Latest News

April 17, 2016

Didi Direct – The Mamata Banerjee Interview

Didi Direct – The Mamata Banerjee Interview


On the showcause notice issued by the EC

Since the elections are held under the supervision of the Election Commission, sometimes they have to show that they are in charge. Sometimes they have to showcause to show off.

I endorse showcausing for a valid reason. But if there is political bias behind it, if it is done for political vendetta, then we have to speak for ourselves. They must check whether the reason for which they have showcaused has any basis in truth or not. I have no objection to a showcause for the right reason.

But the showcause that has been issued is just a blatant display of authority. The formation of a new district in Asansol was decided three months ago. It is nothing new policy. Yet, they issued the showcause notice.

Election Commission is a constitutional body which has members nominated by the government at the Centre. They are not elected like us; that is their advantage. The current chairman assumed office when Congress was in power. Two other new members were nominated by the current BJP government.

When someone acts beyond their constitutional mandate and interferes in the internal affairs of other, then the situation becomes worse than the emergency. This is what happened in West Bengal.


On the role of EC

Interference in law and order. Not following the federal structure. They are trying to take over the entire police administration. They are transferring or sacking DMs and SPs at will. I am not accusing the Election Commission. I am pointing fingers at those who are orchestrating this.

Moreover, a constitutional body should have its facts in place before showcausing another elected body with the same constitutional mandate. They should know this is not a new policy. The creation of new district in Asansol was announced in December, along with four other new districts in Jhargram, Basirhat, Sunderbans and Kalimpong. We decided to create new sub-division in Purulia also. The decision was passed by the Cabinet two to three months ago. I have possibly spoken about it in the State Assembly also.

Wherever I have held rallies, I have mentioned about this decision. It was even announced at a press conference after the Cabinet meeting. It is already in the papers. So, this whole showcause was based on a lie. Whoever did it should have exercised more caution.

They can exercise their power if they so wish. But they should cross-check whether that is within their ambit. What happened was clear misuse of power.


We will respond with facts. We will say what is right.


On the role of intellectuals

The Congress, the BJP and the CPI(M) have created a syndicate in Bengal. A syndicate of complaints. They are speaking in the same voice. And another organisation ‘Amra Chokranto’ which is just a CPI(M) lackey, has joined them. They are all CPI(M) sympathisers.

Those who went to the Election Commission, what is their political affiliation?

I respect Shankha Ghosh. In a democracy everyone has a right to opinion. They can support whichever political party they want. We also have the support of many intellectuals. From Mahashweta Devi to Subodh Sarkar, Arindam Sil, Saoli Mitra or Jogen Da… if I ask them, they can also go to the EC tomorrow.

There are some members of CPI(M) who call themselves intellectuals. They were ‘Buddhajibis’ during CPI(M) rule; now they are ‘CPM-jibi’. We also have the support of intellectuals. If they have 4 supporters we have 4 lakhs.


On poll related violence

Earlier there was no democracy in Bengal. There was only violence and terror. Those who are making speeches about terror now were nowhere to be seen during the Left rule. Some leaders have suddenly come to Bengal from outside. What do they know about politics in Bengal?


On election rigging

It is for everyone to see who has managed whom and who has damaged whom. People can see that. Why is the CPI(M), Congress and the BJP so afraid? All they do from dawn to dusk is complain against us. From breakfast to dinner, all they do is abuse me and spread canards.

It is their failure that they do not work at the grassroot level. I work for the people. This is the difference between them and me. They have no existence on ground and only appear in the TV studios. CPI(M) has sold its ideology to the Congress; they have become ideologically bankrupt. Those who really loved the Congress have all left the party. Congress has now become a signboard. A few leaders who are pro-CPI(M) are only there.


Part II

On the flyover accident

The flyover was made during the reign of the CPI(M) and not during ours. The construction of the flyover happened during the CPI(M) reign, the contract was given during their time, the tender was given during their time.

The CPI(M) has encashed on this flyover project. If I dig out the files, the names of a lot of CPI(M) leaders will come out. Only that I am currently busy with the elections, otherwise, if files from 2005 are opened, all will be clear as to which leaders are linked with this.

All these chit funds came into existence when the CPI(M) was in power. Not a single one came into existence during our time. At that time the Congress was in power at the Centre. The BJP too was at the Centre during many of these years. Hence all of this is nothing but well-planned blackmail politics. Thus it is clear that they do not have any issue at all. Otherwise normally, when the Election Commission was approached, the issues for discussion should have been related to the work done by the Government in the last four and a half years.

We are focusing on development issues, we have the manifesto. We have talked about development, advancement, harmony, solidarity – our agenda is to take Bengal forward and we are doing this work. But they do not have any issue at all apart from character assassination, slander, scandal and complaining all day long. And when they will look at the election results after all this complaining, they will realise that they were wrong all this time.

On the sting episode

I do not consider this ‘episode’ as an episode at all The matter is sub judice. Here you have an investigation by the court, then another one by the Ethics Committee and still some leaders are making big speeches.

Justice should come from one place. They are complicating this whole thing. We are in favour of true justice and I want to know the medium through which all this foreign money was channelised. Which political parties are behind this? Who did this and why?

You should remember that the BJP owns thousands of crores of rupees. The CPI(M) did not even have proper funds for sustenance at one point of time, yet today they own thousands of crores of rupees and own huge properties. The Congress too has thousands of crores in funds. Was there ever any investigation to find the source of these massive funds?

We have all seen that the BJP spends a few thousand crores of rupees in a single election. The CPI(M) too spends a few hundred crores in elections in Bengal, so does the Congress. Now you tell me that here that 50 lakh rupees were involved. For me, misappropriation of even one rupee is misappropriation.

I had once led a movement called ‘no identity card, no vote’. Later the Election Commission also implemented that demand. In 1995, I had penned a book titled ‘Janatar Darbar’. I had talked about electoral reforms in that book. We firmly believe the elections should be state funded. Why should political parties fund elections? What about the poor parties like the Trinamool Congress? We face huge difficulties in collecting funds.

During Lok Sabha elections, a candidate can spend up to Rs 50 lakh. During Assembly elections, a candidate can spend up to Rs 28 lakh. There is no limit on the expenditure of parties. Taking donations is allowed. Some people spend over Rs 50 lakh and show on paper that they have spent Rs 2 lakh. There is an inherent flaw in this system. We do not collect money during election. I do not even allow anyone to collect money in my name.

The political parties saying these things are the biggest thieves. They are doing this just to hide their own inefficiency and failure. You must have noticed that pickpockets are the ones who start screaming ‘pickpocket pickpocket’ just so they can go unnoticed in the commotion. Why are they shouting now – they have created chit funds, they are doing sting operations and now they are resorting to blackmail politics. Which newspaper baron has helped them with this sting operation? The money has come from abroad. How did foreign funds enter the country? This is a huge crime. Bribing is also a crime.


On investigations into the sting tapes

We will definitely start an investigation and I will personally ensure that all those leaders who had a hand in it are brought to justice, be it from Kolkata or Delhi. I want the people to know the truth. I don’t want the truth to stay hidden. We will investigate at the party level as well.

If someone from the party is involved, we will punish them. Remember this happened after the election process was started. Many of them have already become candidates. They are contesting. This has all been thought out. Some of them are being falsely implicated. Since the election process has started I can’t do anything now, I will take action once it ends. I am very transparent in these things. I will find out the entire truth. Every question will be answered in detail.

On the Opposition

They have no chances of winning, yet they keep on making big speeches. The people will decide.

When they were in power, they destroyed Bengal, yet they have no shame. During the Nandigram incident, who was actually the one calling the shots? Buddhadeb babu and Biman babu were responsible along with Laxman Seth, they should be brought to justice. There is no question of them leading the people, they can’t even run a Panchayat. He destroyed Bengal as a Panchayat Minister. Bengal was a hell-hole when he was Health Minister. We have turned around healthcare in Bengal. We have glorified the healthcare sector.


Part III

You must have covered around 10 or 12 districts by now?

I have already covered 12 and a half districts by now. The half relates to half of Bardhaman.

On the response from the crowds

See, it is not about the crowds. People always throng my meetings. But a person who braves the scorching sun at noon or at 1 pm, to come to the meeting is not one who merely comes out of curiosity to catch my face, but rather one who has already taken a substantial decision. It is not arranging a meeting or two amidst the cool breezes of the night. People attend my meetings with a commitment. And if the people do not vote for us, then who will they vote for? The people know well who are the ones by their side, who are the ones fighting for them. I feel I can only depend on the people. Just like, you depend on God and God give you back the courage. Similarly, I repose my faith in Ma, Mati, Manush. They are the ones who give me the belief. I believe our people. In any democracy the people are the ones who show the way to the last. Nothing has occurred of late that the people should want to bring back the oppressive Left who have ruined Bengal over 34 years.

On allegations of lack of democracy

Was democracy ever here before? It was not here. Rather now, as they live in a democracy they are able to deliver all these big talks. Even after they caused all this damage in the 34 years, even after spreading skeletons everywhere, I did not arrest any of them after the 2011 elections. I did not put any of the CPI(M) leaders in jail, I did not retaliate, because I my slogan was ‘Bodla noy, Bodol chai’. I played Rabindrasangeet everywhere. And after all this, now you have the true democracy. I too feel happy this. All throughout the day, these leaders freely utter on the television channels whatever they want. They only talk big, without any substance at all. They do not have any knowledge about Bengal – the number of districts in Bengal, the number of villages here, the number of Panchayats, the lengths of the roads, the origins of the roads and where they lead to. If I ask them about the number of departments the Ministry in Bengal has, they will have to look it up.

Those who do not even know Bengal properly are talking of taking Bengal ahead. This is how they have ruined Bengal over those 34 years. Development here went back by three generations. Why did our students and youth leave Bengal for other destinations? Because nothing was left for them here. The extent of the damage was so much that it scarred multiple generations. My struggle now is to motivate the youths so that they come back to their land. I am fighting to make them self-sufficient. For that I want to set up more and more schools, colleges, ITIs, polytechnics, universities. Our boys and girls should be able to work in all sectors like IT, etc. Let them build their own Bengal. Our responsibility is to provide the foundation. We won’t be here forever. Our job is to turn around the young generation.

On the ‘Left democratic secular alliance’ and others

They have removed the Left from Left Front. They have made such a huge alliance that they removed the original ideology of the Left. Ashok Ghosh is not alive today, if he was, he would have protested. I’m not sure about all the others, Indrajit Gupta, Gita di, they are not alive today, many of the Left Front leaders are not alive today. However some of them are there, but they do not talk about the Left at all. The Left Front has already pulled its shutter down. They removed themselves at the outset, as soon as they announced an alliance it was a disaster.

And secular alliance with the Congress? Congress is only secular when there is an upcoming election. During elections they try to appease the Muslims just to get their votes. The rest of the year they forget about secularism. They both know each other very well. What ideals, what principles do they talk about? They are foes in Kerala and friends in Bengal. They have no ideals, no views and no ideology.

SUCI still has some ideals, they are fighting. I may support the Maoists, I may not, but even they have certain ideals. What does your alliance stand for? CPI(M) and Congress have no ideals, you named 2 leaders, I don’t want to name them. One has sold out CPI(M), the other has sold out Congress. The one who sold out the CPI(M) has never taken part in the CPI(M) struggle, even during the Food Movement or later in life, he has never taken part in anything. S/he studied in Odisha and then just came here and joint politicts.

The other one has never been involved with the Congress, he has been a part of the CPI(M) his entire life. That’s why both of them have sold each other out. After the elections, you’ll see that both CPI(M) and Congress will be lost. And BJP doesn’t have anything in Bengal. The Prime Minister comes suddenly before the elections and speaks a lot, saying things as if he is a fortune teller. You can often hear Mann Ki Baat or Modi Ki Baat on the radio. He has no idea about Bengal, the culture of Bengal doesn’t suit him. They use Swami Vivekananda during the elections, but don’t declare his heritage as an international heritage. They use Dakshineshwar temple during the elections, but don’t declare it as a heritage site in Bengal.

Remember they indulge in blindfolded religious politics. They can’t stand the helpless, Muslims and Christians. They tried to remove quotas for the minority communities among the Hindus, the SC/ST, they are vindictive and have a political bias. They come before the elections with political vendetta on their minds and huge boxes of cash.
Today someone is in power, tomorrow it might be someone else. But when you come to power in Delhi, and use agencies to scare and intimidate others, it won’t stay the same forever. The same agencies you are using to defame people now might go after you in the future.
And the Election Commission is not God. It’s an impartial body, I respect them. But the EC was nominated during the Congress era. Whenever someone is in power, they appoint the people. We have appointed the State election Commission. The ones who were there perviously also did so many things, but I never argued with them. Even now, there is someone who was appointed during the Congress regime, two who were appointed during BJP rule. So combination is very good. I respect them. Let them work according to their choice. But it is the people who will answer.
On predictions of winning more than 200 seats

I am not a psephologist, so it won’t be right for me to give an exact figure. And I trust Ma Mati Manush completely, I have enough faith in them. We tend to say that we put our faith in God, for me my faith rests in Ma Mati Manush and I leave it to the people. But let me say this much, that the people of Bengal will give a fitting reply.

On allegations that Kanyashree and Khadya Sathi are repackaged schemes of the Left

If there was an award for lying it would have suited them, however you only get reprimanded for lying. I’ll ask the people of Bengal after 19th May, they will decide whether it will be a gift or a reprimand. I don’t think it’s humanly possible for someone to lie so much. How will people who lie so much run a government? Have they ever given anyone rice at Rs. 2/kg? So many workers died in tea plantations during Left rule, so many farmers committed suicide, but during our governance not a single person died or committed suicide. The entire thing is made up, a complete lie.

When did they ever give rice at Rs. 2/kg? I started this in the last 4 years. After we won in Jangalmahal I went there and declared all tribal and Adivasi families as BPL and gave them rice at Rs. 2/kg. 3 crore 20 lakh people are getting rice at Rs. 2/kg. In Jangalmahal, in Aila affected areas, people who lost land in Singur and tea plantation workers, in total 8 crore people are getting rice at Rs. 2/kg. The population of Bengal is 9 crores. We have included 8 crore people and an additional 50 lakh people are getting rations at half price. We have had to give thousands of crores worth of subsidies for this.
And speaking of Kanyashree, they should be ashamed, they wouldn’t have been able to think of such a scheme in a million years. They lie so much, please don’t ask me anything about them, I feel ashamed. I hope God is good to them, that’s all I can say. They can still go out in front of the public and keep lying shamelessly.
Some were Panchayat Ministers, some Health Ministers, they haven’t done anything. Healthcare was sent to hell. Institutional delivery, which is a big yardstick for measuring socio-economic performance, was 65% after so many years of independence. In the 4 years we have been in governance, we have taken it to almost 90%. Can you imagine? During their misrule, people used to come walking and leave lying on their backs, used to come alive and leave dead.
There was no treatment in hospitals. In 4 years we have started 41 multi super hospitals, 300 SNSUs, 16 mother and child hubs, 9 new medical colleges, fair price medicine shops, almost 71 fair price diagnostic centres. There are ICUs and HDUs in every district, almost 200 of them. Only we can do this work. Starting from government hospitals and rural hospitals to medical colleges and free medical treatment all this is only possible in Bengal, the grandest state of all. They can stare at us like jealous vultures, it doesn’t bother us. The people understand the work done – free healthcare, rice at 2/kg, 33 lakhs under Kanyashree all this was made possible by the Trinamool. How can they lie so much? Recently the UN globally acknowledged the Kanyashree programme. They are the source of all lies.
On the divide between north Bengal and south Bengal

Let me tell you North Bengal doesn’t start from Murshidabad, it starts from Malda. Murshidabad is in South Bengal. In 3 districts we tried coalition politics, we never sent our candidates, maybe one-third, two-thirds we used to give to others. That’s why since we formed Trinamool Congress in 1998, we didn’t send candidates in 1999, 2001, 2004, 2006, 2009 and 2011. I started from 2014, only been one and a half years, not even 2 years.

Let me tell you, I had 1 seat in Murshidabad, and we are all set to get a good backing of the electorate in Murshidabad this time. Secondly, let me tell you district wise about what you term as north Bengal – Malda, Uttar Dinajpur, Cooch Behar, Alipurduar, Jalpaiguri and Dakshin Dinajpur. The CPI(M) and the Congress will reap nothing in Cooch Behar. Nor will the BJP – they are hardly present in Bengal and their efforts in dividing the votes and benefitting the CPI(M) will come to nothing. The common people take the decisions, they are averse to their votes getting divided among the parties. In Jalpaiguri we will perform well, so shall we in Alipurduar. Not bad. Alipurduar, as you know, is now a new district. When we last fought the elections, we had got 2 seats in Uttar Dinajpur; things will improve now. The people of Dakshin Dinajpur have been with the Trinamool Congress right from the beginning. And about Malda? If I am not wrong, the perceptions with Malda and Darjeeling districts before the elections change a lot with the publishing of the election results. We will win Siliguri.

On the ‘Siliguri model’

Wait and watch what happens to this model. You tell me Ashok Bhattacharya is the father of this alliance. That is the reason why they will lose it first. They will lose all the seats associated with the father of this alliance. This will set another historical precedence. Secondly, I will perform well at places like Fanshidewa and Matigara. I will win at Fanshidewa. I will perform well in Uttar Dinajpur and Dakshin Dinajpur.

Or in other words, the 6 districts of north Bengal will get synchronised with south Bengal….the people of north Bengal are aware that we have created the Uttarkanya secretariat. Development in north Bengal is happening at a great pace. I have reached out to the people of north Bengal more than a hundred times. Hence people are happy and both north Bengal and south Bengal will respond to the call for development. South Bengal has remained our pillar of strength. Both north Bengal and south Bengal will now join hands for this sake.



প্রথম ভাগ

নির্বাচন কমিশনের শোকজ সম্বন্ধে কিছু বলুন

নির্বাচন কমিশনের দায়িত্বে যেহেতু নির্বাচন হয় তাই এখানে কখনো কখনো নিজেদের শো করানোর ব্যাপারটাও থাকে। শো-কজ অনেক সময় শো করানোর ব্যাপার থাকে।

তবে হ্যাঁ সঠিক কারণে শো-কজ কে আমি সমর্থন করি। অথবা যদি এটা political bias  হয়, যদি এটা political vendetta হয় তখন আমরা আমাদের কথা বলি। কারণ শো-কজ করা মানে এই নয় যে আমি যা ইচ্ছে তাই করে দিলাম। শো-কজ করে কারণ যে কাজটা তুমি করেছ সেটা সঠিক কিনা। যদি সঠিক কারণে শো-কজ হয়, তাহলে আমার কোন আপত্তি নেই।

কিন্তু এই যে শোকজটা করা হয়েছে সেটা ক্ষমতার বারংবারতা দেখানো হয়েছে। ওরা কারণ দেখিয়েছে আসানসোল জেলা ভাগ করা হয়েছে, অথচ এই জেলা ভাগ করা তিন মাস আগে, it is nothing new policy.

নির্বাচন কমিশন একটি সাংবিধানিক বডি, এরা সংবিধান সম্মত, কেন্দ্রে যে সরকার থাকে তারা তৈরি করেন, এরা nominated লোক। আমাদের মত elected নয় তারা, তার তাদের একটা advantage আছে। যিনি এখন আছেন, তিনি কংগ্রেসের আমলে নির্বাচন কমিশনের চেয়ারম্যান হয়েছিলেন, আরও ২ জন যে নতুন সদস্য আছেন তারা বিজেপির আমলে সদস্য হয়েছেন।

৩ জন সদস্য নিয়ে তৈরি এই নির্বাচন কমিশন একটি সাংবিধানিক বোর্ড। আমাদের সরকারও সংবিধান সম্মত সরকার এবং এটা আরও বেশি গুরুত্বপূর্ণ কারণ এরা elected body. আর এখনও পর্যন্ত গণতান্ত্রিক সরকারই কাজ করছে কিন্তু গণতান্ত্রিক সরকারকে উপেক্ষা করে যদি কেউ অভ্যন্তরীণ ব্যাপারে বারবার হস্তক্ষেপ করে তখন it is more than emergency হয়ে যায়, যেটা বর্তমানে পশ্চিমবাংলায় হয়েছে।


আভ্যন্তরীণ ব্যাপার বলতে আপনি কি বলছেন?

আইন-শৃঙ্খলায় হস্তক্ষেপ – যুক্তরাষ্ট্রীয় পরিকাঠামোয় হস্তক্ষেপ। পুরোটাকে পুলিশ administration টা নিজেদের আওতায় নিয়ে যা ইচ্ছে তাই করে যাচ্ছে, কোন ডি এম, কোন এস পি কে অপসারন করে বেড়াচ্ছে। আমি নির্বাচন কমিশনের নাম করে বলছি না, যারা করে বেড়াচ্ছে আমি তাদের কথা বলছি।

দ্বিতীয়ত, একজন সংবিধান সম্মত body সংবিধান সম্মত নির্বাচিত body কে শো-কজ করার আগে আপনার জানা উচিত তাকে শো-কজ করার আদৌ কোন সঠিক কারণ আছে কিনা এবং এটা কোন new policy  নয়। এটা আমি নির্বাচনের সম্য ভোটের জন্য ঘোষণা করেছি তা নয়। তিন মাস আগে আসানসোল জেলা ঘোষণা করা হয়েছে। সব সংবাদ মাধ্যমেও খবরটি বেরিয়েছিল। সম্ভবত ডিসেম্বর মাসে আমরা এটা ঘোষণা করেছিলাম। তারপর আমি সুন্দরবনে সভা ছাড়া আরও অনেক জায়গায় এটা ঘোষণা করেছিলাম যে মোট ৫টি জেলা – ঝাড়গ্রাম,সুন্দরবন, বসিরহাট,আসানসোল, … কালিম্পং মহকুমা এছাড়া পুরুলিয়া সহ আরও ২ টি মহকুমা করার কথা এবং সেটা মন্ত্রিসভায় সিদ্ধান্ত হওয়ার পর। রেকর্ড অনুযায়ী  মন্ত্রীসভায় সিদ্ধান্ত হয়েছিল আজ থেকে ২-৩ মাস আগে। সম্ভবত ১২ই ডিসেম্বর-সঠিক তারিখতা আমার মনে নেই। সম্ভবত আমি বিধানসভাতেও ২-৩ বার বলেছি।

আমি যেখানে সভা করেছি সেখানেই বারবার করে একথা ঘোষণা করেছি। মন্ত্রিসভায় সিদ্ধান্তের পর আমি সাংবাদিক বৈঠক করে একথা আমি ঘোষণাও করেছিলাম। সুতরাং it is already in paper. পুরো মিথ্যে ঘটনার ওপর এই শো-কজটি করা হয়েছে। যে বা জারাই করে থাকুক তাদের প্রয়োজনীয় সতর্কতা অবলম্বন করা উচিত ছিল।

আপনি একজন সংবিধান সম্মত body কে একটা চিঠি দিচ্ছেন, তাকে শো-কজ করছেন। কিছুদিনের জন্য ক্ষমতায় থেকে কেউ তার কর্মীকে ক্ষমতা দেখাতেই পারেন, কিন্তু মনে রাখতে হবে ক্ষমতা দেখানোর অধিকার আপনার আছে কিনা, এটা এক্তিয়ারভুক্ত কিনা। ক্ষমতা হাতে পেয়ে তার যে প্রয়োগ করলেন সেটা অপপ্রয়োগ।


আপনি কি এটা শোকজের কড়া জবাব দিচ্ছেন?

কড়া জবাব কিনা জানি না, যেটা ন্যায্য সেটা বলব।


 নালিশ সিন্ডিকেট ব্যাপারটা কি?

ঠিকই তো বলেছি নালিশের সিন্ডিকেট – তিনটি দল এক হয়ে একই কথা বলছেন। তার সঙ্গে কিছু যোগ হয়েছে সিপিএম মার্কার – আমরা চক্রান্ত। এরা সিপিএম দলের লোক। যে ৩-৪ জন নির্বাচন কমিশনে গিয়ে অভিযোগ করে এসেছেন তারা কারা?

আমি শঙ্খ ঘোষকে শ্রদ্ধা করি, সবাই যে আমাদের সমর্থক হবেন তা নয়, বিভিন্ন রাজনৈতিক লোক, গণতান্ত্রিক দেশে মানুষ বিভিন্ন দলের সমর্থক হতেই পারেন, আমাদের বুদ্ধিজীবী কম নেই। আমি বললে কাল মহাশ্বেতা দেবী, সুবোধ সরকার, অরিন্দম শীল, শাওলি দি এরা সবাই দল বেঁধে যাবে। যোগেন দা থেকে শুরু করে সবাই আছেন।

আর ১-২ জন সিপিএম দলের সদস্য এদের নিরপেক্ষ বুদ্ধিজীবী বলা যায় না। এরা হলেন সিপিএম আমলের ‘বুদ্ধজীবী’, এখন সিপিএমজীবী। সেরকম আমাদেরও অনেক বুদ্ধিজীবী আছে অনেক বেশি সংখ্যায়, ওদের ৩-৪ জন হলে আমাদের প্রায় ৩-৪ লাখ।


পশ্চিমবঙ্গে আগে এত সন্ত্রাস নাকি দেখা যায়নি?

বাংলায় গণতন্ত্র ছিল কোথায়? বাংলায় সন্ত্রাস ছিল। গণতন্ত্র স্তব্ধ হয়ে গেছিল। যারা আজ গণতন্ত্রের বড় বড় কথা বলছে সেদিন এনারা কোথায় ছিলেন? এদের অনেককে তো আগে চোখেই দেখা যায়নি, একজন অবশ্য বাইরে থাকতেন, হটাৎ করে এসে এখানে বসেছিলেন। নানারকম অভিযোগের কারনে তাকে সরে যেতে হয়েছে। এরা কবে কোনদিন বাংলায় এসে রাজনীতি করল? এরা রাজনীতির জানে কি?


সিপিএমকংগ্রেস অভিযোগ জানাচ্ছে নির্বাচন কমিশনকে শাসক দল ম্যানেজ করে নিয়েছে সুতরাং সন্ত্রাস, ছাপ্পা ভোট, বুথ দখল এসব ধরা পরছেনা

কে কাকে ম্যানেজ করেছে আর কে কাকে ড্যামেজ করছে সেটা বলে লাভ নেই, সেটা চাক্ষুষ প্রমাণিত হচ্ছে। আর সিপিএম-কংগ্রেস-বিজেপি এত ভয় পাচ্ছে কেন? সকাল থেকে সন্ধ্যে পর্যন্ত শুধু তৃণমূল কংগ্রেসের বিরুদ্ধে নালিশ। সকাল বেলা আমাকে গালাগালি দিয়ে ব্রেকফাস্টে বিস্কুটের সঙ্গে চা দিয়ে খেয়ে হজম করে। দুপুর বেলায় লাঞ্চের সঙ্গে খেয়ে হজম করে। আবার সন্ধ্যেবেলা চায়ের সঙ্গে হজম করে। রাতের বেলায় ডিনারে আমাকে হজম করে শুতে গিয়েও আমার কথা ভাবে, বালিশে নালিশ কথাটা লিখে শুধু আমার ছবি দেখে তো আমার কিছু করার নেই।

এটা ওদের ব্যর্থতা, ওরা মাঠে নেমে কাজ করে না, আমি মাঠে কাজ করি ওদের সঙ্গে আমার এটাই তফাত। ওরা ওপরে ওপরে টিভির সামনে, সংবাদমাধ্যমে ভেসে বেড়াচ্ছেন, গ্রামে-গঞ্জে ওদের কিছু নেই। এটা রাজনৈতিক দেউলিয়া। আগে এই অবস্থা সিপিএমের ছিল না, কংগ্রেসের পিঠে চরে ওদের এই দেউলিয়ার রূপটাও প্রকাশ্যে এসে গেছে, পুরো দলটা বিক্রি হয়ে গেছে। কংগ্রেস দল তো অনেকদিন আগেই নিজেদের সাইন বোর্ড বিক্রি করে দিয়েছে। যারা সত্যি কংগ্রেসকে ভালবাসতো তারা কেউ আজ কংগ্রেসে নেই। এখন সিপিএম পন্থী কয়েকজন কংগ্রেসে টিকে আছে যারা চিরকালই সিপিএম করে।


দ্বিতীয় ভাগ

বিভিন্ন মিটিংমিছিলে সিপিএমকংগ্রেস আপনার সততাকে চ্যালেঞ্জ করছে স্টিং কাণ্ড বা ফ্লাইওভার পড়েছে তা নিয়েও তৃণমূলকে দায়ি করছে

উড়ালপুল সিপিএম আমলে তৈরি আমাদের আমলে তৈরিই নয়। সবচেয়ে বড় সমস্যা হল এদের মুখের কথায় কোন ট্যাক্স নেই, আমার মনে হয় ট্যাক্স লাগানো উচিত আর মিথ্যে কথা বললে তার ওপর একটা স্পেশ্যাল ট্যাক্স আর সেই ট্যাক্স এর টাকা জনগণকে দিয়ে দেওয়া উচিত বলে আমি বিশ্বাস করি। উড়ালপুল তৈরি হয়েছে সিপিএমের আমলে, কনট্র্যাক্ট হয়েছে সিপিএমের আমলে, টেন্ডার সিপিএমের আমলে, করে খেয়েছে সিপিএম, ফাইল বের করলে অনেক নেতার নাম বলে দিতে পারি, আমি এখন নির্বাচনে ব্যস্ত আছি বলে। ২০০৫ সালের ফাইল বের করলেই জানা যাবে কারা কারা, কোন কোন নেতারা এর সঙ্গে যুক্ত।

চিটফান্ড তৈরি হয়েছে সিপিএমের আমলে, আমাদের আমলে একটাও হয়নি। কংগ্রেস তখন কেন্দ্রে ছিল। সিপিএম তখন এসব করেছে, বিজেপিও বহুবার কেন্দ্রে ছিল। কাজেই পুরো গল্পটাই হচ্ছে পরিকল্পনামাফিক ব্ল্যাকমেলিং পলিটিক্স। তার মানে ওদের কাছে কোন ইস্যু নেই। নির্বাচন কমিশনে লোক যখন যায় তখন একটা ইস্যু থাকবে যে এই সরকার গত সাড়ে চার বছরে কি কাজ করতে পেরেছে? মানুষকে যা কথা দিয়েছিল করতে পেরেছে কিনা, কোন উন্নতি করতে পেরেছে কিনা।

আমাদের যেমন ইস্যু আছে, আমাদের ম্যানিফেস্ট আছে। আমি যেমন বলেছি উন্নতি, প্রগতি, সম্প্রীতি, সংহতি এগুলো হচ্ছে আমাদের ইস্যু- বাংলাকে এগিয়ে নিয়ে যাওয়ার। আমরা সেই কাজটাই করছি, ওদের তো কোন ইস্যু নেই, ওদের সকাল থেকে চরিত্রহনন, কুৎসা করা, scandal করা আর নালিশ করা ছাড়া কোন কাজ নেই। আর নালিশ করতে করতে নির্বাচনের পর যখন রেজাল্ট টা বেরোবে তখন চোখে পুরো সরষে ফুল দেখবে, তখন দেখবে পুরোটাই ভুল। নালিশ করতে করতে মানুষ এরপর তাদের বালিশ দিয়ে বলবে এবার ঘুমান, এবার বিশ্রাম নিন, বাংলাটাকে কাজ করতে দিন।


স্টিং কাণ্ডে আপনার সততাকে চ্যালেঞ্জ করছে ওরা

কাণ্ডটাকে আমি কাণ্ড হিসেবে যদি নাই ধরি তাহলে আপনি আমায় কেন বলছেন এটা? এটা বিচারের অধীন। একদিকে বিচারও করছে, একদিকে এথিক্স কমিটি করছে, একদিকে এই নেতারা করছে। বিচার তো একটা জায়গা থেকে থেকে হওয়া উচিত। কটা জায়গা থেকে বিচার হবে? নিজেরাই তো পুরো ব্যাপারটা গুলিয়ে দিচ্ছে। আমরা তো চাই সঠিক বিচার হোক এবং আমি জানতে চাই বিদেশি টাকা কার মাধ্যমে এসেছে। কোন রাজনৈতিক দল এর মধ্যে জড়িত। কারা করেছে? কেন করেছে?

মনে রাখবেন বিজেপি হাজার হাজার কোটি টাকার মালিক। সিপিএম খেতে  পেত না, আজ হাজার হাজার কোটি টাকার মালিক, স্থাবর অস্থাবর সম্পত্তি সহ। কংগ্রেস হাজার হাজার কোটি টাকার মালিক। এরা কোনদিনও একটা তদন্ত করে দেখেছে যে এই টাকাগুলো কথা থেকে এসেছে? আজ পর্যন্ত একটাও তদন্ত এদের কারো বিরুদ্ধে হয়েছে? স্টিং অপারেশন করিয়েছে কয়েক লাখ টাকার, এক কোটি টাকারও হয়নি। একটা নির্বাচনে বিজেপি কয়েক হাজার কোটি টাকা খরচ করে সেটা আগেরবারে লোকসভা নির্বাচনেই আপনারা দেখেছেন। সিপিএম খরচ করে কয়েকশো কোটি টাকা বাংলার নির্বাচনেও করছে নিশ্চই, কংগ্রেসও করছে। তাহলে এবার আপনারা আমায় বলুন যেখানে ৫০ লক্ষ টাকা জড়িত, একটা টাকা চুরি হলেও সেটা চুরি বলেই আমি মনে করি।

আমার একটা লড়াই ছিল no identity card, no vote. এটা আমি লড়তে লড়তেই এটা চালু করেছে নির্বাচন কমিশন। ১৯৯৫ সালে আমি একটি জনতার দরবার লিখেছিলাম। দেখবেন আমার সেই বইতে লেখা আছে আমি চাই নির্বাচনী সংস্কারের কথা। রাজনৈতিক দল কেন টাকা খরচ করবে? নির্বাচন কমিশন কেন নির্বাচনকে পরিচালনা করবে না যাতে রাজনৈতিক দলগুলো কেউ কোন পয়সা তুলতেই না পারে। আমি তুলতে পারি না, আমার সমস্যা হয়।

শুনুন, আমি আপনাদের আবার বলি একটা নির্বাচনে একটা লোকসভার সদস্য তাকে লাইসেন্স দিয়ে দিচ্ছে নির্বাচন কমিশন যে সে ৫০ লাখ টাকা পর্যন্ত খরচা করতে পারে। একটা assembly election এ একটা assembly member কে লাইসেন্স দিয়ে দেওয়া হচ্ছে যে তুমি ২৮ লাখ টাকা পর্যন্ত খরচ করতে পার এবং পার্টিগুলোর ক্ষেত্রে খরচের হিসেবের কোন পরিসীমা নেই। ১০০ না ১০০০ যা ইচ্ছে তারা খরচ করতে পারে। তারা দেখিয়েছে তারা ২-৩ লক্ষ খরচ করেছে, অথচ এক একজন ৫০ লক্ষ টাকা খরচ করতে পারে কিন্তু তার মধ্যে আবার লোকের কাছ থেকে টাকা নেওয়ার অনুমতিও আছে, donation allow আছে। তার মানে এটা তো গোড়ায় গলদ। কেন করেছে? আমি এর বিরুদ্ধে, আমি সেই জন্য বলছি গোড়ায় গলদ বাদ দাও। যে টাকা দলগুলো নির্বাচনের সময় তোলে তৃণমূল কংগ্রেস তা তোলে না আমি এটা চ্যালেঞ্জ করে বলছি। যে কেউ আমাদের চ্যালেঞ্জ করতে পারে। আমি তুলি না তাও আমার নামে আজ বদনাম করছে। কারণ “তুমি মহারাজ সাধু হলে আজ, আমি আজ চোর বটে”।

আজ যে সব রাজনৈতিক দল এই কথাগুলো বলছে তারাই সবচেয়ে বড় চোর। নিজেদের ব্যর্থতা ঢাকার জন্য ওরা এসব করছে। দেখবেন  কোন পকেটমার যখন পকেটমারি করে সে টাকাটা সরিয়ে নেওয়ার জন্য পকেটমার পকেটমার করে প্রথম চিৎকার করে। কেন আজ চিৎকার করছে এরা – চিটফান্ড করেছে এরা, স্টিং অপারেশন করেছে এরা, ব্ল্যাকমেলিং পলিটিক্স করেছে এরা। কোন কাগজের মালিকের সাথে বসে এই স্টিং অপারেশন করেছে? টাকাটা বিদেশ থেকে এসেছে। কিকরে বিদেশের টাকা এখানে ঢুকল? এটা তো বড় অপরাধ। ঘুষ দেওয়াটাও অপরাধ।

কোন কোন দল এটা কিনেছে? কোন কোন রাজনৈতিক দলের কোন কোন নেতা এটা কিনেছে এবং নির্বাচনের আগে এটাকে ব্যবহার করেছে। পুরো ব্যাপারটা নিয়ে তদন্ত হবে। তদন্ত কেউ না করলেও আমরা কিন্তু করব।


আপনারা যদি সরকারে আপনারা আসেন তদন্ত করবেন?

না, সরকারে আবার আসেন কি, সরকারে তো আছি। যদি আসেন না, আমি If and But বিশ্বাস করি না। আমার বিশ্বাস এই সরকারই থাকবে। আমরা তো করবই এবং আমি টেনে বের করব, কোন রাজনৈতিক দল সে দিল্লি হোক বা কলকাতাই হোক, সে যে নেতাই হোক, কোন কোন নেতারা করেছে, কারা করেছে আমি চাই সব মানুষ জানুক সত্যটা। এই সত্যটা যেন ধামা চাপা দেওয়া না হয়। পার্টি লেভেলে আমরাও তদন্ত করব। যদি দলের কেউ দোষী হয় আমরা তাদের বিরুদ্ধেও ব্যবস্থা নেব এবং যারা বাকি দোষীরা আছেন মানুষের কাছে তাদের নাকে খট দিয়ে ক্ষমা চাইতে হবে।

মনে রাখবেন নির্বাচনী প্রক্রিয়া শুরু হওয়ার পর এটা করেছে। ইতিমধ্যেই অনেকে প্রার্থী হয়ে গেছে। ইতিমধ্যেই তারা লড়াই করছেন। ইচ্ছে করে ভেবেচিন্তে এটা করা হয়েছে। কাউকে কাউকে ফাঁসানো হয়েছে। সুতরাং নির্বাচনী প্রক্রিয়া যখন শুরু হয়ে গেছে সেই সময় আমি এটা করতে পারি না। আমি এটা করব নির্বাচনী প্রক্রিয়া শেষ হয়ে যাওয়ার পরে। আর এসব ব্যাপারে আমরা খুব স্বচ্ছ। আমি সবটা খুঁজে বের করব। প্রত্যেকটা উত্তর ইঞ্চিতে ইঞ্চিতে নেব।


আপনি বলছেন আপনি ক্ষমতায় আসবেন, কিন্তু সূর্যকান্ত বা অধীররা বলছেন যে ১৯সে মের পর আপনাকে রাজভবনে resignation দেওয়ার প্রস্তুতি নিতে হবে

কত বড় বড় কথা, নিজে জিতবে না। মানুষ ঠিক করবে। ওরা কে? যখন ক্ষমতায় ছিল, বাংলার সর্বনাশ করে দিয়ে গেছে, লজ্জাও করে না। নন্দীগ্রাম করেছেন যারা, নন্দীগ্রাম ইস্যুতে ইশারা কার ছিল? শুধু বুদ্ধবাবু আর বিমানবাবুকে ধরলে হবে লক্ষ্মণ শেঠের সাথে তানারা ছিলেন না? খুব ভালোভাবে ছিলেন, আগে তার বিচার হোক। যারা নিজেরাই হেরে যাবে তাদের আবার বড় বড় কথা। মানুষকে নেতৃত্ব দেওয়ার কোন প্রশ্নই আসে না এদের। একটা পঞ্চায়েত চালাতে পারে না। পঞ্চায়েত মন্ত্রী হিসেবে বাংলাটার সর্বনাশ করে দিয়েছে। স্বাস্থ্যমন্ত্রী হিসেবে সমস্ত বাংলাটাকে জমালয়ে পাঠিয়ে দিয়েছিল। সে স্বাস্থ্যকে আমরা আজ ঘুরে দাঁড় করিয়ে দিয়েছি। আজ স্বাস্থ্য glorify হয়ে গেছে।


তৃতীয় ভাগ

আপনার বোধয় ১০-টা বা ১২-টা জেলা অলরেডি কভার করা হয়ে গেছে।

আমার সাড়ে ১২-টা কভার করা হয়েছে আজ পর্যন্ত। সাড়ে ১২-টা, বর্ধমান-এর হাফ নিয়ে।

সেখানে রেসপন্স কেমন পাচ্ছেন? ধরুন মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়-এর মিটিং-এ ২০০০ সাল থেকে বা তার আগে থেকে লোক হয়।  আপনি রেসপন্স-টা কী পাচ্ছেন যেটা থেকে আপনার মনে হচ্ছে যে আপনি কনফিডেন্ট?

না না দেখুন, লোক হওয়ার ব্যাপার না।  মানুষ আমার মিটিং-এ আসেন, কিন্তু বেলা বারোটার সময়ে যিনি রোদ্দুরে কষ্ট করে আসেন, তিনি মুখ দেখতে আসেন না, তিনি সিদ্ধান্ত নিয়েই আসেন। বেলা ১-টার সময়ে যিনি মিটিং-এ আসেন তিনি সিদ্ধান্ত নিয়ে আসেন। এটা নয় যে রাত্রিবেলা ফুরফুরে হাওয়া খেয়ে খেয়ে মিটিং করলাম, বা আমার সময়মত গেলাম। মানুষ একটা কমিটমেন্ট নিয়ে আসেন। আর মানুষ আমাদের ভোট দেবে না তো কাকে দেবে? মানুষ তো জানে মানুষের পাশে কারা আছে, মানুষের জন্য কারা আছে। আমি মনে করে মানুষই আমার ভরসা।যেমন এলাহি আমার ভরসা, আবার এলাহি-কে আমরা ভরসা করি, আবার এলাহি আমাদের ভরসা দেন। মা, মাটি, মানুষ আমার ভরসা। মা, মাটি, মানুষই আমাকে ভরসা দেন। সুতরাং এগুলো আমরা কথায়ে বলি, এগুলো কথায়ে আছে। মনে রাখবেন, মানুষকে আমি বিশ্বাস করি, মানুষই গণতন্ত্রের শেষ পথপ্রদর্শক। এমন কিছু ঘটনা ঘটেনি যে অত্যাচারী বামফ্রন্ট-কে মানুষ ফিরিয়ে নিয়ে আসবে, যারা বাংলায়ে ৩৪-টা বছরে বাংলাটাকে সর্বনাশ করে দিয়ে গেছেন।

বলছে পশ্চিমবঙ্গে গণতন্ত্র নেই?

কোনদিন ছিল? ছিল না। বরং এখনি তো গণতন্ত্র আছে বলে তো বড় বড় বুলি ফুটেছে। আপনি বলুন, ৩৪ বছর এত ক্ষতি করার পরেও, এত নরকঙ্কাল দেওয়ার পরেও, আমি কিন্তু ২০১১ সালে নির্বাচনের পরে এদের কাউকে গ্রেফতার করিনি। সিপিএম-এর কোনো নেতাকে জেলে ঢোকাইনি, কাউকে পাল্টা মারিনি ‘বদলা নই, বদল চাই’ বলেছিলাম বলে।  রবীন্দ্রসঙ্গীত বাজিয়েছিলাম। তাতেই তো গণতন্ত্র বেশি ফুটেছে। এবং তাতে আমি খুশি যে ওনাদের বেশি বুলি আজকাল বেশি শোনা যাচ্ছে, সংবাদমাধ্যমে বসে সকাল থেকে রাত পর্যন্ত বসে বসে যা ইচ্ছে বলে যাচ্ছেন। কথার ফুলঝুরি, যে কথার কোনো গুরুত্বও নেই। নিজেই জানে না, বাংলায়ে কটা জেলা, বাংলায়ে কটা গ্রাম, বাংলায়ে কটা পঞ্চায়েত, বাংলায়ে কটা রাস্তাঘাট, কোন রাস্তা কোথা থেকে শুরু কোথায়ে গিয়ে শেষ। বাংলায় মন্ত্রিসভায় কটা ডিপার্টমেন্ট। আমি বলার পর কাগজ খুঁজে বের করবে।

যারা বাংলাটাকেই চেনে না তারা আবার বাংলা গড়বে। এই জন্য তো বাংলাটাকে সর্বনাশ করে দিয়ে গেছে ৩৪ বছরে। আমার যে ৩তে জেনারেশন পিছিয়ে গেছে, আজকে আমাদের ছাত্র যুবরা কেন বাইরে চলে গেছিল? বাংলায় কিছু পায়নি বলে। এত বড় সর্বনাশ করেছে যে জেনারেশন টু জেনারেশনের সর্বনাশ হয়ে গেছে এবং আমার লড়াই হচ্ছে যুবসমাজকে motivate করে তাদের ফিরিয়ে নিয়ে আসা। তাদের নিজের পায়ে দাঁড় করানো এটাই আমার লড়াই। যার জন্য আমি চাই বেশি করে স্কুল-কলেজ-আইটিআই-পলিটেকনিক কলেজ-বড় বড় বিশ্ববিদ্যালয় তৈরি হোক। ছেলেমেয়েরা আইটি সেক্টর থেকে শুরু করে সব সেক্টরে ঢেলে কাজ করুক। তারা নিজেরা বাংলাটাকে গড়ুক। আমরা শুধু তৈরি করে দিয়ে যাব, এটা আমাদের কাজ। আগামীকাল, চিরকাল তো আমরা থাকব না। Young Generation কে ঘুরে দাঁড় করানোই আমার কাজ।

ওরা কিন্তু একটা interesting জোট করেছে বাম গণতান্ত্রিক ধর্মনিরপেক্ষ জোট, সমাজের সমস্ত শ্রেণিকে নিয়ে একটা গণতান্ত্রিক পদ্ধতিতে জোট করার চেষ্টা করেছে

বামফ্রন্ট টাকেই বাদ দিয়ে দিয়েছে। এত বড় জোট করেছে, যেটা ছিল তাদের অরিজিনাল সেই বামফ্রন্ট টা কেই বাদ দিয়ে দিয়েছে। আজকে অশোক ঘোষ বেঁচে নেই। যিনি বেঁচে থাকলে প্রতিবাদ করতে পারতেন। অন্যান্যরা আমি ঠিক জানি না, ইন্দ্রজিত গুপ্ত বেঁচে নেই, গীতা দি বেঁচে নেই, বামপন্থী নেতাদের অনেকেই আজ নেই, হারিয়ে গেছেন, আবার কেউ কেউ বেঁচে আছেন। বামফ্রন্টের কথা একবারও বলছে না, অর্থাৎ বামফ্রন্ট সরকার তার পাত্তারি গুটিয়ে দিয়েছে। নিজেরাই নিজেদের সরিয়ে দিয়েছে প্রথমেই, জোট ঘোষণা করতেই বিপর্যয়।

দুই হল ধর্মনিরপেক্ষ জোট কাকে নিয়ে – কংগ্রেসকে নিয়ে? কংগ্রেস তো নির্বাচনের সময় ধর্মনিরপেক্ষতা করে। নির্বাচনের সময় মুসলিম ভোট টানার জন্য হিন্দু-মুসলমান করে। সারা বছর ধর্মনিরপেক্ষতা কোথায় করেন বলতে পারেন? দুজনে দুজনকে খুব ভালো চেনে। এখন রাম শ্যাম রাখে না শ্যাম রাম রাখে এই দুজন দুজনের কাছে জোটে কুলোর হাওয়া। কুলোর হাওয়া দিয়ে নিজেরা নিজেদের ঠাণ্ডা ঠিক করুন। কিসের আদর্শ, কিসের নীতি, একই লোক কেরালায় চুলোচুলি আর বাংলায় কোলাকুলি।  ওখানে আড়ি, এখানে ভাব। তার মানে কোন আদর্শ নেই, কোন দর্শন নেই, কোন চিন্তাধারা নেই।

এস ইউ সি হলে বলব তবু তার একটা নীতি আছে, সে একটা লড়াই করছে। মাওবাদীকে আমি সমর্থন করতেও পারি, নাও করতে পারি তবু তার একটা নীতি আছে। তোমার কিসের জোট? সিপিএম আর কংগ্রেস যাদের কোন আদর্শের ঠিকানা নেই, ২ জন নেতার নাম বললেন না আমি আর নামটা বলতে চাই না, একজন বিক্রি করে দিয়েছে সিপিএম দল কে, আর একজন বিক্রি করেছে কংগ্রেস দলকে। যিনি সিপিএম দল কে বিক্রি করে দিয়েছেন তিনি সিপিএমের সংগ্রাম কখনো করেননি। এমনকি সিপিএম যখন খাদ্য আন্দোলন করেছে বা তার পরে জীবনে কোনদিন struggle টা করেনি। তিনি উড়িষ্যায় থেকে পড়াশোনা করে এসে এখানে রাজনীতি করতে চলে এসেছেন।

আর একজন যিনি তিনি কোনদিন কংগ্রেস করেননি, তিনি বামপন্থী আন্দোলন করেই এসেছেন। তাই দুজনে দুজনকে বিক্রি করে দিয়েছে এবং নির্বাচনের পরে দেখবেন সিপিএম কংগ্রেস দুটো দলই হারিয়ে গেছে। আর বিজেপির বাংলায় কিছু নেই। ওদের প্রধানমন্ত্রী মাঝে মাঝেই আসেন, নির্বাচনের সময় জ্ঞান দিতে আসেন। এমন গান গান তিনি যেন একজন ভবিষ্যৎ দ্রষ্টা। রেডিওতে পার‍্য প্রায়ই মন কা বাত বলে – ‘মোদি কা বাত’। অনার বাংলা সম্বন্ধে কোন ধারনা নেই। বাংলার কালচারে অনাদের একটুও শোভা পায় না। ওরা বাংলার কালচার জানে না। ওরা স্বামী বিবেকানন্দকে ভোটে ব্যবহার করে। কিন্তু স্বামী বিবেকানন্দের হেরিটেজ কে international heritage declare করে না। ওরা ভোটের সময় দক্ষিণেশ্বরকে ব্যবহার করে কিন্তু দক্ষিণেশ্বর মন্দিরটা যে বাংলার heritage সেটা কখনো স্বীকার করে না।

মনে রাখবেন ওরা ধর্ম নিয়ে ধর্মান্ধতার পলিটিক্স করেন। ওরা সবচেয়ে অসহনীয়, মুসলিম-খ্রিষ্টান দের সহ্য করতে পারে না। হিন্দুদের মধ্যে যারা উপজাতি আছে, SC/ST ache যাদের কোটা তুলে দিতে গেছিল, সুতরাং, they are very vindictive এবং political bios, political vendetta আর টাকার বাক্স নিয়ে নির্বাচনের সময় আসে বড় বড় কথা বলতে।

আর ক্ষমতায় আজ কেউ আছে, কাল কেউ আসতে পারে কিন্তু দিল্লিতে ক্ষমতায় এসে এজেন্সি দেখায়, এজেন্সি দিয়ে সবাইকে চমকায়, ধমকায়, এটা কিন্তু চিরকাল শেষ কথা বলবে না। যে এজেন্সি দিয়ে আজ সবাইকে ধমকাচ্ছেন, ভয় দেখাচ্ছেন বা চরিত্র হনন করছেন বিনা কারনে মনে রাখবেন আগামী দিনে এই এজেন্সিই কিন্তু আপনাদের পিছনে লাগতে পারে। ইতিহাসের কিন্তু পুনরাবৃত্তি হয়। সুতরাং বিজেপির এই সর্ব ধংসকরনের এবং মানুষকে অপমান করার অসম্মান করার যে রাজনীতি এটা ঠিক নয়।

আর নির্বাচন কমিশন মানে ভগবান নয়। এটা impartial body, I respect them. কিন্তু আপনি আমাকে জিজ্ঞেস করেছেন বলে আমি বলছি একটা নির্বাচন কমিশন নমিনেটেড হয়েছিল কংগ্রেসের আমলে। যখন যে ক্ষমতায় থাকে তখন সে তাকে appointed করে। আমরা রাজ্যের নির্বাচন কমিশনকে appointed করি। আগের বার যারা ছিলেন তারাও তো কত কিছু করেছেন তার জন্য আমি তো কোনদিন তার সঙ্গে ঝগড়া করতে যাইনি। এখনও যিনি আছেন তাদের মধ্যে একজন কংগ্রেসের আমলে appointed হয়েছিলেন, আর দুজন যে appointed হয়েছে তারা হয়েছে বিজেপির আমলে। সুতরাং বুঝতেই পারছেন combination is very good. I respect them. Let them work according to their choice. But মানুষ এর জবাব দেবে।

১৯ মে তার মানে advantage Trinamool? গতবারে ১৮৪ তার থেকে ২০০ প্লাস expect করছেন?

দেখুন আমি তো political astrologer নই। আমার পক্ষে exact কোন figure বলাটা ঠিক হবেনা। আর মা-মাটি-মানুষকে আমি এতটাই বিশ্বাস করি এবং আমার তাদের প্রতি পুরো ভরসা আছে। আমরা কথায় কথায় বলি এলাহি ভরসার ঈশ্বরই ভরসা, মা-ই ভরসা। মা-মাটি-মানুষ আমার ভরসা এবং সে জন্যও আমি মনে করি যে মানুষের ওপর সবটা ছেড়ে দেওয়াই ভালো। তবে এটুকু আপনাকে বলি আমরা আশান্বিত মানুষ এর যোগ্য জবাব দেবে এটা আমি বিশ্বাস করি।

সুর্যকান্ত মিশ্র আমাদের একটি ইন্টারভিউ-তে বলেছেন যে কন্যাশ্রী, বা ২ টাকা কেজির চাল, যেটা আপনার খুব গর্ব করার বিষয়, তা বামফ্রন্ট আমলেই চালু হয়েছিল এবং আপনি শুধু repackaging করেই ওটা চালাচ্ছেন।

মিথ্যে কথা বলার জন্য যদি কোন পুরস্কার থাকত, মিথ্যে কথা বলার জন্য তো কোনো পুরস্কার পাওয়া যায়না, মিথ্যে কথায়ে তিরস্কার পাওয়া যায়।  উনিশে মে-র পর একটা পুরস্কার বাংলার মানুষকে বলব দিতে, সেটা কী পুরস্কার বা তিরস্কার হবে, সেটা মানুষ ঠিক করে দেবেন। এত মিথ্যে কথা বোধয় কেউ জীবনে জলজ্যান্ত বলতে পারে না। মিথ্যে কথা যারা বলে তারা কি গভর্মেন্ট চালাবেন বলুন তো? ২ টাকা কিলোর চাল ওরা জীবনে কাউকে দিয়েছে? এত চা বাগানের শ্রমিক মারা গেছে সিপিএম-এর আমলে, এত কৃষক আতহত্যা করেছে, আমাদের আমলে একটা কেউ মারা যায়নি বা আতহত্যা করেনি। Total-টাই মিথ্যে কথা সাজিয়ে বলা হয়।

২ টাকা কিলোর চাল কোন দিন উনি দিলেন? আমি এই চার বছর ২ কিলোর চাল চালু করেছিলাম মনে রাখবেন, জঙ্গলমহলে জেতার পর যখন আমরা প্রথম গেলাম, all tribal families, আদিবাসী পরিবারকে আমি BPL declare  করেছিলাম, ২ টাকা কিলোয় চাল দেওয়া শুরু করেছিলাম। ৩ কোটি ২০ লক্ষ লোকেদের আমরা এই সাড়ে চার বছর দিয়ে এসেছি চাল ২ টাকা কিলোয়। এটা হচ্ছে জঙ্গলমহল, আইলা-অধ্যুষিত অঞ্চল, সিঙ্গুরে যারা চাষের জমি দিয়েছিল এবং চা বাগানের শ্রমিকদের। এবং এবারে আমরা ২ কিলো চালে ঢুকিয়ে দিলাম ৮ কোটি মানুষকে। ৯ কোটি মানুষ বাংলার মোট টোটাল জনসংখ্যা। ৮ কোটি মানুষকে ঢুকিয়েছি, প্লাস ৫০ লক্ষ মানুষকে আমরা হাফ দামে দিচ্ছি রেশনের চাল আর গম। আমাকে এর জন্য কয়েক হাজার কোটি টাকা subsidy দিতে হয়েছে।

আর কন্যাশ্রী? লজ্জ্যা থাকা উচিত, জীবনে এরকম ধরনের প্রোগ্রাম ভাবতে পেরেছিল? কোনদিন ভাবতে পেরেছে? প্রোগ্রাম তো দূরের কথা। আর এত মিথ্যে কথা বলে, সত্যি এদের সম্পর্কে আপনি আমাকে কোনো কোশ্চেন জিগ্গেস করবেন না।  আমার খুব লজ্জ্যা লাগে। এদেরকে দেখলেই না লজ্জ্যা ও লজ্জ্যিত হয়ে যাই। They are really shameful. I have nothing to say about them. ঈশ্বর ওদের মঙ্গল করুন, আর কী বলব বলুন? এত মিথ্যে কথা বলার পরেও, যারা পাবলিক-এর সামনে এত মিথ্যে কথা বলে, নিজেরা either জানে না।

কিছু পঞ্চায়েত মন্ত্রী ছিল, স্বাস্থ্য মন্ত্রী ছিল – কিছু কাজ করতে পারেনি। স্বাস্থ্যটাকে জীবন্ত যমালয়ে পাঠিয়ে দিয়েছিল। Institutional delivery, যেটা সোসাইটির মনে রাখবেন socio-economic পারফর্মেন্সের একটা বড় মাপকাঠি, parameter – ওদের আমলে, সাধীনতার এত দিন পর এটা ছিল ৬৫ পার্সেন্ট। আমাদের চার বছরে আমরা এটাকে প্রায় ৯০ পার্সেন্টে নিয়ে গেছি। Can you imagine? ওনার আমলে তো লোকে দাঁড়িয়ে ঢুকত, আর শুয়ে ফেরত আসত, জ্যান্ত গিয়ে মৃত হয়ে ফেরত আসত।

হাসপাতালে কোন ট্রিটমেন্টই ছিল না। আজকে ৪ বছরের মধ্যে ৪১টা মাল্টি সুপার হাসপাতাল, ৩০০টা SNSU, ৫৬টা SNCU, ১৬টা mother and child hub, ৯টা নতুন মেডিকেল কলেজ,  fair price medicine shop, fair price diagnostic centre ন্যায্যমূল্যের – প্রায় ৭১টা। জেলায় জেলায় ICU, HDU – তাও মিলিয়ে মিশিয়ে প্রায় ২০০টা। এই কাজগুলো আমরাই করতে পারি। আর আজকাল তো সরকারী হাসপাতালে, গ্রামীন হাসপাতাল থেকে শুরু করে মেডিকেল কলেজে – বিনাপয়সায় ট্রিটমেন্ট। ICCU থেকে HDU – কোথাও পাবেন? এমন রাজ্য কোথাও খুঁজে পাবে নাকো তুমি, সকল রাজ্যের সেরা, সে যে আমার বঙ্গভূমি। এটা মনে রাখতে হবে। ওরা তাকিয়ে থাকুক চাতকপাখির মতো আর শকুনের মতো হিংসা করার মতো তাকিয়ে থাকুক কুৎসার চোখ নিয়ে, কিচ্ছু যায় আসে না।  কাজটা মানুষ বলে – বিনাপয়্সায়ে চিকিৎসা দিল কে? তৃণমূল কংগ্রেস আবার কে। ২ টাকা কিলো চাল দিল কে? তৃণমূল কংগ্রেস আবার কে। কন্যাশ্রী-তে ৩৩ লক্ষ। এত মিথ্যে কথা বলে? এইত কদিন আগেই UN বডি কন্যাশ্রী প্রজেক্টটাকে চ্যাম্পিয়ন প্রজেক্ট হিসেবে সারা পৃথিবীতে acknowledge করেছে। এত মিথ্যে কথা কি করে বলে? মিথ্যার উৎস একদম।

একটা অন্য প্রসঙ্গে যাচ্ছি। বরাবরই বলা হয় বা ভোটের ফলাফলেও আমরা দেখেছি যে উত্তরবঙ্গ, এবং মুর্শিদাবাদ থেকে যদি উত্তরবঙ্গ শুরু করি, তৃণমূল খুব একটা সেখানে সাফল্য দেখাতে পারেনি অন্তত electoral politics-এ। তো আপনার ব্যক্তিগত analysis-টা কি? North Bengal versus South Bengal কেন?

দেখুন, প্রথমেই আমি বলি মুর্শিদাবাদটা উত্তরবঙ্গের মধ্যে নয়, মালদা থেকে শুরু হয় উত্তরবঙ্গ। মুর্শিদাবাদটা দক্ষিণবঙ্গের মধ্যে পড়ে।  ৩টে জেলায়ে আমরা জোট রাজনীতি করতে গিয়ে, আমরা কখনো নিজেদের প্রার্থী দিতাম না, কম দিতাম, হয়ত one-third দিতাম, two-thirdটা দিয়ে দিতাম অন্য কাউকে। ফলে আমি তৃণমূল কংগ্রেস তৈরী করার পর থেকে ৯৮ সাল থেকে, আমি ৯৯ সালে দিতে পারিনি, ২০০১ সালে দিতে পারিনি, ২০০৪ সালে দিতে পারিনি, ২০০৬ সালে দিতে পারিনি, ২০০৯ সালে দিতে পারিনি, ২০১১ সালে দিতে পারিনি। আমি স্টার্ট করেছি ২০১৪ সাল থেকে – মাত্র এক দেড় বছর হয়েছে, দুবছরও হয়েনি পুরো।

এর মধ্যে জেনে রাখুন, মুর্শিদাবাদে আমার ১টা সীট ছিল, এবারে মিলিয়ে নিন কত সিট পাব, মুর্শিদাবাদে ভালো ভোট পাব এবার আমরা। দুই – উত্তরবঙ্গ বলতে আপনারা যেটা বোঝাতেন – মালদা, উত্তর দিনাজপুর, কোচবিহার, আলিপুরদুয়ার, জলপাইগুড়ি, দক্ষিন দিনাজপুর – আমি আপনাকে জেলা ধরে আসি – কোচবিহারে সিপিএম, কংগ্রেস কিচ্ছু পাবে না, বিজেপির কথা ছেড়ে দিন – ও তো নেই বাংলায়, এত ভোট কাটার চেষ্টা করেও কিছু লাভ নেই, সিপিএম-কে পাইয়ে দিয়েও কিছু করতে পারবে না, মানুষ সিদ্ধান্ত নেয়।  মানুষ ভোট নষ্ট করতে চায় না।  জলপাইগুড়ি – আমরা ভালো করব, আলিপুরদুয়ার – আমরা ভালো করব, not bad, আলিপুরদুয়ার নতুন জেলা হয়েছে আপনারা জানেন। উত্তর দিনাজপুরে আমি ছিলাম ২টো, যখন আমি আগেরবারে ইলেকশনে লড়েছিলাম, এবারে অনেক বাড়বে। দক্ষিন দিনাজপুরে প্রথম থেকেই মানুষ তৃণমূল কংগ্রেস-এর সাথে আছে। আর মালদা জেলা? আমি যদি wrong না হই, মানে মালদা জেলায় যেটা চলে ইলেকশনের আগে, দার্জিলিং এবং মালদা। শিলিগুড়ি আমরা জিতব।

শিলিগুড়ি জিতবেন? অশোক মডেল তো?

মডেল এবার কি হবে দেখুন না।

কিন্তু এই জোটের জনকই তো অশোক ভট্টাচার্য মহাশয়

সেইজন্যই তো ওটা আগে যাবে। যেকটা যেকটা জোটের জনক সে কটাই যাবে, মিলিয়ে নিন। এটাও আর একটা ইতিহাস তৈরি হবে। আর দুই হচ্ছে ফাঁসিদেওয়া থেকে শুরু করে মাটিগাড়ায় আমি ভালো করব। ফাঁসিদেওয়ায় আমি জিতব। উত্তর দিনাজপুরে ও দক্ষিণ দিনাজপুরে আমি ভালো করব।

অর্থাৎ শেষ পর্যন্ত উত্তরবঙ্গের ৬ টি জ্জেলা দক্ষিণবঙ্গের সঙ্গে পাল্লা দিয়ে… উত্তরবঙ্গের মানুষ জানে উত্তরকন্যা সচিবালয় আমরা তৈরি করে দিয়েছি। উত্তরবঙ্গের উন্নয়ন আজ লাফিয়ে লাফিয়ে চলছে। উত্তরবঙ্গের মানুষের কাছে আমি ১০০ বারেরও বেশি গেছি। সুতরাং, তারা খুব খুশি, উত্তরবঙ্গ ঢেলে দেবে কাজের জন্য, দক্ষিণবঙ্গও ঢেলে দেবে। দক্ষিণবঙ্গ তো আমাদের পিলার, আমাদের স্তম্ভ। দক্ষিণ আর উত্তরবঙ্গ মিলে একাকার হয়ে যাবে।



The interview was aired on a private Bengali news channel on 16 April, 2016