IT infrastructure in Bangla growing at rapid pace

From May 2011, an amount of more than Rs 600 crore has been invested by the Trinamool Congress Government in the creation of physical infrastructure in the IT and electronics sector. This includes creation of IT parks and hardware parks, facilities for equipment manufacturing clusters (EMC), etc. The Information Technology & Electronics (IT&E) Department is overseeing all of these.

Hardware park and EMCs: Two electronics manufacturing clusters are coming up in Naihati and Falta. Construction is on in full swing. A hardware park in Sonarpur is complete. An IT park in Kalyani has been planned.

Start-up Warehouse: The State Government established a Start-up Warehouse in 2015 in collaboration with NASSCOM for the benefit of new ventures and start-ups in the IT/ITeS sector. Fifty-one companies have been promoted from the centre so far. Nineteen companies have received funding from private investors and nine companies have received their second round of funding.

Capacity building and self-employment: The IT&E Department, through the training wing of Webel, is imparting IT training in the districts and in tier-II/III-level towns in an organised way. Almost 1.5 lakh students were trained and 30,000 students got employment or achieved self-employment from 2011 to 17, compared to about 74,000 students trained and 11,000 students employed/self-employed during the period of 2004-11.

Cyber Security Centre of Excellence: The Cyber Security Centre of Excellence has been inaugurated by the department and is operational from November 2017. The portal for the same was launched in March 2018. The centre is working on five verticals: capacity building and awareness generation, cyber security assurance, Security Operation Centre, cyber forensics and investigation, and research and development (R&D) and Advisory.

Promotion of emerging technologies: The IT&E Department has been holistically promoting the emerging technologies – the technologies that are going to have a significant impact in the near future. The department has already started working on cyber security, blockchain, artificial intelligence, machine learning, animation, IoT (internt of things), Industry 4.0 (a standard), analytics, animation and e-sports. Summits are being held every month on different emerging technologies. Already summits on cyber security, blockchain and artificial intelligence have taken place.

Silicon Valley Asia: The Government is setting up a cutting-edge IT and hardware technology research and manufacturing hub at New Town called Silicon Valley Asia, on the lines of Silicon Valley in California, USA.

Capacity expansion by private companies: Several of the top IT companies in India have opened new campuses and expanded existing ones, or are in the process of doing those. More and more IT companies are showing interest in opening offices and campuses in Bengal.

Indian Institute of Information Technology (IIIT), Kalyani: The fi­rst IIIT of Bengal was started in 2014. The first batch of BTech came out in 2018.

Reaching destinations beyond Kolkata and Salt Lake: Twenty-five IT parks in tier-II and tier-III cities in different districts are either operational or at different stages of completion – 12 are fully operational, four are almost completed and nine have received sanction for construction.

Thus we see that the State Government is continuously developing infrastructure for different aspects of the information technology industry. The Government has big plans for making Bengal an IT powerhouse.

Self-employment: Towards rural empowerment of Bengal

0The West Bengal State Rural Livelihoods Mission (WBSRLM), administered by the Panchayat and Rural Development (P&RD) Department, organises the rural poor for gainful self-employment and envisages enabling communities to come out of poverty through the formation and strengthening of women’s self-help groups (SHG). It started its journey through the launching of the Anandadhara scheme by Chief Minister Mamata Banerjee on May 17, 2012. There is another programme in the State called ‘Promotion of SHG Movement’.


The major strategic interventions in the programme are universal social mobilisation, formation and strengthening of SHGs, capacity building, financial inclusion and access to credit, skills development and taking up different livelihood options with provisions for technological as well as marketing support.

To reach every poor family of Bengal through social mobilisation, WBSRLM ensures that at least one eligible female member from each eligible household is made part of an SHG.

During the first financial year (FY) of the Trinamool Congress Government, that is 2012-13, intensive implementation of the SHG programme was taken up in 32 blocks in nine districts. The programme was expanded to cover 158 blocks spread across all the 23 districts during FY 2017-18. In 2018-19, it has been planned to add more areas in the fold of SHG.


SHGs are administered through a four-level structure – Self-Help Groups (at the village level), Upasangha (SHG federations at the ward level), Sangha (SHG federations at the gram panchayat level) and Mahasangha (SHG federations at the block level). Currently, there are 5,29,309 SHGs, 35,960 Upasanghas, 3,219 Sanghas and 12 Mahasanghas.

The sanghas are being registered under the West Bengal Cooperative Act as Primary Multipurpose Cooperative Societies. So far, 2,200 such societies have been registered. The rest are going to be registered in due course.


Financial inclusion of the vast rural population is one of the primary purposes of WBSRLM. SHGs are capitalised by the Government through a revolving fund at the rate of Rs 15,000 per group. But after that, the programme ensures that the SHGs regularly receive credit from banks. This has led to the groups receiving an aggregate of Rs 3,416.48 crore as loans during FY 2016-17 and, up to January 2018 (FY 2017-18), Rs 2,137.32 crore.

Land issues are critical to the poor, and their ignorance can make them extremely vulnerable. To address this gap, a special project called Legal Land Literacy for poor SHG members is being implemented by the P&RD Department in collaboration with the Land and Land Reforms Department and Landesa Rural Development Institute, an international non-profit organisation. The project began with eight intensive blocks (in which all components are implemented), and has been extended to 24 more intensive blocks.

A special inclusion project was taken up, in collaboration with the NGO HelpAge, in three gram panchayats of Dinhata I block of Cooch Behar district to enable them to access age-appropriate livelihood and entitlement services. Its success has led it to be implemented in another six gram panchayats during FY 2017-18.

Another inclusion-related project has been implemented by the State Government – all SHG households are being covered under the Swasthya Sathi group medical insurance scheme. Till January 2018, 34 lakh SHG families were covered.

SHGs as vehicles for implementation of other Government programmes

SHGs supply school uniforms to children. During FY 2017-18, they have conducted business to the tune Rs 166 crore. Sangha cooperatives successfully manage dietary supplies to Government hospitals. These cooperatives are also engaged in the paddy procurement process, through which it ensures that poor SHG members do not have to engage in distress sale of paddy. Plans exist to increase the geographical coverage and target for paddy procurement in the future.


স্ব-নির্ভরতাঃ গ্রামীণ কর্মসংস্থানে বাংলা

২০১১ সালে ক্ষমতায় আসার পর থেকেই মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়ের নেতৃত্বাধীন তৃণমূল সরকার গ্রামীণ অঞ্চলে দারিদ্র দূরীকরণে উদ্যোগী হয়েছে।

এর মূল উদ্দেশ্য স্বনির্ভর গোষ্ঠী গঠনের মাধ্যমে সবাইকে স্বনির্ভর করে তোলা। স্বনির্ভর গোষ্ঠীর সশক্তিকরণ, ক্ষমতা বৃদ্ধি, আর্থিক উন্নতি, সহজে ঋণ লাভ, দক্ষতা বিকাশ ও প্রযুক্তি এবং বিপণনের সহযোগীতার মাধ্যমে রোজগারের বিভিন্ন উপায় বেছে নেওয়া।

এই উদ্দেশ্যে ২০১২ সালের ১৭ই মে মুখ্যমন্ত্রী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায় সূচনা করেন ‘আনন্দধারা’ প্রকল্পের – কেন্দ্র ও রাজ্য ৬০:৪০ অনুপাতে বহন করে। এছাড়াও সম্পূর্ণ রাজ্যের নিজস্ব খরচে চলে আরেকটি প্রকল্প ‘প্রোমশান অফ এসএইচজি মুভমেন্ট’।

এই প্রকল্পের উদ্দেশ্য অন্তত প্রতি পরিবারের একজন মহিলা যেন স্বনির্ভর গোষ্ঠীতে থাকে। এই প্রকল্প প্রথমে রাজ্যের ৯ জেলার ৩২টি ব্লকে শুরু করা হয় ২০১২-১৩ সালে। ২০১৭-১৮ তে ২৩ জেলার ১৫৮টি ব্লকে শুরু করা হয়। ২০১৮-১৯ সালে আরও ২২টি ব্লকে এই প্রকল্প শুরু করার উদ্যোগ নেওয়া হচ্ছে।

এই মুহূর্তে রাজ্যে ৫২৯৩০৯টি মহিলা স্বনির্ভর গোষ্ঠী আছে, যারা ৩৫৯৬০টি উপসংঘের ও ৩২১৯ সংঘের সদস্য।ওয়েস্ট বেঙ্গল কোঅপারেটিভ অ্যাক্ট-এর অধীনে সংঘ গুলি নথিভুক্ত হয়েছে প্রাইমারি মাল্টিপারপাস কোঅপারেটিভ সোসাইটি হিসেবে। এখনও পর্যন্ত ২২০০ এরম সমবায় নথিভুক্ত হয়েছে।

প্রতি স্বনির্ভর গোষ্ঠীকে ১৫০০০ টাকা করে রিভল্ভিং ফান্ড দেওয়া হয়।কমিউনিটি ইনভেস্টমেন্ট ফান্ড সংঘকে অনুদান দেয়। গত বছর তম্লুক ব্লক মহিলা বিকাশ ক্রেডিট কো-অপারেটিভ সোসাইটি ও এ বছর ঝাড়গ্রাম ব্লক অরণ্য সুন্দরী মহাসংঘ সেরা স্বনির্ভর গোষ্ঠীর সম্মান পায়।

ব্যাঙ্কের থেকে স্বনির্ভর গোষ্ঠীরা গত বছর ঋণ পেয়েছিল ৩৪১৬.৪৮ কোটি টাকা ও এই অর্থবর্ষে জাউয়ারি মাস পর্যন্ত পেয়েছে ২১৩৭.৩২ কোটি টাকা।

ভূমি ও ভূমি সংস্কার দপ্তরের সহযোগিতায় গরীব স্বনির্ভর গোষ্ঠীর মহিলাদের জন্য লিগাল ল্যান্ড লিটারেসি চালু করেছে মালদা ও বীরভূমের আটটি ব্লকে।

বয়স্কদের জীবনযাত্রার মান উন্নত করতে ২০১৭-১৮ সালে ৬টি গ্রাম পঞ্চায়েতে একটি প্রকল্প শুরু হয়েছে। সমস্ত স্বনির্ভর গোষ্ঠীর সদস্যদের স্বাস্থ্য সাথী বীমার আওতায় আনা হয়েছে। জানুয়ারি ২০১৮ পর্যন্ত ৩৪ লক্ষ স্বনির্ভর গোষ্ঠীর সদস্যের পরিবার এই আওতায় এসেছে।

এই মুহূর্তে সংঘরা সরকারি হাসপাতাল গুলিতে খাদ্য এবং স্বনির্ভর গোষ্ঠীরা সরকারি স্কুলে পড়ুয়াদের জামার যোগান দিয়ে থাকে। এ বছর তারা এই বাবদ আয় করেছে ১৬৬ কোটি টাকা। যেসকল স্বনির্ভর গোষ্ঠী চাষের সঙ্গে যুক্ত, তারা যাতে তাদের উৎপাদনের সঠিক মূল্য পান, তাও নিশ্চিত করেছে রাজ্য সরকারের খাদ্য ও সরবরাহ দপ্তর।


Bengal Govt to train rural women towards sustainable self-employment

The Trinamool Congress Government has taken up the development of another avenue for mass employment. It would be training women and men to raise cows, goats, chickens and ducks and distributing poultry birds and animals as well.

At the same time, it would also build individual small farms for the members. The farms would be built alongside their homes so that they can look after the farms as well as carry out household chores.

The Government has instructed the block development officers (BDOs) to ensure that more women get the training and the other facilities. Women empowerment has always been one of the cornerstones of the Government’s developmental programmes ever since Chief Minister Mamata Banerjee came to power.

Along with these, the Government will also organise some women from the Self Help Groups into clusters and distribute incubators for producing birds from the chicken and duck eggs.

গ্রামীণ মহিলাদের স্বরোজগারে বিনামূল্যে গোরু, ছাগল, হাঁস-মুরগি দেবে সরকার

একের পর এক কর্মসংস্থানমুখী প্রকল্প হাতে নিচ্ছে তৃণমূলের রাজ্য সরকার। এবার স্বনির্ভর গোষ্ঠীর মহিলাদের প্রশিক্ষণ দিয়ে বিনামূল্যে গোরু, ছাগল, হাঁস, মুরগি বিলির পাশাপাশি পৃথক পৃথক সদস্যকে খামারও তৈরী করে দেওয়া হবে। একই সঙ্গে গোষ্ঠীর কয়েকজন সদস্যকে নিয়ে একটি ক্লাস্টার তৈরি করে মুরগী বা হাঁসের ডিম থেকে ছানা বের করার যন্ত্রও বিনামূল্যে দেওয়া হবে।

এতে স্বনির্ভর গোষ্ঠীর মহিলারা অনেক বেশি আর্থিকভাবে স্বনির্ভর হবেন বলেই স্বরোজগার নিগমের অফিসাররা মনে করছেন। এই প্রকল্পে হাজার হাজার মহিলা স্বনির্ভর হতে পারবেন। আর এর জন্য ওই মহিলাদের বাড়ির বাইরে কাজ করতে যেতে হবে না। তাঁদের বাড়ির পাশেই খামার করে দেওয়া হবে। ফলে ঘরের কাজের পাশাপাশি পশুপালন করে তাঁরা আর্থিকভাবে স্বাবলম্বী হতে পারবেন।

প্রতিটি ব্লকেই স্বরোজগার নিগমের একজন সুপারভাইজার আছেন। তাঁদের কাছে গিয়ে আবেদন করলেই স্বনির্ভর গোষ্ঠীর মহিলারা এই সুবিধা পাবেন। এই নতুন প্রকল্পে বিনামূল্যে প্রশিক্ষণ দেওয়া হবে। তাতে শেখানো হবে কীভাবে মড়ক ঠেকাতে গোরু, ছাগল, হাঁস বা মুরগিকে ইনজেকশন দিতে হয়। প্রজনন ক্ষমতা বৃদ্ধি করতে কী কী ব্যবস্থা নিতে হবে ইত্যাদি।

৬ মাসের এই প্রশিক্ষণ হয়ে গেলে প্রাণী সম্পদ বিকাশ দপ্তরের পক্ষ থেকে বিনামূল্যে হাঁস, মুরগী, গোরু ও ছাগল বিতরণ করা হবে। যার যেমন প্রয়োজন, তিনি ততগুলি করেই পাবেন। এরপর স্বরোজগার নিগম ওই মহিলার বাড়ির কাছের কোনও জমিতে খামার তৈরি করে দেবে। প্রতিটি খামার তৈরির জন্য সর্বোচ্চ ৫০ হাজার টাকা ধার্য করা হয়েছে।

গত বছর উত্তর ও দক্ষিণ ২৪ পরগনা ও মালদহের কয়েকটি ব্লকে এই পাইলট প্রজেক্ট হিসেবে এই প্রকল্প চালু হয়েছিল। তাতে বহুজন প্রশিক্ষণ নিয়ে এই ব্যবসা শুরু করেছেন। ইতিমধ্যেই স্বরোজগার নিগম পাইলট প্রজেক্টেই ৫০০ খামার তৈরী করে দিয়েছে।

Image is representative


Bengal Govt’s fresh initiative for the employment of urban youth

After its huge success in rural Bengal, the State Government is going to introduce the benefits of self-help groups (SHGs) in urban areas.

The Self-Help Group and Self-Employment Department, through urban cooperative banks and urban credit societies, has decided to form SHGs of seven youths each in urban areas and give them loans to start business ventures at low interest rates. A few thousand youths would benefit from this scheme.

Loans would be given at 9 per cent rate of interest. Not just that, after the entire loan is repaid to the bank, the person would be given back 7 per cent of the amount of interest paid. Hence, the effective rate of interest would be just 2 per cent.



বেকার যুবকদের ব্যবসার জন্যে লোন দেবে রাজ্য সরকার


এবার শহরের বেকার যুবকদের কর্মসংস্থানের ব্যবস্থা করতে আরও এক নতুন প্রকল্প হাতে নিল রাজ্য সরকার। শহর এলাকার সাতজন করে যুবককে নিয়ে স্বনির্ভর গোষ্ঠী তৈরী করে তাঁদের ব্যবসার জন্য খুব অল্প সুদে ঋণ দেবে সমবায় ব্যাঙ্ক ও আরবান ক্রেডিট সোসাইটি। এর জন্য প্রায় এক হাজার কোটি টাকা বরাদ্দ করা হয়েছে।

চলতি আর্থিক বছর থেকেই এই প্রকল্পের কাজ শুরু করবে বলে ইতিমধ্যে সরকারি আধিকারিকদের নির্দেশ দিয়েছেন মুখ্যমন্ত্রী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়। নয়া এই প্রকল্পের ফলে রাজ্যে কয়েক হাজার বেকার উপকৃত হবে বলে মনে করা হচ্ছে।

রাজ্যের সমবায়মন্ত্রী বলেন, গোটা রাজ্যে আরবান সমবায় ব্যাঙ্ক ও আরবান ক্রেডিট সোসাইটি থেকে খুব অল্প সুদে ঋণ দেওয়া হবে। প্রথমে তাঁরা যখন ঋণ নেবেন, তখন তাঁদের ৯ শতাংশ হারে সুদ দিতে হবে। তাঁরা সম্পূর্ণ ঋণ ফেরত দেওয়ার পর তাঁদের ৭ শতাংশ সুদের টাকা ফেরত দিয়ে দেওয়া হবে। অর্থাৎ তাঁদের মাত্র ২ শতাংশ হারে সুদ দিতে হচ্ছে।

এতদিন শহরাঞ্চলে বেকার যুবকরা সেভাবে স্বনির্ভর গোষ্ঠী করতেন না। কিন্তু, এবার তাঁদের উৎসাহিত করে সমবায় ব্যাঙ্কের মাধ্যমে ঋণ দিয়ে ব্যবসার সুযোগ করে দেব। এতে প্রচুর বেকার যুবকের কর্মসংস্থানের ব্যবস্থা হবে।

Bengal Govt to distribute e-rickshaws to unemployed rural youths

Bengal Government has taken up a project to distribute e-rickshaws to unemployed youths in rural areas. The State Self Help Groups and Self Employment department has taken up this initiative and will provide assistance through the SVSKP (Swami Vivekananda Swanirbhar Karmasansthan Prakalpa) scheme. The scheme is already used to provide help to unemployed youths. In the first phase, 500 such eco-friendly e-rickshaws will be distributed.
The Government is already in talks with companies that manufacture e-rickshaws. They run on batteries and are eco-friendly. The SHG department is coordinating with the Panchayat department regarding the implementation of this project.
The Minister of the SHG Department said that distribution of e-rickshaws will help boost transport infrastructure in rural areas.


স্বনিযুক্তি প্রকল্পে গ্রামের বেকার যুবকদের ই-রিকশ দেবে রাজ্য

গ্রামের বেকার যুবকদের এবার ই-রিকশ দেবে রাজ্য সরকার। স্বনিযুক্তি প্রকল্প দপ্তরের পক্ষ থেকে কর্মসংস্থানের লক্ষ্যে এই উদ্যোগ নেওয়া হয়েছে। স্বামী বিবেকানন্দ স্বনির্ভর কর্মসংস্থান প্রকল্পের অধীনেই এই সহায়তা দেওয়া হবে। এই প্রকল্পে বেকার যুবকদের নানাভাবে সহায়তা দেওয়া হয়। এবার পরিবেশবান্ধব ই-রিকশ দিয়ে তাদের কাজের সুযোগ বাড়াতে চায় রাজ্য সরকার। প্রাথমিকভাবে শুরুতে ৫০০ জনকে ই-রিকশ দেওয়া হবে।
গ্রামীণ এলাকার পুরুষ ও মহিলাদের আর্থিকভাবে স্বনির্ভর করে তুলতে নানা ধরনের কর্মসূচি বা প্রকল্প নিয়েছে মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়ের সরকার। স্কুল পড়ুয়াদের সাইকেল প্রদান পুরোমাত্রায় সফল। এর আগে স্বনিযুক্তি প্রকল্পে যুক্ত মহিলাদের ধান সংগ্রহের কাজে নামানো হয়েছে। তাদের জন্য উল্টোডাঙায় শপিং মলও করে দেওয়া হচ্ছে। যার জন্য কেআইটি’র থেকে ১০ কাঠা জায়গা পাওয়া গিয়েছে। সেই জমি কিনে নিয়েছে স্বনিযুক্তি প্রকল্প দপ্তর। এবার ই-রিকশ দেওয়ার পরিকল্পনা করা হয়েছে। তার জন্য যেসব কোম্পানি ই-রিকশ বানায়, তাদের সঙ্গে কথা চলছে। টেন্ডার করেই সেই অর্ডার দেওয়া হবে। তবে ই-রিকশ’র পুরো টাকা রাজ্য সরকার দেবে না। মোট দামের ৩০ শতাংশ দেবে স্বনিযুক্তি প্রকল্প দপ্তর।
ওই দপ্তরের মন্ত্রী বলেন, আমরা স্বনির্ভর গোষ্ঠীকে নানাভাবে সাহায্য করছি। কারিগরি শিক্ষা দপ্তরের সহযোগিতায় স্বনির্ভর গোষ্ঠীর আড়াই লক্ষ সদস্যকে প্রশিক্ষণ দেওয়া হয়েছে। প্রশিক্ষণের পর তাঁদের কর্মসংস্থানের সুযোগ করে দেওয়া হচ্ছে। কেউ যদি প্রশিক্ষণ শেষে ব্যবসা করেন, তাহলে তাঁকে আর্থিক সাহায্য দেওয়া হবে। ছাগল, গোরু, মুরগি পালন করলেও আর্থিকভাবে সাহায্য করা হয়। এবার গ্রামের বেকার যুবকদের ই-রিকশ দেওয়ার পরিকল্পনা নেওয়া হয়েছে। আমাদের দপ্তর ভর্তুকি দেবে। গ্রামীণ এলাকায় রাস্তার হাল এখন অনেক ভালো। ফলে ই-রিকশ যাত্রী পরিবহণে কার্যকর হবে। চালকও লাভবান হবেন।
ই-রিকশ অনেকটা ব্যাটারি চালিত অটো বা টোটোর মতো হবে। পঞ্চায়েত দপ্তরের সঙ্গে সমন্বয় রেখেই ই-রিকশ দেওয়া হবে। স্বনিযুক্তি প্রকল্প দপ্তরের প্রধান সচিব একইসঙ্গে পঞ্চায়েত দপ্তরেরও প্রধান সচিবের দায়িত্বে রয়েছেন। ফলে পঞ্চায়েতের নানা কাজে স্বনির্ভর গোষ্ঠীর মহিলাদের এবং গ্রামের যুবদের যুক্ত করা হচ্ছে। সেই কর্মসূচির অঙ্গ হিসেবে এবার ই-রিকশ প্রদান করা হচ্ছে। তার পরিকল্পনাও তৈরি হয়ে গিয়েছে।

Accident insurance scheme for self-help groups started in Bengal

An accident insurance scheme for self-help groups (SHGs) has been started in West Bengal. The implementation of the scheme has begun with the district of Purulia. It is to be extended to the district of Nadia, and in around a month, to the rest of the State. An additional 2% subsidy on interest against loans taken by the SHGs has also been announced.

About the scheme

The accident insurance scheme for the SHGs, administered by West Bengal Swarojgar Corporation Limited, has been made applicable to all members aged 18 to 60 years. The compensation for accident-related deaths has been settled at Rs 1 lakh. This compensation amount is also applicable to those who fall in the categories of total permanent disability, partial permanent disability and temporary total disability, as per an announcement by the Department of Self-Help Group & Self-Employment.

Rs 40,000 has been earmarked for accident-linked treatment and surgery. For conducting the last rites of accident victims, a maximum of Rs 2,500 would be given. To compensate a person for the wage loss suffered as a result of an accident, Rs 100 per day would be paid for a maximum period of 30 days.

Loans taken by the SHGs from banks carry an interest of 11%. Of this 11%, till now, 7% used to be paid by the State Government in the form of subsidy. Therefore, SHGs had to pay 4% of the interest. Now, the State has decided to pay an additional 2% of the interest, to lower the burden on the SHGs. Hence, from now on, the SHGs would have to pay only 2% of the interest.

As of now, this new subsidy scheme would benefit those SHGs that had applied for loans from April 2014 onwards. However, efforts are on to extend this subsidy to those groups too that have been paying their interests from earlier.

According to the State Government, more than 50 lakh members from the almost 5 lakh SHGs would be benefited by all the above-mentioned measures.


Image via