।

৪. বাংলা পেল নতুন জেলা

নতুন তিনটি জেলা গঠিত হল বাংলায়। দার্জিলিং জেলা ভেঙে গড়া হয় কালিম্পঙ, বর্ধমান ভেঙে তৈরী হয় পূর্ব ও পশ্চিম বর্ধমান, এবং পশ্চিম মেদিনীপুর ভেঙে তৈরী হয় ঝাড়গ্রাম জেলা।

৫. পাহাড়ে ফুটল ঘাসফুল

রাজনৈতিক ইতিহাসে প্রথমবার পাহাড়ে (মিরিক পুরসভা) এককভাবে জয়লাভ করে পুরসভা গঠন করল তৃণমূল কংগ্রেস। প্রসঙ্গত, এর আগে কখনও পাহাড়ে সেখানকার আঞ্চলিক দল ছাড়া কেউ জয়লাভ করেনি।

৬. স্বাস্থ্যে বড় সংস্কার

স্বাস্থ্য পরিষেবায় স্বচ্ছতা আনতে, রোগীদের হয়রানি বন্ধ করতে ও চিকিৎসায় গাফিলতি রুখতে নতুন আইন আনল রাজ্য সরকার, গঠিত হল ১১ সদস্যের স্বাস্থ্য বিষয়ক কমিশন। রাজ্যের বেসরকারি হাসপাতাল ও নার্সিংহোমের বিলিং এর ওপর নজর রাখবে এই কমিশন। পাশাপাশি আইন লঙ্ঘন করলে হাসপাতালগুলির ওপর জরিমানা চাপাবে কমিশন।

৭. নোটবন্দির ক্ষতে প্রলেপ

২০১৭ সালের মার্চ মাসে পশ্চিমবঙ্গ সরকার ‘সমর্থন’ প্রকল্প চালু করেছে। যে সমস্ত শ্রমিক/কর্মচারী কেন্দ্রীয় সরকারের নোটবন্দির ফলে অন্য রাজ্য থেকে কাজ হারিয়ে ফিরে এসেছেন তাদের ৫০০০০ টাকার আর্থিক সাহায্য স্বরূপ এককালীন এই অনুদান দেওয়ার উদ্দেশ্যে এই প্রকল্প চালু করা হয়েছে।

৮. ভাইরাল ‘এক্সপিরিয়েন্স বেঙ্গল’

জানুয়ারী মাসে প্রকাশিত হয় পশ্চিমবঙ্গ পর্যটনের নতুন ভিডিও। সোশ্যাল মিডিয়া সাইটে বিপুল আলোড়ন ফেলে এই ভিডিও। প্রায় এক কোটি মানুষ এই ভিডিও দেখেছেন টুইটার, ফেসবুক, ইউটিউব সহ নানা সাইটে।

৯. বাণিজ্য সম্মেলনে লক্ষ্মী লাভ

তৃতীয় বিশ্ব বঙ্গ বাণিজ্য সম্মেলন অনুষ্ঠিত হয় জানুয়ারী মাসে। প্রায় ৩০টি দেশ থেকে প্রতিনিধিরা অংশগ্রহণ করেন এই সম্মেলনে। ২ লক্ষ ৩৪ হাজার কোটি টাকার লগ্নি প্রস্তাব পায় রাজ্য এই সম্মেলনে।

১০. রসগোল্লা বাংলারই

দীর্ঘ লড়াইয়ের পর শেষ হাসি হাসল বাংলাই। রসগোল্লার জিআই ট্যাগ জিতে নিল পশ্চিমবঙ্গ।

১১. শীতলপাটি ও গোবিন্দভোগের আন্তর্জাতিক স্বীকৃতি

আন্তর্জাতিক স্বীকৃতি পেল বাংলার হস্তশিল্প। রাজ্যের শীতলপাটি স্বীকৃতি পে ইউনেস্কো থেকে। পাশাপাশি, বাংলার সুগন্ধি গোবিন্দভোগ চাল পায় জিআই ট্যাগ।

১২. ক্ষুদ্র ও মাঝারি শিল্পে এগিয়ে বাংলা

ক্ষুদ্র ও মাঝারি শিল্পে গত পাঁচ বছরে ব্যাঙ্ক থেকে সব থেকে বেশি ঋণ পেয়েছে বাংলা, যার পরিমাণ হল প্রায় ১৫ বিলিয়ন ডলার। এর পাশাপাশি ক্ষুদ্র ও মাঝারি শিল্প প্রতিষ্ঠানের সংখ্যা অনুসারেও পশ্চিমবঙ্গ দেশে দ্বিতীয় স্থানে। বাংলায় প্রায় ৩৭ লক্ষ ক্ষুদ্র ও মাঝারি শিল্প প্রতিষ্ঠান আছে। প্রায় ৮৬ লক্ষ, ক্ষুদ্র ও মাঝারি শিল্পের সঙ্গে যুক্ত রয়েছেন। প্রসঙ্গত এই ক্ষেত্রেও বাংলা দেশে দ্বিতীয় স্থানাধিকারী।

১৩. শৌচাগার নির্মাণে শীর্ষে বাংলা

অন্যান্য রাজ্যের তুলনায় শৌচাগার নির্মাণে সবথেকে এগিয়ে বাংলা। এর জন্য ইউনিসেফ-এর প্রশংসা কুড়িয়েছে রাজ্য সরকার।

১৪. পরিকাঠামো উন্নয়নে জোর

পরিকাঠামো উন্নয়নে ১২ হাজার কোটি টাকা খরচ করবে রাজ্য সরকার। ২০১৭-১৮ অর্থবর্ষের বাজেটে পরিকাঠামো উন্নয়নের জন্য ধার্য আর্থিক লক্ষ্যমাত্রা ছাপিয়ে রাজ্য সরকার এই অতিরিক্ত ১২ হাজার কোটি টাকার সংস্থান করতে পেরেছে। এর পাশাপাশি রাজ্য জুড়ে ১৮০০০ কিলোমিটার নতুন গ্রামীণ রাস্তার সূচনা করা হয় মুখ্যমন্ত্রীর হাতে।

১৫. মুখ্যমন্ত্রীর ইংল্যান্ড ও স্কটল্যান্ড সফর

লন্ডনে ভগিনী নিবেদিতার জন্মের সার্ধশতবর্ষ উদ্যাপন উপলক্ষে নিবেদিতার বাড়িতে স্মৃতিফলক উন্মোচনে উপস্থিত ছিলেন মুখ্যমন্ত্রী। স্কটল্যান্ডের এডিনবরাতে শিল্প বৈঠক করেন মুখ্যমন্ত্রী। সেখান থেকে তিনি বাংলায় লগ্নির আহ্বান জানান। তুলে ধরেন রাজ্যের শিল্প সম্ভাবনার নানা দিক।

১৬. হোরাসিস বৈঠক কলকাতায়

শিল্পের বিষয়ে সুইজারল্যান্ডের আন্তর্জাতিক ‘থিঙ্ক ট্যাঙ্ক’, হোরাসিস তাদের প্রথম এশিয়া সম্মেলন করে কলকাতায়। এই সম্মেলনে ৬৫টি দেশের ৩৫০র বেশী কর্পোরেট লিডাররা যোগ দেন, যারা প্রতিষ্ঠাতা, মালিক, ম্যানেজিং ডিরেক্টর, প্রেসিডেন্টের মত মর্যাদাসম্পন্ন। এই সম্মেলনে বাংলার মুখ্যমন্ত্রী বাংলায় বিনিয়োগের জন্য আহ্বান জানান শিল্পপতি ও শিল্পপ্রতিনিধিদের।

১৭. বাংলায় আসছে ইনফোসিস

বাংলায় বিনিয়োগ করছে তথ্যপ্রযুক্তি সংস্থা ইনফোসিস। জমির মালিকানা এবং ব্যবহারের ক্ষেত্রে ছাড় পেতে চলেছে দেশের অন্যতম সেরা তথ্যপ্রযুক্তি সংস্থাটি। ইনফোসিসকে পুরোপুরি ৫০ একর জমির মালিকানা (ফ্রি-হোল্ড) দেবে সরকার।

Bengal Govt comes up with an app to prevent child marriages

The Malda district administration, in collaboration with UNESCO and the Administrative Staff College of India, will launch a mobile phone app to monitor marriages of school girls. The State Education Department is also involved in the project. The Bengal Government has selected Malda as the district for the pilot project, before a statewide launch.

The app will be used to register attendance of girl students in schools. An absence of any girl for five consecutive days will alert the administration as well as the school authorities. According to officials concerned, the app will also serve many other purposes simultaneously.

Every school will be provided with the app, and a teacher of the school will register the attendance of the students through it every day. The absence of a girl will be noticed here, and then steps will be taken to address the situation.

It may be mentioned, the government’s Kanyashree Scheme has been successful in bringing down the social evil of child marriage. This app will help in further bringing down incidents further.


বাল্যবিবাহ রুখতে অ্যাপ আনছে রাজ্য সরকার

স্কুলছাত্রীদের বিবাহ রুখতে ইউনেস্কো এবং অ্যাডমিনিস্ট্রেটিভ স্টাফ কলেজ অফ ইন্ডিয়ার সঙ্গে যৌথ উদ্যোগে একটি অ্যাপ আনছে রাজ্য সরকার। মালদা জেলা প্রশাসন ও স্কুল শিক্ষা দপ্তর যুক্ত এই প্রকল্পে। সারা রাজ্যে এই অ্যাপ্লিকেশন চালু করার আগে মালদা জেলাকে বেছে নেওয়া হয়েছে পাইলট প্রোজেক্ট হিসেবে।

প্রত্যেকটি স্কুলের কর্তৃপক্ষকে এই অ্যাপটি দেওয়া হবে। এই অ্যাপ্লিকেশনটি ব্যবহার করে শিক্ষক/শিক্ষিকারা ছাত্রীদের উপস্থিতি নথিভুক্ত করবেন। কোনও ছাত্রী পরপর পাঁচদিন টানা অনুপস্থিত হলে স্কুল কর্তৃপক্ষ এবং প্রশাসনকে তৎক্ষণাৎ জানানো হবে।

প্রসঙ্গত, রাজ্য সরকারের কন্যাশ্রী প্রকল্পের সুবাদে রাজ্যে বাল্যবিবাহের সংখ্যা এমনিতেই এখন অনেক কমেছে। এই অ্যাপের মাধ্যমে এই সামাজিক ব্যাধি আরও কমবে বলেই মনে করা হচ্ছে।

Source: The Statesman

World-class tourism facilities in the Sundarbans

The Bengal Government is planning to convert the Sundarbans into a tourism centre of international standards. The UNESCO World Heritage Site is one of the most popular tourist spots in India, and draws many international tourists too.

The North 24 Parganas district administration has already submitted a master plan to the State Tourism Department. Based on this, a detailed project report (DPR) is being prepared by the department.

According to the master plan, river cruises will be available to crisscross the mangrove forest, through the jungle-shrouded rivers and streams. The cruises will be organised on houseboats, where tourists can stay for a few days. There will be houseboat terminals at various points where the vessels can be hired. Seaplanes can be boarded to get beautiful bird’s-eye views of the delta region.

A Tiger Reserve Circuit will be set up. Hanging bridges, connected to trees, will be constructed in forested areas to view tigers and other animals from a safe distance. Migratory and other birds can be watched from birds watch towers.

Environment-friendly resorts and restaurants will be set up along the coasts. There will be no concrete constructions – only wood-and-thatch houses, one or two storey high. Mostly, solar energy would be used. Home stay facilities would also be set up at various locations.

All outdoor lights will be solar-powered. For leisure rides on the beaches, battery-run four-wheelers would be available. Other facilities being planned for tourists include aquamarine parks, swimming pools, floating markets and theatres.


বিদেশের ধাঁচে পর্যটন কেন্দ্র হচ্ছে সুন্দরবনে

ইউনেসকোর হেরিটেজ সাইট তকমা পাওয়া সুন্দরবনকে ঘিরে আন্তর্জাতিক মানের পরিবেশবান্ধব পর্যটন কেন্দ্র গড়ে তোলার পরিকল্পনা নিয়েছে প্রশাসন।

মুখ্যমন্ত্রী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়ের ইচ্ছানুসারে এজন্য বন্যপ্রাণ, ঐতিহ্যপূর্ণ বাদাবনকে সুরক্ষাবলয়ের মধ্যে রেখে তার বাইরের দ্বীপাঞ্চল, সমুদ্র সৈকতকে সাজিয়ে পর্যটনের সেরা ঠিকানা করতে চাইছে সরকার, যাতে দেশ ও বিদেশের পর্যটকরা বেশি সংখ্যায় সুন্দরবনে আসতে পারেন। পর্যটকদের থাকা, খাওয়া ও আমোদ-প্রমোদের জন্য আন্তর্জাতিক মানের পরিকাঠামো তৈরির বিষয়টি পরিকল্পনার মধ্যে রয়েছে।

পরিকল্পনার অঙ্গ হিসেবে জঙ্গলের মধ্যে নদীর বুক চিরে বেড়ানোর জন্য থাকবে অত্যাধুনিক হাউসবোট, রিভার ক্রুজ। যার কোনও শব্দ হবে না। ওই হাউসবোটে রাত্রিবাস করা যাবে। পর্যটকদের নিরাপত্তার জন্য বিভিন্ন জায়গায় পরিবেশবান্ধব হাউসবোট টার্মিনাল করার কথা ভাবা হয়েছে। আকাশপথে সমুদ্র সৈকত দেখার জন্য সিপ্লেন আনার বিষয়ে জোর দেওয়া হয়েছে। রয়্যাল বেঙ্গল টাইগার দেখানোর জন্য টাইগার রিজার্ভ সাফারি সার্কিট তৈরি করা হবে।

পাশাপাশি হেঁটে জঙ্গলের অনেকটা গভীরে যাওয়ার জন্য গাছের মাথার উপর দিয়ে ঝুলন্ত সাঁকো তৈরি করা হবে। দেশী ও পরিযায়ী পাখি দেখার জন্য তৈরি হবে বার্ড ওয়াচ টাওয়ার। সমুদ্র সৈকতগুলিতে থাকা ও খাওয়ার জন্য পরিবেশবান্ধব অত্যাধুনিক সুযোগ সুবিধাসম্পন্ন রিসর্ট ও রেস্তরাঁ হবে।

তবে কোথাও কংক্রিটের কোনও নির্মাণ হবে না। সব জায়গায় কাঠ, খড় দিয়ে একতলা ও দোতলা ঘর তৈরি হবে। অধিকাংশ জায়গাতেই জ্বালানো হবে সৌরবাতি। সমুদ্র সৈকতে পর্যটকদের ঘোরার জন্য ব্যাটারিচালিত চার চাকার গাড়ি চালানো হবে। যাতে কোনও দূষণ না হয়।

পর্যটকদের বিনোদনের জন্য আলাদা করে অ্যাকোয়া মেরিন পার্ক, সুইমিং পুল, ভ্রাম্যমাণ বাজার, থিয়েটার থাকবে। বেশ কয়েকটি জায়গায় হোম স্টে তৈরি করা হবে।

Source: Bartaman

West Bengal State Handicrafts Fair 2017 begins

West Bengal State Handicrafts Fair 2017, popularly known as Hastashilpa Mela, was inaugurated on November 18. The fair is being held near gate number 1 of Eco Park in New Town.

The fair will continue till December 10, 2017 and will be open for public every day from 1 PM till 8.30 PM. The fair features the best of handicrafts from Bengal. The stalls are being run by the handicraft-makers themselves. Besides selling the craftwork, the fair will also act as a platform for the realization of business opportunities.

The fair is being organised by the Micro and Small Scale Enterprises and Textiles Department.

Bengal has a rich centuries-old culture, whose handicrafts are famed across the country and even internationally. A few years back, under the aegis of the Trinamool Congress-run government, United Nations Educational, Scientific and Cultural Organisation (UNESCO) collaborated with the State Government to set up Shilpagram, a rural crafts hub. These Shilpagrams have earned a lot of praise from international experts as centres for the marketing, selling and preservation of the rich culture of Bengal.

শুরু হল পশ্চিমবঙ্গ রাজ্য হস্তশিল্প মেলা

পশ্চিমবঙ্গ সরকারের ক্ষুদ্র ও মাঝারি উদ্যোগ এবং বস্ত্র শিল্প দপ্তরের আয়োজিত রাজ্য হস্তশিল্প মেলার উদ্বোধন হল ১৮ই নভেম্বর। চলবে ১০ই ডিসেম্বর পর্যন্ত। নিউটাউনে ইকো পার্কের ১ নম্বর গেটের কাছে আয়োজিত হচ্ছে এই মেলা। রোজ বেলা ১টা থেকে রাত ৮টা পর্যন্ত চলবে এই মেলা।

বাংলার হস্তশিল্প দেশে, বিদেশে বিখ্যাত। ক্ষমতায় আসার পর থেকেই রাজ্যের হস্তশিল্পকে বিশ্বের দরবারে তুলে ধরতে উদ্যোগী হয়েছেন মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়। তৈরী করেছেন বিশ্ব বাংলা ব্র্যান্ড। ইউনেস্কোর সহযোগিতায় গঠিত হয়েছে শিল্পগ্রাম, যা আদতে গ্রামীণ হস্তশিল্পের হাব।

এই হস্তশিল্প মেলায় রাজ্যের সেরা হস্তশিল্পের সম্ভার নিয়ে সমস্ত জেলা থেকে এসেছেন শিল্পীরা।


D Bandyopadhyay’s remarks on the Regional Centre for Biotechnology Bill, 2016

Sir, as already stated in the Bill, India had entered into an agreement in 2006 with UNESCO regarding the establishment of the Regional Centre for Biotechnology Training and Education in India to serve the member countries of UNESCO. In the light of the agreement, the Central Government set up the Regional Centre for Biotechnology Training and Education in Faridabad, Haryana, through an executive order in 2009.

Now, this Bill seeks to provide legislative backing to the Regional Centre. It also confers upon it the status of an institution of national importance. Once it gets the recognition through this Bill as an institute of national importance, it would be empowered to impart scientific and technical education and also to grant degrees. It would also be able to facilitate transfer of technology and knowledge in the SAARC region and in Asia, and create a hub of biotechnology expertise and promote cooperation at the international level. I, on behalf of my Party, support this Bill.

Kanyashree empowering girls: Archers, footballers from Jangalmahal

Kanyashree Scheme is one of the best things to have happened to West Bengal. One of West Bengal Chief Minister Mamata Banerjee’s pet schemes, Kanyashree was conceived to empower girls of the State.

The scheme has won acclaim both from home and abroad, from the Government of India and from UNESCO.

One of the primary aims of Kanyashree is, through providing for educational funding, to make girls self-sufficient. And the seeds of self-reliance that the scheme has planted in the minds of girls have borne rich fruits.

Girls in the Jangalmahal region are feeling empowered. Take the girls of Kartik Oraon Notungram Sareshkanali Sammilani Adivasi High School, in Onda block in Bankura district, for example. A few years back this school in the Jangalmahal region decided that girls from the institution, most of whom are Adivasis, would be trained in archery, something for which Adivasis have a natural bent.

According to the coach, gradually, Kanyashree has inspired more and more to take up the sport in the school. Many of them have already performed commendably in various State-level competitions.

As a part of the Kanyashree Scheme, the State government has started a football competition for girls of classes 6 to 10 in Purulia. The girls are visibly happy to be able to get a chance to play, and thus prove their worth in something.

Especially in the regions of Raghunathpur, Manbazar and Baghmundi the interest in football among girls has increased exponentially. Currently 300 girls are being trained in the sport. Authorities are very hopeful of the number increasing rapidly. As the girls themselves say, seeing them, their sisters, other relatives and friends are also getting inspired and joining them.

Not just empowering girls, the State government also expects that from within these girls, players would come up who would represent the State at all levels. A girls’ football academy is soon going to be set up too by the State government in Kashipur in Purulia district.

The Kanyashree Scheme has done so much for the betterment of girls in such a short period of time. And it’s only the beginning. Chief Minister Mamata Banerjee’s dream of empowering girls all over the State has a golden run.


কন্যাশ্রী প্রকল্পের মাধ্যমে মেয়েদের স্বনির্ভর করার উদ্যোগ

পশ্চিমবঙ্গকে স্বনির্ভর করতে বাংলার মানুষের জন্য নানারকম প্রকল্প চালু করেছে মমতা বন্দোপাধ্যায়ের সরকার। এমনই একটি সফল প্রকল্পের নাম কন্যাশ্রী।

এই প্রকল্প ভারত সরকারের কাছ থেকে এবং ইউনেস্কোর কাছে যথেষ্ট প্রশংসিত হয়েছে।

তবে শুধু স্বনির্ভর করাই নয়, সবদিক থেকে মেয়েদের পারদর্শী করে তোলা কন্যাশ্রী প্রকল্পের মূল লক্ষ্য। এজন্য এই প্রকল্পের আওতায় খেলাধুলোরও আয়োজন করেছে রাজ্য সরকার।

এবার কন্যাশ্রীদের জাতীয় ও আন্তর্জাতিক স্তরের অ্যাথলিট করারও উদ্যোগ নিচ্ছে রাজ্য সরকার।

সরকারের এই উদ্যোগকে সফল করতে এক্ষেত্রে পথ দেখাচ্ছে বাঁকুড়ার একটি স্কুল। ১৫ জন আদিবাসী কিশোরীকে নিয়ে শুরু হয়েছে পথ চলা। কন্যাশ্রীর আওতায় এই ১৫ জন কিশোরী  শিখছে তীরন্দাজি । ভবিষ্যতে হয়ত এদের বিভিন্ন জাতীয় ও আন্তর্জাতিক স্তরে দেখা যাবে।

কন্যাশ্রী প্রকল্পের আওতায়, রাজ্য সরকার পুরুলিয়ায় ষষ্ঠ থেকে দশম শ্রেণী পর্যন্ত ছাত্রীদের জন্য ফুটবল প্রতিযোগিতা শুরু করেছে। স্বাভাবিকভাবেই খেলাধুলার সুযোগ পেয়ে খুব খুশি ছাত্রীরা।

এই প্রকল্পের মাধ্যমে পুরুলিয়ার বাগমুণ্ডি, মানবাজার এলাকার ছাত্রীদের খেলাধুলোর প্রতি উৎসাহ আরও বেড়েছে। এখনও পর্যন্ত প্রায় ৩০০ জন ছাত্রী ফুটবলে প্রশিক্ষণ নিচ্ছে। ভবিষ্যতে সংখ্যাটা আরও বেড়ে যাবে।

এই কন্যাশ্রী ফুটবল প্রতিযোগিতার মধ্য দিয়ে নানা সামাজিক প্রতিবন্ধকতাকে অতিক্রম করেছে। ভবিষ্যতে মহিলা ফুটবল অ্যাকাডেমি তৈরি করার পরিকল্পনা রয়েছে রাজ্য সরকারের। খুব শীঘ্রই কাশিপুরে মহিলা ফুটবল অ্যাকাডেমির ভিত্তি প্রস্তর স্থাপন হবে।

বিভিন্ন প্রতিভা তুলে আনার জন্য ও কন্যাশ্রী প্রকল্পের আরও ভালো প্রচারের জন্য এই উদ্যোগ নেওয়া হয়েছে। রাজ্যের মেয়েদের স্বাবলম্বী করে তোলার জন্য মাননীয়া মুখ্যমন্ত্রী শ্রীমতী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়ের স্বপ্ন কন্যাশ্রী প্রকল্পের মাধ্যমে সারা রাজ্যে বাস্তবায়িত হয়েছে।

West Bengal’s Rural Craft Hub project reaches out to the world

The Rural Craft Hub, a highly successful project to enable rural crafts to find bigger markets – both national and international – for their crafts, and thus provide sustainable income to a large swathe of the population of the State, started jointly by the Trinamool Congress-led West Bengal Government and UNESCO in September 2013, is now becoming a model for other countries.

Chief Minister Mamata Banerjee has a special interest in the project as it has been her dream to put Bengal on the world map.

Today, 14 handicraft experts from seven countries – the UK, South Korea, Norway, Canada, Thailand, Malaysia, Bahrain, Egypt – and UNESCO are meeting at a convention at Taj Bengal in Kolkata, from 10 am to 5 pm, where the West Bengal Government would share the success story of the concept of Rural Craft Hub. The hubs are being run in nine districts.

The experts would visit the hubs to take a first-hand look at the way the project has transformed the lives of artisans all over West Bengal. Artisans would be able to display their skills in crafts like sitalpati, wooden masks, clay dolls, wooden dolls, chhau masks, dokra, terracotta, kantha stitch, patachitra and madurkathi to the international experts. This kind of direct contact would encourage them further.

Earlier, Rural Craft Hub had received the rare honour of being selected by UNESCO to showcase their artistes at its headquarters in Paris July 28, 2015.

At its initiation itself, Rural Craft Hubs had benefitted 3,000 artisans. Those who have come under the project have seen their annual incomes grow three to four times. This year, 15,000 artisans would benefit from Rural Craft Hubs. In the next five years, all indigenous crafts of the State would be included in the project.

The handicrafts sector represents the economic lifeline of the vulnerable sections of society, with women accounting for around 50% of the craftspeople, and a significant number belonging to the scheduled castes, scheduled tribes and religious minorities.


পশ্চিমবঙ্গ রুরাল ক্রাফট হাব প্রজেক্ট এখন বিশ্বের দরবারে

পশ্চিমবঙ্গের মাননীয়া মুখ্যমন্ত্রী শ্রীমতী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়এর অনুপ্রেরণায় ক্ষুদ্র, ছোট ও মাঝারি উদ্যোগ এবং বস্ত্র বিভাগ ও ইউনেস্কোর যৌথ প্রচেষ্টায় রুরাল ক্রাফট হাব প্রজেক্ট অভূতপূর্ব সাফল্য লাভ করেছে।

আজ বিশ্বের চোখে বাংলার হস্তশিল্পীদের কাজ প্রদর্শিত হবে। ইউনেস্কোর সাথে আন্তর্জাতিক বিশেষজ্ঞরা পর্যালোচনা করবেন। ইউকে, দক্ষিণ কোরিয়া, নরওয়ে, কানাডা, থাইল্যান্ড, মালয়েশিয়া, বাহরিন, মিশর ও ইউনেস্কোর প্রতিনিধিরা উপস্থিত থাকবেন।

রুরাল ক্রাফট হাব প্রজেক্ট পশ্চিমবঙ্গের ৯টি জেলায় চলবে। এর মাধ্যমে প্রায় ৩০০০ হস্তশিল্পী উপকৃত হয়েছেন। তাদের বারশিক আয় তিন থেকে চার গুন বৃদ্ধি পেয়েছে।

এর আগে ২০১৫ সালের ২৮শে জুলাই পশ্চিমবঙ্গের রুরাল ক্রাফট হাব প্রজেক্ট হস্তশিল্পী কারিগরদের কারুকার্যের জন্য বিশেষ সম্মান পেয়েছে।

এবছর প্রায় ১৫০০০ হস্তশিল্পী এই প্রকল্পের আওতায় আসবেন। আগামী ৫ বছরে বাংলার সমস্ত হস্তশিল্পী রুরাল ক্রাফট হাব এর সাহায্যে সমৃদ্ধ হবেন।

শীতলপাটি, মাটির পুতুল, ছৌ নাচের মুখোশ, ডোকরা, টেরাকোটা ইত্যাদি কারিগরির মাধ্যমে বাংলার হস্তশিল্পীরা তাদের দক্ষতা তুলে ধরার সুযোগ পাবেন।

বিশেষজ্ঞরা উন্নতির পরিমাপ করবেন এবং তাদের স্বীকৃতি যেমন একদিকে বিশ্ববাজারে বাংলার হস্তশিল্পকে আরও প্রসারিত করবে তেমনী শিল্পীদের নতুন আশা ও উতসাহ দেবে।

Rural Craft Hubs of West Bengal help artisans double their incomes

Rural Craft Hubs, set up under the initiative of West Bengal Chief Minister Ms Mamata Banerjee, have helped artisans increase their incomes significantly.

Thanks to this State Government initiative, the average monthly incomes of artisans have almost doubled over the last year.

The average monthly income of artisans of West Medinipur, which is famous for patachitra, now stands at Rs 10,000, against Rs 4,000 in 2014. Dokra artisans of Bardhaman district took home Rs 4,140 a month on an average, against only Rs 2,300 in 2014. Dokra artisans of Bankura too doubled their income from the Rs 4,000 they drew every month in 2014.

In September 2013, the Department of Micro, Small & Medium Enterprises and Textiles and UNESCO had taken up a joint initiative of developing 10 Rural Craft Hubs at 11 locations in nine districts; they now employ 3,000 rural handicraft artists.

Rural Craft Hub of West Bengal has received international recognition as well. It was selected by UNESCO to showcase the artwork of West Bengal, at its headquarters in Paris on July 28, 2015.

Now there is more good news for artisans. Apart from the existing sitalpati, clay doll making, kantha stitching and terracotta art, five more arts are going to be added to the list. The first in the new series would be the masks of Bengal, under the Biswa Bangla initiative. There would be 15 kinds of masks from different parts of West Bengal, all with a history and story of its own, including rabankata mask, chhau dance mask of Purulia, gilded masks of Kushmundi and masks of bagpa dance.

The Rural Craft Hubs have been a significant contributor in building capacity, creating direct market linkage, creating exposure for rural artisans to national and international markets and, in the process, helping them getting rid of middlemen, making the villages cultural destinations, and strengthening grassroots entrepreneurship.


পশ্চিমবঙ্গের হস্তশিল্পীদের মাসিক আয় দ্বিগুন হয়েছে

পশ্চিমবঙ্গের মাননীয়া মুখ্যমন্ত্রী শ্রীমতী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়ের অনুপ্রেরণায় তৈরি হয়েছে রুরাল ক্রাফট হাব, এর ফলে শিল্পীদের মাসিক আয় বৃদ্ধি পাচ্ছে। গত বছরের থেকে এবছর শিল্পীদের মাসিক আয় প্রায় দ্বিগুন হয়ে গেছে।

পশ্চিম মেদিনীপুরের পটশিল্পীদের বর্তমান মাসিক আয় ১০০০০ টাকা, ২০১৪ সালে এর পরিমাণ ছিল ৪০০০ টাকা। বর্ধমানের ডোকরা শিল্পীদের মাসিক আয় এখন ৪,১৪০ টাকা, ২০১৪ এ ছিল ২,৩০০ টাকা। বাঁকুড়ার ডোকরা শিল্পীদের মাসিক আয়ও ২০১৪ সালের তুলনায় বেড়ে দ্বিগুন হয়ে গেছে।

২০১৩ সালের সেপ্টেম্বর মাসে ৯টি জেলায় ১০টি রুরাল ক্রাফট হাব তৈরি করেছে ক্ষুদ্র ও কুটির শিল্প দপ্তর এবং UNESCO। সেখানে ৩০০০ গ্রামীণ হস্তশিল্পি কারিগরকে চাকরি দেওয়া হয়েছে।

পশ্চিমবঙ্গের রুরাল ক্রাফট হাব আন্তর্জাতিক স্বীকৃতি পেয়েছে।

আরও কিছু সুখবর আছে শিল্পীদের জন্য। শীতলপাটি, পুতুল তৈরি, কাঁথা সেলাই, টেরাকোটা ছাড়াও আরও ৫টি শিল্প যুক্ত হতে চলছে এই তালিকায়। বিশ্ব বাংলার উদ্যোগে প্রথমে তৈরি হবে মুখোশ।  ১৫ রকমের মুখোশ তৈরি হবে, এর মধ্যে পুরুলিয়ার ছৌ নাচের মুখোশ, কুশমুণ্ডির সোনালি মুখোশ ছাড়াও বাগপা নাচের মুখোশও তৈরি হবে।

Initiative to declare cities along the bank of Hooghly as heritage cities

The State Government in association with some NGOs has taken an initiative to appeal to the UNESCO to declare the old colonial cities on the banks of the river Hooghly as “Heritage Cities”.

If the appeal is considered, the cities will be featured in the World Heritage Sites of the UNESCO.

The cities like Panihati, Barrackpore, Noihati, Serampore, Uttarpara, Chinshurah , Chandannagar and Bandel have glorious pasts and are parts of historical events. Many of these cities were the colonial headquarters of European countries.

A meeting was recently held between the Information & Cultural Affairs Dept, Govt of West Bengal and other bodies. It was decided to send an appeal to the UNESCO.

The cities that may be put in the list to be sent are:

On the eastern side of River Hooghly:

• Kolkata – The former capital of British India

• Dakshineswar – Famous for the Bhabatarini Temple and Sri Ram Krishna

• Baranagar – Houses the Peneti Bagabari of the Tagore Family among other historical buildings

• Khardaha – Famous for the Shyam Temple

• Barrackpore – Historical city housing the Mangal Pandey Ghat

• Naihati – Famous for Sanskrit studies

• Halishahar – Famous for Ramprasader Bhitey

On the western side of River Hooghly:

• Belur – Sri Rama Krishna Math and Mission

• Konnagar – Birthplace of Rishi Arabinda

• Uttarpara – Famous for the age old Jaya Krishna Library that started in 1854, one of the first in Asia

• Serampore – Danish colony, Serampore College, Mahesh

• Chandanangore – French colony

• Chinsurah – Dutch colony, Imambara

• Bandel – Portugese colony, Bandel Church