Kanyashree empowering girls: Archers, footballers from Jangalmahal

Kanyashree Scheme is one of the best things to have happened to West Bengal. One of West Bengal Chief Minister Mamata Banerjee’s pet schemes, Kanyashree was conceived to empower girls of the State.

The scheme has won acclaim both from home and abroad, from the Government of India and from UNESCO.

One of the primary aims of Kanyashree is, through providing for educational funding, to make girls self-sufficient. And the seeds of self-reliance that the scheme has planted in the minds of girls have borne rich fruits.

Girls in the Jangalmahal region are feeling empowered. Take the girls of Kartik Oraon Notungram Sareshkanali Sammilani Adivasi High School, in Onda block in Bankura district, for example. A few years back this school in the Jangalmahal region decided that girls from the institution, most of whom are Adivasis, would be trained in archery, something for which Adivasis have a natural bent.

According to the coach, gradually, Kanyashree has inspired more and more to take up the sport in the school. Many of them have already performed commendably in various State-level competitions.

As a part of the Kanyashree Scheme, the State government has started a football competition for girls of classes 6 to 10 in Purulia. The girls are visibly happy to be able to get a chance to play, and thus prove their worth in something.

Especially in the regions of Raghunathpur, Manbazar and Baghmundi the interest in football among girls has increased exponentially. Currently 300 girls are being trained in the sport. Authorities are very hopeful of the number increasing rapidly. As the girls themselves say, seeing them, their sisters, other relatives and friends are also getting inspired and joining them.

Not just empowering girls, the State government also expects that from within these girls, players would come up who would represent the State at all levels. A girls’ football academy is soon going to be set up too by the State government in Kashipur in Purulia district.

The Kanyashree Scheme has done so much for the betterment of girls in such a short period of time. And it’s only the beginning. Chief Minister Mamata Banerjee’s dream of empowering girls all over the State has a golden run.


কন্যাশ্রী প্রকল্পের মাধ্যমে মেয়েদের স্বনির্ভর করার উদ্যোগ

পশ্চিমবঙ্গকে স্বনির্ভর করতে বাংলার মানুষের জন্য নানারকম প্রকল্প চালু করেছে মমতা বন্দোপাধ্যায়ের সরকার। এমনই একটি সফল প্রকল্পের নাম কন্যাশ্রী।

এই প্রকল্প ভারত সরকারের কাছ থেকে এবং ইউনেস্কোর কাছে যথেষ্ট প্রশংসিত হয়েছে।

তবে শুধু স্বনির্ভর করাই নয়, সবদিক থেকে মেয়েদের পারদর্শী করে তোলা কন্যাশ্রী প্রকল্পের মূল লক্ষ্য। এজন্য এই প্রকল্পের আওতায় খেলাধুলোরও আয়োজন করেছে রাজ্য সরকার।

এবার কন্যাশ্রীদের জাতীয় ও আন্তর্জাতিক স্তরের অ্যাথলিট করারও উদ্যোগ নিচ্ছে রাজ্য সরকার।

সরকারের এই উদ্যোগকে সফল করতে এক্ষেত্রে পথ দেখাচ্ছে বাঁকুড়ার একটি স্কুল। ১৫ জন আদিবাসী কিশোরীকে নিয়ে শুরু হয়েছে পথ চলা। কন্যাশ্রীর আওতায় এই ১৫ জন কিশোরী  শিখছে তীরন্দাজি । ভবিষ্যতে হয়ত এদের বিভিন্ন জাতীয় ও আন্তর্জাতিক স্তরে দেখা যাবে।

কন্যাশ্রী প্রকল্পের আওতায়, রাজ্য সরকার পুরুলিয়ায় ষষ্ঠ থেকে দশম শ্রেণী পর্যন্ত ছাত্রীদের জন্য ফুটবল প্রতিযোগিতা শুরু করেছে। স্বাভাবিকভাবেই খেলাধুলার সুযোগ পেয়ে খুব খুশি ছাত্রীরা।

এই প্রকল্পের মাধ্যমে পুরুলিয়ার বাগমুণ্ডি, মানবাজার এলাকার ছাত্রীদের খেলাধুলোর প্রতি উৎসাহ আরও বেড়েছে। এখনও পর্যন্ত প্রায় ৩০০ জন ছাত্রী ফুটবলে প্রশিক্ষণ নিচ্ছে। ভবিষ্যতে সংখ্যাটা আরও বেড়ে যাবে।

এই কন্যাশ্রী ফুটবল প্রতিযোগিতার মধ্য দিয়ে নানা সামাজিক প্রতিবন্ধকতাকে অতিক্রম করেছে। ভবিষ্যতে মহিলা ফুটবল অ্যাকাডেমি তৈরি করার পরিকল্পনা রয়েছে রাজ্য সরকারের। খুব শীঘ্রই কাশিপুরে মহিলা ফুটবল অ্যাকাডেমির ভিত্তি প্রস্তর স্থাপন হবে।

বিভিন্ন প্রতিভা তুলে আনার জন্য ও কন্যাশ্রী প্রকল্পের আরও ভালো প্রচারের জন্য এই উদ্যোগ নেওয়া হয়েছে। রাজ্যের মেয়েদের স্বাবলম্বী করে তোলার জন্য মাননীয়া মুখ্যমন্ত্রী শ্রীমতী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়ের স্বপ্ন কন্যাশ্রী প্রকল্পের মাধ্যমে সারা রাজ্যে বাস্তবায়িত হয়েছে।

Connecting with people through football in Jangalmahal

Football tournaments have pushed away the dark days of guns and bullets in Jangalmahal. And taking the lead are the spirited women of Jangalmahal who have been participating in the football tournaments across the districts of Purulia, Bankura and West Midnapore.

The women’s football initiative has been promoted by West Bengal Police as part of a public relations strategy. The region, which was once controlled by the Maoist rebels, gradually got rid of the grotesque web of insurgency.

The State police thought it wise to further the peace process by engaging the villagers in positive activities, and football became a major tool in this endeavour. It helped to counter the disenchantment among the locals who warmly responded to the football tournaments.

Women of Jangalmahal, especially in pockets like Bandwan, Baghmundi, Barabazar, Balarampur and Ashra of Purulia district, have been regularly participating in the football tournaments.

Over the time their enthusiasm has touched women in other districts as well — football tournaments are also being organised in West Midnapore and Bankura. The women’s football league will begin in West Midnapore. It has been organised by the district sports body.

As many as 12 women’s football teams from the district are slated to participate in the league. The state government has also organised two separate Jangalmahal Cups for women and men.

A few months back a football tournament for women was organised in Purulia’s Kashipur Assembly constituency. It was an initiative of local legislator Swapan Belthariya. Based on the overwhelming response, the state government decided to set up a women’s football academy at Kashipur.

The construction work for the academy is now underway. Funds and seven acres of land for the academy has been received. Preliminary work of land-levelling has started.

The football tournaments helped the district administration to reach out to the people living in far-flung areas of the district. It helped to build a good rapport with them. They have actually shunned the path of violence and joined the mainstream.

For years, Jangalmahal witnessed insurgency orchestrated by the Maoists. The region had recorded about 350 killings between 2010 and early-2011, but it witnessed none since 2012.

The Mamata Banerjee-led state government also announced rehabilitation packages for the rebels and announced that the entire region would come under the purview of ‘Below Poverty Level’ category so that the villagers can enjoy certain benefits like purchasing rice at a concessional rate of Rs 2.