Bangla Govt embracing infotech: E-governance, fintech, AI, student competitions, cyber security

Under the initiative of Chief Minister Mamata Banerjee, the State Government has embraced the use of information technology wholeheartedly. Every Bangla Government office, be they in Kolkata or the districts, is either wholly computerised or in the process of being so. The Government is also encouraging students to work on software technologies to create apps and other useful technologies.

E-governance has been made the norm. As a result, work has become faster – both for the Government offices as well as for the public being served.

All information technology-based aspects of the State Government are handled by the Information Technology & Electronics Department. Thus the department is playing a leading role in the digitisation of governance.

A report published by the McKinsey Global Institute last January had stated that Kolkata is poised to emerge as one of the top Indian cities and one of the epicentres of global financial activities by 2030. According to the report, by virtue of its relative proximity to Singapore and Hong Kong, Kolkata stands a bright chance of becoming a big IT hub.

The department is investing in the latest aspects of information technology. It has formed a core group which will interact with various stakeholders and prepare a repository of case studies of projects involving artificial intelligence (AI). Such cases will be taken up which can be adapted by various departments of the State Government.

The IT&E Department is coming up with is a Centre of Innovation. In an effort to give fresh graduates rent-free space for churning out ideas and designing innovative models, the department is setting up a Centre of Innovation at the IT park being built in Bantala, Kolkata. The blueprint for the centre has already been prepared. It will be functional from this financial year, and will have top academicians, scientists and industry members as its mentors.

The department is also encouraging software-based solutions from students, technical professionals and common citizens, particularly for the day-to-day problems of common people. For the last two years (2017 and 2018), the department has been organising Bengalathon, a competition for the development of apps for day-to-day needs.

Another sector the IT&E Department is actively promoting is fintech (short for ’financial technology’). Fintech is an emerging industry that comprises companies which use digital technology to provide financial services. These companies are involved in digital payment, automatic digital banking, share market analytics, insurance predictions and asset management.

The State Government has taken a leading role in developing fintech. A fintech hub is coming up in New Town, with plug-and-play infrastructure. Several companies have already rented space. The department came up with a stellar show at the Singapore FinTech Festival, held last November.

The department has already started working on emerging technologies like cyber security, blockchain, artificial intelligence, machine learning, animation, IoT (internet of things), Industry 4.0 (a standard), analytics, animation and e-sports. Summits are being held every month on different emerging technologies.

An important avenue of growth and safety that the State Government has identified is cyber security. It has set up a Cyber Security Centre of Excellence in order to successfully confront cyber crimes.

The cyber security centre collects, analyses and disseminates information on cyber security incidents, executes emergency measures, coordinates response, and issues guidelines, advisories and vulnerability notes. It also acts as a monitoring authority for the State, which looks at every single incident and incorporates the information for research and development.

Harnessing technology in the best possible way tops the Bangla Government’s priorities, and the above measures provide ample proof of that.

IT sector growing rapidly in Bangla

The information technology (IT) sector in Bangla is growing at a fast pace. Under the leadership of Chief Minister Mamata Banerjee, there has been a lot of growth in the sector, and the Information Technology & Electronics Department is the department driving this growth.

Almost 80% overall growth in IT business: The State now has a presence of about 894 IT companies, up from nearly 500 in 2010-11, showing a rise of almost 80 per cent in the IT business.

Many of the leading IT software companies are operating and expanding their facilities in the State at the moment.

The vision: The vision of the State Government, as described in its ICT Policy 2012, is to become one of the leading States in India in the IT and ITeS, and ESDM sectors and to enable Bangla to transform into a knowledge-driven welfare society.

67 per cent growth in employment: From the financial year (FY) 2010-11 figure of 90,000, the IT sector today employs more than 1,50,000 IT professionals – a growth of about 67 per cent. The projected figure for employment for FY 2018-19 is at least 1.8 lakh, of which almost 50,000 will be covered through the IT parks developed by the State Government.

Almost 150 per cent growth in export: The total export by the IT industry of the State was Rs 21,000 crore during FY 2017-18, compared to Rs 8,500 crore during 2010-11, showing a growth of about 150 per cent in seven years.

IT sector in Bangla: Improving in leaps and bounds

The information technology sector in Bangla has progressed in leaps and bounds under the leadership of Chief Minister Mamata Banerjee. The Trinamool Congress Government has created a favourable environment for the growth of the sector and its related industries in Bangla.

This is evident from a comparison of the achievements of the Information Technology & Electronics Department in 2010-11, which was the last year of the Left Front rule, and 2017-18:

· Plan Budget of the department: More than doubled, from Rs 93.7 crore to Rs 201.53 crore, signifying an increased focus on the information technology and electronics sector;
· Software export turnover: Grew by almost 2.5 times, from Rs 8,500 crore to Rs 21,000 crore. Bangla is thus gradually turning into a hotbed of cutting-edge technology;
· Employment in IT sector: Significant rise from 90,000 to 1.5 lakh, ushering in a tech-savvy generation
· Investment for creation of IT hardware clusters: Nil earlier to Rs 14.86 crore; thus, the State Government, for the first time, under the direction of Trinamool Congress, is focussing on the creation of hardware clusters
· Investment for creation of IT parks: Grew by more than 16 times, from Rs 37.18 crore to Rs 612.11 crore, thus bringing about an unprecedented focus on infrastructure creation – 15 IT parks have been completed and 10 more are under construction.

Under the direction of Mamata Banerjee, the department is bringing about an all-round development, opening numerous employment opportunities, both in software and hardware.

Software to identify vector-prone areas

The state government has developed software for data analysis to identify the level of vulnerability of vector-borne diseases in an area.

This comes at the time when the state government has also prepared an action plan to control the same.

Chief Minister Mamata Banerjee held a health review meeting in the state Assembly recently in which ministers and senior officials of all the concerned departments and civic bodies were present.

Minister of State for health, said after the meeting: “For the first time a manual State Vector-Borne Disease Control and Seasonal Influenza Plan 2018 has been released. The book contains details on proper coordination among all the concerned departments that need to work together to check the spread of such diseases.”

It may be mentioned that the Chief Minister has held several health review meetings and the state government has begun to monitor and work in tandem from January onwards to check vector-borne diseases this year. She has already held meetings in these regard with all the concerned officials and has given all the necessary directions in this connection.

Health workers are busy doing door-to-door campaigns and collecting information on the health of each and every citizen. This data will be analysed using the software to ascertain which area is more vulnerable to the outbreak of vector-borne diseases. This new concept of “dynamic monitoring” will help to reduce the number of cases of vector-borne diseases in the state.

The Bengal government has also decided to introduce nine more Elisa machines that will be in use in central laboratories. Moreover, authorities of private pathological laboratories have also been directed to inform the local civic body if they find any person suffering from vector-borne diseases.


মশা তাড়াতে নিয়মিত নজরদারি

ডেঙ্গি , ম্যালেরিয়ার মোকাবিলায় , মশার বংশ শেষ করতে নীল নকশা তৈরি করল স্বাস্থ্য দন্তর৷

কোথায় মশার প্রভাব বাড়ছে , কোথায় জ্বর বেশি হচ্ছে , তা নিয়ে নজরদারি চালাতে তথ্য প্রযুক্তি নির্ভর ‘ডায়নামিক মনিটরিং ’ ব্যবস্থার সাহায্য নেওয়া হবে৷ ডেঙ্গি আক্রান্ত কেউ বেসরকারি নার্সিংহোম বা হাসপাতালে ভর্তি হলে অথবা কোনও বেসরকারি পরীক্ষাগারে রক্তের নমুনায় ডেঙ্গির জীবাণু মিললেই মনিটরিং ব্যবস্থার মাধ্যমে সে খবর পাবে স্বাস্থ্য দন্তর৷

মনিটরিং বা নজরদারি হবে কী ভাবে?

রাজ্য সরকারের সিদ্ধান্ত , এবার থেকে পুরসভা ও পঞ্চায়েতের স্বাস্থ্য কর্মীরা ১৫ দিন অন্তর অন্তত পাঁচবার বাড়ি বাড়ি গিয়ে খোঁজ নেবেন — মশার উৎপাত সেখানে কতটা, জ্বর বা অন্য অসুখে বাড়ির কেউ ভুগছেন কি না ইত্যাদি৷ ফিরে এসে সেই তথ্যই রিপোর্টের আকারে জমা দেবেন তাঁরা৷

সংশ্লিষ্ট পুরসভা বা পঞ্চায়েত সফটওয়্যারে সেই ডাটা এন্ট্রি করবে৷ যার মাধ্যমে জেলাশাসক ও স্বাস্থ্য দন্তরের কর্তারা অফিসে বসেই কেন্দ্রীয় ভাবে নজরদারি চালাতে পারবেন৷ ফলে কোনও এলাকায় মশা বাহিত রোগ বাড়লে , তখনই তা চিহ্নিত করে ব্যবস্থা নেওয়া সম্ভব হবে৷

এর জন্য প্রত্যেক জেলাশাসকের নেতৃত্বে একটি করে মনিটরিং সেল গঠন হয়েছে৷ এই সেলে থাকছেন জেলার সিএমওএইচ, জনস্বাস্থ্য কারিগরি, পূর্ত, পঞ্চায়েত ও পুরসভার প্রতিনিধিরা৷

নতুন ন’টি পুরসভায় ডেঙ্গি চিহ্নিতকরণে অ্যালাইজা টেস্টের ব্যবস্থাও করা হচ্ছে৷ এই পুরসভাগুলি হল — খড়দহ , কাঁচরাপাড়া , নৈহাটি , বাঁবেড়িয়া , বৈদ্যবাটি , ডোমকল , ধুলিয়ান , ওল্ড মালদহ ও শিলিগুড়ি৷ বর্তমানে কলকাতা -সহ আরও ৩২টি জায়গায় ডেঙ্গি নির্ধারণের জন্য সরকারি পরীক্ষাগারে রক্ত পরীক্ষার সুযোগ আছে৷

বিধানসভা ভবনে ডেঙ্গি মোকাবিলায় ডাকা এক উচ্চ -পর্যায়ের বৈঠকে গোটা নকশাটি প্রকাশ করেন মুখ্যমন্ত্রী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়৷ স্বাস্থ্য দপ্তরের আধিকারিকদের উদ্দেশ্যে তিনি বলেন , ‘ডেঙ্গি সহ মশা -বাহিত রোগ নিয়ে আরও গবেষণা প্রয়োজন৷ কারণ প্রতিদিনই মশার চরিত্র বদল হচ্ছে৷ আগে ডেং ১ ও ৩ জাতীয় জীবাণু পাওয়া যেত৷ এখন ডেং ২ ও ৪ জাতীয় ভাইরাসও পাওয়া যাচ্ছে৷ এদের মারণ ক্ষমতা অনেক বেশি৷’

Bengal govt to give small traders free software for filing GST returns

Bengal government will provide free software to small traders for filing goods and services tax (GST) returns, state Finance Minister Dr Amit Mitra said on August 30.

“We are in touch with the NIC (National Informatics Centre) and work is on to develop the software,” Dr Mitra said while addressing a seminar on GST.

Bengal would be one of the few states to provide free GST software under the new tax regime in the country.

Addressing the seminar on phone, Chief Minister Mamata Banerjee said that the State was never against GST but opposed the hurried implementation of the new system.She assured that the State would continue to fight for the right of small enterprises.


জি এস টি-র জন্য ব্যবসায়ীদের বিনামূল্যে সফটওয়্যার পরিষেবা দেবে রাজ্য

জি এস টি নিতে সমস্যায় পড়েছেন রাজ্যের ব্যবসায়ীরা। সেই সমস্যা কাটাতে একটি সফটওয়্যার তৈরি করছে রাজ্য সরকার। তৈরি হয়ে গেলে ব্যবসায়ীদের বিনামূল্যে পরিষেবা দেওয়া হবে, একথা জানান, অর্থমন্ত্রী অমিত মিত্র।

এই অনুষ্ঠানে টেলিফোনে মুখ্যমন্ত্রী জানান, রাজ্য জিএসটির বিরোধী নয়। কিন্তু যে ভাবে তাড়াহুড়োয় নতুন কর ব্যবস্থা ব্যবসায়ীদের উপর চাপিয়ে দেওয়া হল, তা ঠিক হয়নি। ব্যবসায়ীদের স্বার্থ রক্ষার জন্য রাজ্য সব সময় লড়াই চালিয়ে যাবে।

এদিন শিল্পমন্ত্রী বলেন, পরিকাঠামো ছাড়াই গোটা প্রক্রিয়া চালু করে দিলে কি হয় তা এখন স্পষ্ট বোঝা যাচ্ছে। ব্যবসায়ীদের সমস্যার কথা মাথায় রেখেই জিএসটি সংক্রান্ত হিসেব রাখতে এই সফটওয়্যার আনা হচ্ছে। ন্যাশনাল ইনফরমেতিক্স সেন্টার এই সফটওয়্যার তৈরির কাজ করছে।

Source: Bartaman

Trinamool expresses solidarity with Indian IT firms creating value globally

Trinamool Congress MPs today showed solidarity with the Indian IT firms creating value globally. The MPs gathered in front of Gandhi statue inside Parliament complex carrying placards. “Secure the interests of Indian IT firms creating global value”- the placards carried by the Trinamool MPs said.

The party also raised the issue during Zero Hour in the Rajya Sabha. Leader of the Parliamentary Party in Rajya Sabha, Derek O’Brien said that software engineers are a jewel in the crown of Indian and international workforce and their interests must be protected. The H-1B visa order will adversely affect the Indian IT companies, he added.

Derek O’Brien said, “75% of Fortune 500 companies have operational support from Indian IT companies. From 2011-15, American job market grew at 1.5% while India IT companies grew by 10%. We need to protect the Indian IT companies as they play a positive role across the world.”

Click here to read the full transcript of his speech

Earlier Trinamool Congress Chairperson Mamata Banerjee had expressed her concern over the issue. She had tweeted: “News about H-1B visas is concerning. We must protect our IT companies and professionals and give them full support. IT professionals are our pride and inspiration. We stand shoulder to shoulder with our brothers and sisters.”


ভারতীয় তথ্যপ্রযুক্তি সংস্থাগুলির পাশে দাঁড়ালো তৃণমূল

ভারতীয় তথ্য প্রযুক্তি সংস্থাগুলির পাশে দাঁড়ালো তৃণমূল কংগ্রেসের সাংসদরা। আজ সংসদ চত্বরে গান্ধী মূর্তির সামনে প্ল্যাকার্ড হাতে নিয়ে সাংসদরা জমায়েত হন। সারা বিশ্বে সমাদৃত ভারতীয় তথ্যপ্রযুক্তি সংস্থাগুলির নিরাপত্তা নিশ্চিত করার দাবি জানান তৃণমূল সাংসদরা।

রাজ্যসভাতেও জিরো আওয়ারে তৃণমূল কংগ্রেস এই বিষয়টি উত্থাপন করে। রাজ্যসভায় তৃণমূলের পরিষদীয় দলনেতা ডেরেক ও’ব্রায়েন বলেন, ভারতীয় সফটওয়্যার ইঞ্জিনিয়র’রা শুধু ভারত না বিশ্বের সফটওয়্যার কর্মীদের মধ্যেও রত্নসম। তাদের নিরাপত্তা আমাদের নিশ্চিত করা উচিত। নতুন H-1B ভিসা নীতি এই সকল তথ্যপ্রযুক্তি কর্মীদের ব্যাপকভাবে ক্ষতি করবে বলে মনে করেন তিনি।

ডেরেক ও’ব্রায়েন আরও বলেন, “পঁচাত্তর শতাংশ Fotune 500 সংস্থাই ভারতীয় তথ্যপ্রযুক্তি সংস্থাগুলির থেকে প্রয়োগগত সহায়তা নেয়। যেখানে ২০১১ থেকে ২০১৫ সালের মধ্যে আমেরিকায় কর্মসংস্থান বেড়েছে ১.৭ শতাংশ সেখানে প্রয়োগগত সহায়তা প্রদানকারী তথ্যপ্রযুক্তি সংস্থাগুলির বৃদ্ধির হার ১০ শতাংশ। আমাদের উচিত ভারতীয় তথ্য প্রযুক্তি সংস্থাগুলিকে নিরাপত্তা প্রদান করা কারন তারা সারা বিশ্বে একটি ইতিবাচক ভুমিকা পালন করে।”

গত সপ্তাহে বাংলার মুখ্যমন্ত্রী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায় এই বিষয়ে তাঁর মতামত জানান। তিনি টুইট করে বলেছেন, “এইচ১ বি ভিসা সংক্রান্ত যে খবর সামনে আসছে তা অত্যন্ত উদ্বেগের। আমাদের তথ্য প্রযুক্তি কর্মী ও সংস্থাগুলিকে রক্ষা করা উচিত। তাদের পূর্ণ সমর্থন দেওয়াই আমাদের কর্তব্য।ভারতে বিশ্বমানের তথ্যপ্রযুক্তি কর্মী রয়েছেন। তাদের নিয়ে আমরা গর্বিত। তাদের সুরক্ষিত করা আমাদের কর্তব্য।”