Economy of Bangla has improved despite huge debt burden

Placing hard facts before the Assembly, the State Finance and Industry Minister, Dr Amit Mitra highlighted the improvement in the last seven years in Bangla with regards to the economic and financial parameters. He was answering a question put to the government by an opposition MLA.

With Chief Minister Mamata Banerjee as the driving force, the Trinamool Congress Government has increased the revenue through fiscal discipline and e-governance.

And this increase has occurred, as the minister rightly pointed out, despite the huge burden left behind by the Left Front regime because of the huge loan taken. For the repayment of the Rs 1,91,835 crore loan, the State had to borrow Rs 1,53,741 crore, taking the total loan to Rs 3,45, 577 crore. The State Government has a debt repayment burden of Rs 47,000 crore in the current fiscal.

The debt to GSDP (gross state domestic product) ratio has gone down by almost 5 per cent in seven years from 2010-11 to 2017-18, from 40.65 per cent to 35.63 per cent. The revenue deficit to GSDP ratio has also dropped during the same period, from 3.75 per cent to 0.96 per cent while the fiscal deficit has halved, from 4.24 per cent to 2.83 per cent.

Putting out other crucial statistics, Dr Mitra asserted that the planned expenditure has grown over five-fold, from Rs 11,837 crore in 2011-12 to 56,604 crore in 2017-18, and the capital expenditure has grown over eight-fold, from Rs 2,225 crore to 19,368 crore.

Source: Millennium Post

Dr Amit Mitra moves Finance Bill that would benefit 1.06 lakh traders

State Finance minister Amit Mitra on Friday tabled the West Bengal Finance Bill, 2017 which is likely to give benefit to 1.06 lakh traders.

Tabling the Bill, Dr Mitra said it would give relief from payment of tax to dealers having turnovers more than Rs 10 lakh and upto Rs 20 lakh by increasing the threshold of the turnover for VAT liability from the present Rs 10 lakh to Rs 20 lakh. So long, traders having turnovers upto Rs 50 lakh used to enjoy the benefit of the composition scheme.

From now onwards, small manufacturing dealers with upto Rs 50 lakh turnovers have been brought under the scheme. The mandatory VAT audit report has been removed and this is going to benefit businessmen immensely. Mitra said that the state government would give benefit those dealing with biodiesel by completely exempting tax.

Similarly, those doing business with hairbands and hairclips would not have to pay tax. Such benefits would be extended to those dealing with water heaters, kerosene stoves, leaf plates and cups and terracotta tiles. The rate of tax has been lowered from 14.5 percent to 5 percent on sale of machinery for generation of electricity from waste.

Dr Mitra said the steps would help small traders and manufacturers whose number would be around 1.06 lakh. The Bill also seeks to amend the Indian Stamp Act, 1899 and the West Bengal Taxation Tribunal Act, 1987. Also, the West Bengal Tax on Entry of Goods into Local Areas Act 2012 was sought to be amended.

Dr Mitra also said as an effect of demonetisation, middle class people were finding it difficult to buy flats as they have to pay seven per cent stamp duty on the value of the property on the date of booking a flat or a housing property. It may be recalled that the state government has decided to give Rs 50,000 to 50,000 craftsmen who used to work in other states in the gems and jewellery industry and those who lost jobs due to demonetisation.

The state government has also enhanced the remuneration of anganwadi and Asha workers by Rs 500. The West Bengal Appropriation Bill was passed by the state Assembly on Friday with the House approving Rs 14,708 crore as additional expenditure for social infrastructure projects.

Moving the Appropriation Bill 2017, state Finance minister Amit Mitra said a sum of Rs 14,708 crore would be spent for social infrastructure projects like housing, rural electrification and supply of rice to APL and BPL families. A sum of Rs 3,137 crore would be spent on supplying rice to families belonging to the APL and BPL categories, Mitra said, adding Rs 1,022 crore was proposed to be spent for rural electrification.


বিধানসভায় ফিনান্স বিল পেশ করলেন অর্থমন্ত্রী অমিত মিত্র

‘‌মা–‌মাটি–‌মানুষের বাজেট পাখির চোখে দেখতে হবে। ৩৫ মিটার উঁচু থেকে দেখুন। বুঝতে পারবেন সাধারণ মানুষের দৈনন্দিন সমস্যা মোকাবিলার লক্ষ্য নিয়ে আমরা বাজেট করেছি।’‌ বৃহস্পতিবার বাজেট আলোচনায় বিরোধীদের সমালোচনার জবাব এভাবেই দিলেন অর্থমন্ত্রী অমিত মিত্র।

ফের বিরোধী সদস্যদের তিনি বোঝালেন, মুখ্যমন্ত্রী মমতা ব্যানার্জির সরকার পরিচালনার চিন্তাভাবনার কথা মাথায় রেখেই এই বাজেট করেছেন তিনি। বোঝালেন, নোটবন্দীতে ভয়ঙ্কর ক্ষতিগ্রস্ত একেবারে নিচুতলার মানুষ। তাঁদের একটু সাহারা দেওয়ার লক্ষ্যকে সামনে রেখেই এই বাজেট পরিকল্পনা করা হয়েছে। আর এই বাজেটে ভর করেই বাংলা নতুন দিশায় পা বাড়াবে, ভারতসেরা হয়ে উঠবে।

অর্থমন্ত্রী তাঁর ভাষণে জোর দিয়েছেন নোটবন্দী দশায় অসহায় শ্রমিক–‌কৃষকের সহায়তার প্রশ্নে। বলেছেন, এটা মমতা ব্যানার্জির সরকারের বাজেট, তাই মানবিকতাকে বিশেষ জোর দিয়েছেন তিনি। কীভাবে রাজ্যের জিডিপি বছরের পর বছর বাড়ছে আর তা কেন্দ্রীয় সরকারের উন্নয়নের গড়কে ছাপিয়ে গিয়েছে, তার তথ্য, হিসেব তুলে ধরেন তিনি।

তিনি বলেন, নোটবন্দীর ফলে সবচেয়ে ক্ষতিগ্রস্ত ভিনরাজ্যে কাজ হারিয়ে ফেরা শ্রমিকরা। এমন ৫০ হাজার শ্রমিকের জন্য এককালীন ৫০ হাজার টাকা করে অনুদান দেবে সরকার। ক্ষতিগ্রস্ত কৃষকদের জন্য রাখা হয়েছে ১০০ কোটি টাকা। আইসিডিএস কর্মীদের ভাতা বাড়ানো হয়েছে ৫০০ টাকা করে। সবই করা হয়েছে মানবিক দৃষ্টিতে। অর্থমন্ত্রী বলেন, ধারের সঙ্গে গড় অভ্যন্তরীণ উৎপাদনের অনুপাত অর্থনীতির গুরুত্বপূর্ণ মাপকাঠি। সেটাই আমরা এই ৬ বছরে কমিয়ে আনতে পেরেছি। এটা আমাদের সাফল্য। এই সাফল্যের ও মানবিকতার পথ ধরেই বাংলা দেশের সেরা রাজ্য হওয়ার দিকে।

Highlights of Dr Amit Mitra’s Budget 2017-18 Speech

Bengal Finance Minister Dr Amit Mitra presented the State Budget for 2017-18 at the Legislative Assembly today.

The Budget reflected the enormous effort put in by the Trinamool Congress Government to turn around a State left in ruins by the 34 years’ of Left Front rule. Despite being still in debt, and with no moratorium being provided by the Centre despite repeated requests, the State has made huge progress on all fronts.

For example, Dr Mitra said, “Tax collection has increased by 103% from 2010-11 to 2016-17”, which is a record among States.

After winning the 2016 Assembly election with a huge mandate, the developmental work in the State has continued apace.



Debt problem

  • On the one hand, we have the legacy of the enormous debt left behind by the Left Front Government. On the other hand, there was the effect of demonetisation.
  • We will have to pay more than Rs 47,000 crore as debt instalment this year.
  • We may be cash-strapped but we are a humane Government; we believe in “hanste hanste chalna seekho”.


  • Growth rate of India’s Index of Industrial Production (IIP) was -0.1% in 2016-17, while that of Bengal was 4.8%
  • Plan Expenditure of Bengal increased fourfold from 2010-11 to 2016-17

New announcements

  • Anganwadi workers, who provide nutrition to pregnant women, and new mothers and infants, brought under Swathya Sathi scheme
  • ASHA workers, who are a pillar of strength in the health sector, brought under Swathya Sathi scheme
  • Monthly allowance of Anganwadi workers will be increased by Rs 500, benefitting 2 lakh workers
  • Monthly allowance of ASHA workers will be increased by Rs 500, benefitting 50,000 workers


  • 50,000 artisans who lost jobs due to demonetisation to be given an aid of Rs 50,000 each
  • Rs 50 crore allocated for small businesses
  • A special fund of Rs 100 crore created for farmers


  • Fundamental reforms in the taxation system ushered in, including simplification of the process and e-taxation
  • Tax collection increased 103% from 2010-11 to 2016-17, a record among States, reflecting the Trinamool Congress Government’s commitment and transparency
  • Stamp duty will be reduced to 2%, from 5%
  • Education cess and rural employments cess will be exempted for the betterment of tea industry.


  • GST must be for the benefit of common people and small traders, among others; the State’s financial autonomy and federal structure must not be hampered.
  • GST Council has adopted the recommendations put forward by Bengal – Bengal has won what was sometimes a lonely fight

Settlement scheme

  • New settlement scheme started in December 2016, due to the overwhelming response received, extended till March 31, 2017


  • Ceiling of primary slab of VAT increased from Rs 10 lakh to Rs 20 lakh
  • Small traders and enterprises will no longer have to physically come to State Government offices to file hard copies of documents for VAT purposes
  • VAT audit report will be abolished, benefitting 30,000 businesses
  • All pending cases of VAT settlements will be disposed off by December 31, 2017
  • Small and medium enterprises and manufacturing companies to be brought under the ambit of minimal VAT scheme
  • VAT on solar water heaters, bio-diesel, terracotta tiles, kerosene stoves and sal leaf products will be abolished

Planned Expenditure (PE)

  • Despite demonetisation, Plan Expenditure of Bengal for 2017-18 will be Rs 64,733 crore
  • Target for revenue collection in 2017-18 is Rs 55,786 crore


  • 13.27 lakh employment opportunities created during last fiscal

২০১৭-১৮ অর্থবর্ষের রাজ্য বাজেট পেশ করলেন অর্থমন্ত্রী অমিত মিত্র

আজ বিধানসভায় ২০১৭-১৮ আর্থিক বর্ষের বাজেট পেশ করলেন অর্থমন্ত্রী ডঃ অমিত মিত্র।

৩৪ বছরে বাম শাসন বাংলাকে ধ্বংস করার পর বাংলার উন্নয়নের কর্মযজ্ঞ প্রতিফলিত হয়েছে এই বাজেটে। বাম আমলে করা বিপুল ঋণের বোঝা মাথায় নিয়ে চলছে রাজ্য। বারবার অনুরোধ করা সত্ত্বেও কেন্দ্রীয় সরকার কোনও রকম সাহায্য করেনি রাজ্যকে। তাও রাজ্য সব দিক দিয়ে এগিয়ে চলেছে।

২০১৬ সালে বিপুল জনমতে পুনরায় সরকার গঠন করে মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়। তারপর উন্নয়নের কাজে আরও গতি এসেছে। কেন্দ্রীয় সরকারের জনবিরোধী নোটবাতিলের সিদ্ধান্তে সারা দেশের অর্থনীতি ধুঁকছে। তা সত্ত্বেও তৃতীয় বিশ্ব বঙ্গ বাণিজ্য সম্মেলনে ২.৩৫ লক্ষ কোটি টাকার বিনিয়োগ যথেষ্ট আশা ব্যঞ্জক।

নোট বাতিল:

  • নোটবাতিল সাধারণ মানুষের ওপর ব্যাপক প্রভাব ফেলেছে। কোন গণতান্ত্রিক দেশে এভাবে ৮৬ শতাংশ নোট বাতিল হয় না।
  • মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়ই একমাত্র নেত্রী যিনি প্রথম নোটবাতিলের এবং টাকা তোলার নিষেধাজ্ঞার বিরোধিতা করেন।
  • ভারতের জি ডি পি বৃদ্ধির হার নিম্নমুখী,  ১ থেকে ৩.৫ শতাংশ কমতে পারে।
  • নোট বাতিল অর্থনৈতিক ও রাজনৈতিক জরুরি অবস্থার সমান।
  • সাধারণ মানুষ চরম ভোগান্তির শিকার। ক্ষুদ্র ও মাঝারি শিল্প, শ্রমিক, চা, জুট, হ্যান্ডলুম, টেক্সটাইল – সব ক্ষেত্র ক্ষতিগ্রস্ত।
  • নোটবাতিলের গোলপোস্ট এখন কালো টাকা থেকে ক্যাশলেস অর্থনীতিতে সরে গেছে।
  • নোটবাতিলের আসল উদ্দেশ্য কারো জানা নেই। এর ফলে কারা উপকৃত হয়েছে?
  • রিজার্ভ ব্যাঙ্কের স্বাধীনতা খর্ব করা হয়েছে। যুক্তরাষ্ট্রীয় পরিকাঠামোকে দুর্বল করার জন্য এই ষড়যন্ত্র।
  • কেন্দ্রের নোট বাতিলের ফলে ভারতের বৃদ্ধির হার কমে ৭.১ শতাংশ হয়ে গেছে।
  • সাপ্লাই চেন ও সহযোগী শিল্প ক্ষতিগ্রস্ত, শ্রমিকরা কর্মহীন হয়েছেন।
  • নোট বাতিলের ফলে রাজ্যের বৃদ্ধির হার কমে হয়েছে ৯.২৭ শতাংশ।
  • নোটবাতিলের প্রভাব পুরোপুরি কাটিয়ে উঠতে আরও ২-৩ বছর লাগবে।
  • কৃষকরা কো-অপারেটিভ ব্যাঙ্ক ও লোনের ওপর নির্ভরশীল। নোট বাতিলের ফলে কো-অপারেটিভ সিস্টেম ক্ষতিগ্রস্ত।

ঋণের বোঝা:

  • একদিকে আমাদের ওপর বাম সরকারের করে যাওয়া বিপুল ঋণের বোঝা। অন্যদিকে নোট বাতিলের প্রভাব।
  • এবছর আমাদের ৪৭০০০ কোটি টাকা বেশি ঋণ শোধ করতে হবে।
  • আমাদের কাছে টাকা না থাকলেও আমরা মানুষের জন্য কাজ করে যাচ্ছি। আমরা বিশ্বাস করি ‘হাসতে হাসতে চালনা শিখো’।


  • ২০১৬-১৭ অর্থবর্ষে আই আই পি বৃদ্ধির হার ছিল ০.১ শতাংশ, আর বাংলার আই পি বৃদ্ধির হার ছিল ৪.৮ শতাংশ।
  • ২০১০-১১ থেকে ২০১৬-১৭ পরিকল্পনা খাতে ব্যয় চার গুন বৃদ্ধি পেয়েছে।

নতুন ঘোষণা:

  • অঙ্গনওয়ারী কর্মীদের স্বাস্থ্য সাথী প্রকল্পের আওতায় আনা হয়েছে।
  • অঙ্গনওয়ারী কর্মীদের মাসিক ভাতা বাড়িয়ে ৫০০ টাকা করা হচ্ছে।
  • আশা কর্মীরা হেলথ সেক্টরের মেরুদণ্ড। তাদের স্বাস্থ্য সাথী প্রকল্পের আওতায় আনা হয়েছে।
  • আশা কর্মীদের মাসিক ভাতা ৫০০ টাকা বৃদ্ধি করা হচ্ছে। এর ফলে ৫০ হাজার কর্মী উপকৃত হবে।


  • ক্ষুদ্র শিল্পে ৫০ কোটি টাকা বরাদ্দ করা হয়েছে।
  • কৃষকদের জন্য ১০০ কোটি টাকার তহবিল গড়া হবে।
  • নোট বাতিলের ফলে কর্মহীন ৫০ হাজার কারিগরকে ৫০ হাজার টাকা করে সাহায্য দেওয়া হচ্ছে।

কর ব্যবস্থা:

  • আমরা কর ব্যবস্থায় মৌলিক পরিবর্তন করেছি । করা হয়েছে সরলীকরণ। শুরু হয়েছে ই-ট্যাক্সেশন ব্যবস্থা।
  • ২০১০-১১ থেকে ২০১৬-১৭ অবধি রাজ্যের রাজস্ব আয় ১০৩% বৃদ্ধি হয়েছে।
  • রাজ্যগুলির মধ্যে রাজস্ব বৃদ্ধির হারে বাংলাই প্রথম।
  • স্ট্যাম্প ডিউটি ৫ শতাংশ থেকে কমে ২ শতাংশ করার প্রস্তাব দেওয়া হয়েছে।
  • এডুকেশন সেস ও রুরাল এমপ্লয়মেন্ট সেস মকুব করা হচ্ছে।


  • বাংলার দাবি ছিল জিএসটির ফলে যেন উপকৃত হন সাধারণ মানুষ ও ক্ষুদ্র ব্যবসায়ীরা, রাজ্যের অর্থনৈতিক স্বাধীনতা ও যুক্তরাষ্ট্রীয় পরিকাঠামো যেন ক্ষুন্ন না হয়।
  • বাংলার দাবি জিএসটি কাউন্সিল মেনে নিয়েছে। হয়তো আমাদের একলা চলতে হয়েছে কিন্তু বাংলার জয় হয়েছে।

সেটেলমেন্ট স্কিম:

  • আমরা ২০১৬ ডিসেম্বর মাস থেকে নতুন সেটেলমেন্ট স্কিম চালু করেছি। আমরা খুব ভাল সাড়া পেয়েছি।
  • সেটেলমেন্ট স্কিম এর সময়সীমা ২০১৭ সালের ৩১ মার্চ অবধি বাড়ানো হবে


  • ভ্যাটের প্রাথমিক স্তরের সীমা ১০ লক্ষ থেকে বাড়িয়ে ২০ লক্ষ করা হল।
  • ছোট ব্যবসায়ীদের আর সরকারি অফিসে গিয়ে ভ্যাটের জন্য নথিপত্রের হার্ড কপি জমা করতে হবে না।
  • ভ্যাট অডিট রিপোর্ট তুলে দেওয়া হল। এর ফলে উপকৃত হবেন ৩০,০০০ ছোট ব্যবসায়ী।
  • ৩১ ডিসেম্বর ২০১৭র আগে সমস্ত অমীমাংসিত ,ভ্যাট সেটেলমেন্ট করতে হবে।
  • ক্ষুদ্র ও মাঝারি ব্যবসা ও ম্যানুফ্যাকচারিং ব্যবসাগুলিকে ন্যূনতম ভ্যাটের আওতায় আনা হবে।
  • সোলার হিটার, বায়ো ডিজেল, শাল পাতার জিনিসপত্র, টেরাকোটার টালি, কেরোসিনে স্টোভ ভ্যাটমুক্ত করা হল।

পরিকল্পিত ব্যয়ঃ

  • নোট বাতিল সত্ত্বেও ২০১৭-১৮ আর্থিক বছরের মুলধনী ব্যয় ৬৪,৭৩৩ কোটি টাকা করা হয়েছে।
  • ২০১৭-১৮ অর্থবর্ষের জন্য কর আদায়ের লক্ষ্যমাত্রা স্থির করা হয়েছে ৫৫.৭৮৬ কোটি টাকা


গত আর্থিক বছরে ১৩.২৭ লক্ষ কর্মসংস্থান হয়েছে।



Investment Bengal

Eye on US biz ties, Dr Amit Mitra attends midnight meet

In order to strengthen business ties with US, Bengal Finance, Commerce and Industries minister Dr Amit Mitra spent one-and-a-half hours with the US India Business Council (USIBC), a little after Monday midnight, on video conference.

The meeting, attended by USIBC president Mukesh Aghi, global CEO of MasterCard Ajay Banga, Ambassador Frank Wisner, consul general of India in New York Riva Ganguly Das and 35 others, was held in New York. Along with Dr Mitra, Trinamool MP and spokesperson Derek O’Brien pitched Bengal as the next global destination.

Pointing out that at the macro-economic level, the growth of Bengal stood far above that of the rest of the country, the state finance minister cited four examples based on 2015-16 figures that showed that the state outpaced GVA growth nationally by 4.72%, industrial sector growth by 3.29%, agricultural sector growth by 4.45% and services sector growth by 4.79%.

Dr Mitra further said that the state economy was at a more solid footing compared to that during the Left rule in 2010-11. The GSDP (at current prices) has doubled, fiscal deficit and revenue deficit has been brought down, and state’s own taxes have doubled in four years. Plan expenditure has grown thrice and capital expenditure has grown by seven times. Physical infrastructure in the state had grown fourfold, he added.

“Changes in Bengal in the past five years have been palpable and terrific,” said Ajay Banga, chairman emeritus of USIBC & global CEO of MasterCard.

“The 90-minute meeting was purposive. The Q&A session was also invigorating. We are glad that delegates in NYC were receptive to hard numbers about Bengal growth story of 5 years under the leadership of Mamata Banerjee,” O’Brien said.


মার্কিন শিল্পপতিদের রাজ্যে বিনিয়োগের আহ্বান শিল্পমন্ত্রীর

রীতিমতো নজিরবিহীনভাবে মধ্যরাতে নবান্ন থেকে ভিডিও কনফারেন্সের মাধ্যমে মার্কিন শিল্পপতিদের এ রাজ্যে বিনিয়োগের জন্য আহ্বান জানানো হল। সোমবার রাত সাড়ে ১১টা থেকে সওয়া ১টা পযর্ন্ত নবান্নের ১৩ তলার কনফারেন্স রুম থেকে ওই ভিডিও কনফারেন্স করেন অর্থ ও শিল্পমন্ত্রী অমিত মিত্র। অপরদিকে নিউইয়র্কের মিডটাউনের মার্কিন ইন্ডিয়া বিজনেস কাউন্সিলের বোর্ড রুমে ছিলেন প্রায় ৫০ জন শিল্পপতি ও শিল্পসংস্থার কর্ণধার। সেই তালিকায় গ্লোবাল মাস্টার কার্ডের চেয়ারম্যান অজয় বাঙ্গা, ফ্র্যাঙ্ক উইজনারসহ একাধিক বিশিষ্ট ব্যক্তি উপস্থিতি ছিলেন।

রাজ্য সরকার তথা এদেশের প্রতিনিধি হিসাবে নিউইয়র্কে ভিডিও কনফারেন্সে উপস্থিত ছিলেন তৃণমূলের রাজ্যসভার সদস্য ডেরেক ও ব্রায়েন এবং নিউইয়র্কে নিযুক্ত ভারতের রাষ্ট্রদূত। রাজ্য সরকারের তরফে অমিত মিত্র ছাড়াও শিল্পদপ্তরের প্রধান সচিব এসএম কৃষ্ণা এবং ডব্লুবিআইডিসি’র ম্যানেজিং ডিরেক্টর সুরেন্দ্র গুপ্তা উপস্থিত ছিলেন।

নিউইয়র্কে সময় তখন বেলা ২টো। ভিডিও কনফারেন্সের শুরুতেই মার্কিন ইন্ডিয়া বিজনেস কাউন্সিলের তরফে দ্বিতীয় বার জয়ের জন্য মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়কে শুভেচ্ছা জানানো হয়। সেই সঙ্গে তারা জানিয়ে দেয়, পেপসি, কোকাকোলা, কগনিজ্যান্ট-র মতো মার্কিন সংস্থা রা঩জ্যে রয়েছে। পশ্চিমবঙ্গ শুধু উত্তর পূর্বাঞ্চল নয়, এশিয়ান দেশগুলির গেটওয়ে। অমিত মিত্র রাজ্যের রাজনৈতিক স্থিতিশীলতার ব্যাখ্যা করে বলেন, রাজ্যে শিল্প বিনিয়োগের পরিবেশ রয়েছে। এ রাজ্য থেকে বাংলাদেশ, নেপাল, ভুটানেও ব্যাবসার সুযোগ রয়েছে। কগনিজ্যান্ট নতুন করে ১৫ একর জমি নিয়েছে। সেখানে পুনরায় তথ্যপ্রযুক্তি সংস্থা চালু করবে। নতুন করে ১৫ হাজার কর্মসংস্থান হতে চলেছে। কোকাকোলা ১২০০ কোটি টাকা বিনিয়োগ করেছে। তাদের প্রতিষ্ঠানে ‘মাজা’ তৈরি হচ্ছে। রাজ্যে বিনিয়োগের সব সম্ভাবনা রয়েছে।

সেই সব দিক ব্যাখ্যা করতে গিয়ে কত রাস্তা হয়েছে, কত স্কুল, কলেজ, বিশ্ববিদ্যালয় তৈরি হয়েছে তার উল্লেখ করেন অমিতবাবু। মার্কিন শিল্পপতিরা অমিতবাবুর কাছে জিএসটি নিয়ে রাজ্যের স্ট্যান্ড জানতে চান। তিনি বলেন, আর কোনও সংস্থাকে একাধিক ট্যাক্স দিতে হবে না। একটি ট্যাক্সের মাধ্যমে সব ট্যাক্স দেওয়া যাবে। তিনি যে জিএসটি’র এমপাওয়ার্ড কমিটির চেয়ারম্যান, তাও জানিয়ে দেন। সেই ভিডিও কনফারেন্সে নিউইয়র্কে উপস্থিত রাজ্যসভার সাংসদ ডেরেক ও ব্রায়েনও কেন্দ্রীয় সরকারের ভূমিকারও ব্যাখ্যা করেন। ভারত ও পশ্চিমবঙ্গ সম্পর্কে অভিজ্ঞ ফ্র্যাঙ্ক উইজনারও পৌনে দু’ঘণ্টার ভিডিও কনফারেন্স নানা বিষয় তুলে ধরেন। জানতে চান, দেশ ও রাজ্যের রাজনৈতিক পরিস্থিতি।

পশ্চিমবঙ্গের শুধু রাজনৈতিক পরিবর্তন নয়, অর্থনৈতিক পরিবর্তনও জানতে চান অমিত মিত্রের কাছে। অমিতবাবু তাঁদের কাছে আগেই পাঁচ পাতার নোট পাঠিয়েছিলেন। সোমবার গভীর রাতে রাজনৈতিক পরিবর্তনের পুরো ব্যাখ্যা করেন। জানিয়ে দেন, রাজ্য স্থায়ী সরকার চলছে। সেই সঙ্গে পরিকাঠামো, ভারী শিল্প, শিক্ষা, পর্যটন, তথ্যপ্রযুক্তি সেক্টরে বিনিয়োগ করার জন্য আহ্বান জানান। সেই সঙ্গে আগামী ২০-২১ জানুয়ারি বিশ্ববঙ্গ সম্মেলনে হাজির হওয়ার জন্য মার্কিন শিল্পপতিদের কাছে আবেদন করেন শিল্পমন্ত্রী অমিত মিত্র। মার্কিন ইন্ডিয়া বিজনেস কাউন্সিলের এক প্রতিনিধিদল এ রাজ্যে আসতে পারে বলে নবান্ন সূত্রে জানা গিয়েছে।

WB Govt paid Rs 76000 Cr on debt servicing, a legacy of Left: Amit Mitra

West Bengal Finance Minister Amit Mitra said that in the last four years, the Trinamool Congress (TMC) government had to spend Rs 76,000 crore on debt servicing, a legacy of the erstwhile Left government.

In real terms, the present government has taken only Rs 6,000 crore loans in the last four years, which was a very meagre amount compared to the previous government, he said.

The Chief Minister, Ms Mamata Banerjee has maintained that she inherited a huge debt left behind by the erstwhile Left government.

Dr Mitra explained how the state government had been able to multiply expenses in the sectors like social infrastructure, development of physical infrastructure, state plan expenses and capital expenditure.

The government has been able to raise the growth of Gross State Domestic Product (GSDP) above 5 per cent successively in the last four years of TMC rule as against below 5 per cent registered by the previous Left regime.

West Bengal’s debt repayment burden to multiply: Amit Mitra

West Bengal’s annual debt repayment burden would grow sharply in coming years as maturity dates of the loans taken by the previous Left Front government were drawing closer, state Finance Minister Amit Mitra said.

Replying during the Question Hour in the Assembly, Mitra said during 2015-16, the debt repayment amount would be Rs 8,877 crore, which is set to rise to Rs 9,781 crore in the next financial year.

In 2017-18, the amount would multiply to reach Rs 18,359 crore which, he said, would be a great burden on the state, Mitra said. According to him, this will happen as ten, 12 and 15 years loan were going to mature.

Mitra said that the state government was making provisions towards this and also by sticking to fiscal and revenue discipline. He said that one silver lining was that the state GDP was rising at a rapid pace while the debt/GSDP ratio was falling.

Attacking the Left Front, Mitra said that the loan burden as on March, 2015 as per revised estimates was Rs 2.74 lakh crore. When the Trinamool Congress came to power in May, 2011, the inherited debt was close to Rs 2 lakh crore.

In the first four years of TMC rule, the debt increased by Rs 82,946 crore, out of which Rs 76,346 crore were spent towards interest and principal repayment.

During the four years from 2011, the ruling government had borrowed only Rs 6,617 crore which was used for its own spending, Mitra said.

Pointing out that West Bengal was caught in a debt trap, Mitra said that he and the chief minister have discussed the matter with the UPA government and the present NDA government for amortisation of the debt repayment schedule, but there was no positive outcome from either of them.

The UPA government offered $10 billion to the IMF for tackling the Eurozone crisis, but ignored the cry of a federal state which was in deep distress, he regretted. He also accused the Left Front of breaching the borrowing limit under FRBM Act.

Bengal’s debt conditions improve under Trinamool

West Bengal’s public finance and debt conditions were under adverse conditions when Mamata Banerjee took over the Government. However under the leadership of Mamata Banerjee, Chief Minister of West Bengal and Amit Mitra, Finance Minister of West Bengal along with a dedicated teams of officials the situation has improved in the last 3 years.

Note: Figures for 2012-13 are Revised Estimates and for 2013-14 are Budget Estimates. The averages used in the RBI Publication include the estimates.

In the RBI publication “State Finances-Study of Budgets 2013-14”, the ‘Debt Sustainability Indicators’ and ‘Debt Servicing Indicators’ have improved  for Bengal.  The results are here for everyone to see:

economy files

The Debt-GSDP ratio was 44% in 2008-09 and 2009-10 has decreased sharply over the years. It stands at 40.1% in 2011-12, 37.5% in 2012-13 and at 34.6% at 2013-14.

economy files

Interest payment to GSDP ratio has fallen down from 3.8% (2005-06 to 2009-10) to 2.8% (2010-11 to 2013-14).

economy files

Interest payment to revenue receipts has also decreased from 37.9% (2005-06 to 2009-10) to 25.8% (2010-11 to 2013-14). Revenue receipts means the taxes, duties and fees levied by the government and also includes interests on investments made by the government or dividends earned by the state.

economy files

The growth of GSDP (g) is higher than the effective rate of interest (i), ie g-i >0. In WB, g-i, is now at 8.3(2010-11 to 2013-14) and has increased from 4.6 (2005-06 to 2009-10).  If GSDP grows at a higher rate than the effective rate of interest, then it reflects a better situation of public finance. The surplus has grown sharply over the years.