Demonetisation is a big scam: Mamata Banerjee at State Assembly

Today, on the second day of the 2016 Winter Session of the West Bengal Assembly, Chief Minister Mamata Banerjee gave an almost 50-minute speech during a discussion on demonetisation.

Her strongly-worded speech dwelt on the massive mistake committed by the Centre in bringing about demonetisation, as well as the huge loss caused to the economy of the country and the immense hardships borne by the people on a daily basis, that has caused more than 80 deaths (in the almost four weeks since the decision was announced).

To dispel all Opposition allegations, Mamata Banerjee declared at the very onset: “We do not support hoarding of black money. We are against black marketing. We want strict action to be taken against those who have crores of black money”.

She said that as a result of this policy of the Centre, the “economic infrastructure of the country has broken down”. Bengal’s revenue collection “has taken a hit”.

Also, the decision of demonetisation was “taken without planning”, as a result of which the “common people were facing huge a problem”.

She said, “Undeclared financial emergency has been imposed on the country. The Centre is bulldozing all decisions”.

Referring to the fact of people dying all over the country while standing in long queues in front of banks and ATMs, she said that the “Centre is treating people like guinea pigs. Healthy people have been forced into illness”.

Buttressing her point on the people being treated like guinea pigs, she said, “In 21 days they have modified their decision 21 times. Can you believe it? They have no idea what to do”.

She underlined some of the more serious challenges the State is facing as a result of demonetisation: “Farmers are facing problems. Workers and labourers are not getting their wages. Tea and jute workers are not getting salaries. Wages for 100 days’ work cannot be paid”. It is not just about wages – “A lot of man-days have been lost. Production has been hit severely”.

She also came down strongly on the shoddy ways the Centre is now apparently trying to right some wrongs. As an example she said, “Why did the Centre allow cash supply at Big Bazaar outlets? How many areas have Big Bazaars?”

She said the “BJP was well aware of the decision of demonetisation” as “the ruling party had bought land in several states in September and October, right before the announcement of demonetisation”. She demanded a “judicial probe into the financial transactions of BJP just before the announcement of demonetisation”.

Mamata Banerjee rejected downright the Central Government’s contention that demonetisation has resulted in a lot of black money being recovered, instead saying, “White money has been declared black money (as people are not being able to withdraw their own money due to a severe shortage in cash) while some people are easily converting black money into white”.

The Chief Minister asked the BJP what has come of its promise to bring back black money to the country: “How much black money has been brought back from Swiss banks?” She followed it up with the fact that “Global Financial Integrity (GFI), a global research organisation, has said that USD 51 billion was siphoned out of India per annum between 2004 and 2013”.

Mamata Banerjee then went on to lay bare the futility of the Central Government’s contention that demonetisation was all for a good cause. “People are dying in bank queues; daily wagers are losing their livelihood; and the Prime Minister talks of cashless banking”.

Indeed, cashless banking, that the Prime Minister has been harping on ever so frequently since the announcement of demonetisation, is not really meant for a country like India as “without even creating the infrastructure he is trying to forcefully enforce a cashless economy”. Mamata Banerjee also spelt out the dangers lurking in cashless banking, referring to the “nearly 29 lakh debit cards that were hacked, and their data compromised, a few months ago”.

The Chief Minister also came down strongly on the Prime Minister’s showing a lack of morality as he is “busy doing ads for Paytm”, followed by the rhetorical question, “Have you ever seen a PM endorse private companies?” She berated “Modi Babu” for “not having the qualifications to be a Prime Minister”.

The Chief Minister also criticised the Centre for meting out “differential treatment to the States in relation to the supply of new currency notes”. “This is embarrassing,” she said.

She said that people cannot even protest against their miserable condition as the “Centre is letting loose their agencies on anyone raising their voices”.

As possible remedies, Mamata Banerjee said, “We have already requested the Centre to increase circulation of currency notes of smaller denominations. The Centre must allow the use of old Rs 500 notes till the situation is normalised”.

Accusing some prominent BJP leaders of making a mockery of the common people‘s misery, she said, “People are unable to make ends meet and ruling party leaders are having lavish weddings”.

“Demonetisation is a big scandal. It is a big scam. This is a big crime”.

She warned, “If the situation is not addressed, there will be food crisis in future”.

The Chief Minister outlined her plan for protesting: “We have appealed to civil society, to the intelligentsia and especially to women to come forward in protest. This fight will continue. This is a fight for the people”.

She ended her speech by raising her voice for her beloved Bengal once again: “Banglar mati, banglar jol/ Punyo houk hey bhogoban”.



নোট বাতিলের সিদ্ধান্ত একটি বড় কেলেঙ্কারিঃ বিধানসভায় বললেন মুখ্যমন্ত্রী


আজ বিধানসভায় নোটবাতিল ইস্যুতে বক্তব্য রাখেন মাননীয়া মুখ্যমন্ত্রী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়। তিনি বলেন, “আমরা কালো টাকার বিরুদ্ধে আমরা কালো বাজারিতে বিশ্বাস করি না।  কিন্তু কোন সিদ্ধান্ত নেওয়ার আগে জনগনের কথা সবার আগে মাথায় রাখা উচিত। তাঁর দাবি, কোটি কোটি কালো টাকা যাদের তাদের বিরুদ্ধে ব্যবস্থা নেওয়া হোক”।

এই তুঘলকি সিদ্ধান্তের ফলে দেশের অর্থনৈতিক কাঠামো ভেঙে গেছে। কেন্দ্রের এই হঠকারী সিদ্ধান্তের ফলে রাজস্ব আদায় বন্ধ হয়ে গেছে। সমস্ত উৎপাদন বন্ধ হয়ে গিয়েছে।

মুখ্যমন্ত্রী একজোট হয়ে লড়ার আহ্বান জানিয়ে বিরোধীদের উদ্দেশ্যে বলেন, “এখন রাজনীতি করার সময় নয়, সকলে মিলে এই নোট সংকটের মোকাবিলা করতে হবে। দেশ জুড়ে আর্থিক বিপর্যয় নেমে এসেছে, অঘোষিত জরুরি অবস্থা জারি হয়েছে, বিরোধী ও সাধারণ মানুষের সব কিছু বুলডোজ করা হচ্ছে”।

তিনি আবারও অভিযোগ তোলেন, পরিকল্পনাহীন ভাবে এই পদক্ষেপ নেওয়া হয়েছে এবং এর ফলে বাস্তব জীবনে মানুষের প্রচণ্ড সমস্যা হচ্ছে, প্রতি মুহূর্তে তাদের নিত্য প্রয়োজনীয় জিনিসপত্র কিনতে সমসসা হচ্ছে। প্রতিদিন তাদের সব কর্মব্যস্ততার মাঝে অনেক খানি সময় বার করতে হচ্ছে ব্যাঙ্ক ও এটিএম-এ লাইন দেওয়ার জন্য। তাতেও যে তারা সফল হচ্ছেন, তাও না, প্রায়ই অনেকক্ষণ লাইন দেওয়ার পর টাকা না পেয়ে তারা ফিরে আসছেন।

বিজেপির নেতারা আগে থেকে সব জানতেন, এই কথার প্রমাণস্বরূপ তিনি বলেন, “নোট বাতিলের সিদ্ধান্তের ঠিক আগেই বিজেপি নেতারা সেপ্টেম্বর অক্টোবর মাসে অনেক জমি কিনেছে, ওরা  আগে থেকেই এই বিমুদ্রিকরনের সিদ্ধান্ত সম্পর্কে জানতো। নোট বাতিলের সিদ্ধান্তের  আগে বিজেপির আর্থিক লেনদেন এবং জমি সংক্রান্ত তথ্যগুলির তদন্ত হওয়া উচিত এই দাবিও তিনি তোলেন”।

তিনি বলেন, “সাধারণ মানুষকে গিনিপিগের মত ব্যবহার করছে কেন্দ্র। সুস্থ মানুষকে অসুস্থ করে তোলা হচ্ছে।এই সিদ্ধান্তের ফলে সাধারণ মানুষের সাদা টাকা কালো হয়ে গেছে আর কালো বাজারিদের কালো টাকা সাদা হয়ে গেছে।

পাশাপাশি তিনি প্রশ্ন তোলেন, সুইস ব্যাঙ্ক থেকে কত কালো টাকা ফেরত এসেছে? প্রধানমন্ত্রী এখন পে টি এমের বিজ্ঞাপন দিতে ব্যস্ত। কখনো কোন প্রধানমন্ত্রীকে বেসরকারি কোম্পানিকে প্রমোট করতে এর আগে দেখা যায়নি, একথাও তিনি বলেন।

মুখ্যমন্ত্রী বলেন, “প্রদীপের নিচে যে অন্ধকার সেটা কি মোদী বাবু দেখেছেন? মোদী বাবু কি জানেন দেশের কটা গ্রামে ব্যাঙ্ক আছে? আর উনি ক্যাশলেস পেমেন্টের কথা বলছেন”।

মুখ্যমন্ত্রী অসহায় মানুষের অশেষ দুর্গতির বিরুদ্ধে ক্ষোভ উজাড় করে বলেন, “মোদী বাবুর প্রধানমন্ত্রী হওয়ার কোন যোগ্যতাই নেই। ক্যাশলেস অর্থনীতির কোনোরকম পরিকাঠামো তৈরি করার বদলে তিনি গায়ের জোরে ক্যাশলেস অর্থনীতিকে আনার চেষ্টা করছেন”।

এ যাবৎ যে ৮৬ জনের মৃত্যু হয়েছে, সেই কথার উল্লেখ করে তিনি বলেন, “ব্যাঙ্কের লাইনে দাঁড়িয়ে মানুষের মৃত্যু হচ্ছে। মানুষ তাদের স্বাভাবিক জীবনযাত্রার ছন্দ হারিয়ে ফেলেছে আর প্রধানমন্ত্রী ক্যাশলেস ব্যাঙ্কিং এর কথা বলছেন। কেন্দ্রের বৈষম্যমূলক ব্যবহারের কথা উল্লেখ করে বলেন, নতুন নোট সরবরাহের ক্ষেত্রে বিভিন্ন রাজ্যের ক্ষেত্রে বিভিন্ন নিয়ম। বিজেপি শাসিত রাজ্যগুলিকে নোট পাঠানো হলেও বাকি রাজ্যগুলিকে পাঠানো হচ্ছে না”।

মুখ্যমন্ত্রী প্রশ্ন তোলেন, কয়েক দিন আগেই ২৯ লক্ষ ডেবিট কার্ড হ্যাক হয়েছে, তাহলে কিসের ভরসায় প্রধানমন্ত্রী সবাইকে ক্রেডিট কার্ড, ডেবিট কার্ড নির্ভর হতে বলছেন? তিনি বলেন, কেন্দ্র নিজেও কতটা দিশাহীন তার প্রমাণ হল, সিদ্ধান্ত নেওয়ার পর কেন্দ্র ২১ দিনে তারা ২১ বার তাদের সিদ্ধান্ত বদল করেছেন। এই সিদ্ধান্ত কি করে বাস্তবায়ন করা যায়,  কি করা উচিত সেই সম্পর্কে কেন্দ্রের কোন ধারণাই নেই।   

প্রধানমন্ত্রী সবাইকে চোর বলে বেড়াচ্ছেন। এইরকম হঠকারী ভাবে নোট বাতিলের সিদ্ধান্ত এখন একটি বড় কেলেঙ্কারি। এটা একটা বড় অপরাধ।

এই তুঘলকি সিদ্ধান্তের ফলে কৃষকরা সমস্যায় পরেছেন। শ্রমিকরা তাদের মজুরি পাচ্ছেন না, চা বাগান, জুট মিলের লোকেরা তাদের বেতন পাচ্ছেন না। ১০০ দিনের কর্মীরা তাদের মজুরি পাচ্ছেন না। কেউ যদি মজুরি না পায় তারা খাবে কি করে? প্রয়োজনীয় জিনিসপত্র কিনবে কি করে?

পাশাপাশি তিনি প্রশ্ন তোলেন, বিগ বাজারের দোকানগুলোতে টাকা যোগানের অনুমতি কেন দিয়েছে কেন্দ্র? কটা এলাকায় বিগ বাজার আছে? সারা দেশের কটা জায়গায় বিগ বাজার আছে? তাঁর বক্তব্য, যে গরিব মানুষের পক্ষে সওয়াল  করে কেন্দ্রের প্রতিবাদ করছে, কেন্দ্র তার পিছনে এজেন্সি লাগিয়ে দিচ্ছে।  

তিনি কেন্দ্রীয় সরকারকে আবেদন জানান ৫০/১০০ টাকার নোট সরবরাহ বৃদ্ধি করতে। পরিস্থিতি সামাল দিতে কেন্দ্রকে তাঁর পরামর্শ, যতদিন না পরিস্থিতি স্বাভাবিক হচ্ছে ততদিন পুরনো ৫০০ টাকার নোট চালু রাখা উচিত নতুন টাকার পাশাপাশি।

পরিস্থিতি ঠিক না হলে এরপর খাদ্য সংকট দেখা দেবে বলেও আশঙ্কা প্রকাশ করেন তিনি। তিনি সবশেষে বলেন, আমি সুশীল সমাজ, বুদ্ধিজীবী, বিশেষ করে মহিলাদের এই প্রতিবাদ করতে আহ্বান জানাচ্ছি, এই লড়াই চলবে। এটা মানুষের লড়াই।


WB CM pays rich tributes to former Speaker of Bengal Assembly

The West Bengal Assembly Friday unanimously adopted a resolution to pay tribute to former Speaker Hashim Abdul Halim, the longest-serving Speaker of any Legislative Assembly in the country, who passed away recently.

Speaking on the resolution in the state Assembly, Chief Minister Mamata Banerjee expressed her deep condolence on Halim’s demise and extended sympathies to the bereaved family members, who were present in the House as guests.

“Halim saheb was such a personality whom everybody, cutting across party lines, admired as their friend and advisor,” she said paying her rich tributes to the former Speaker.

The Chief Minister said she had seen him from near when she went to meet him at his residence after his daughter’s death.

“Halim saheb welcomed me dearly and I will cherish that memory,” Mamata Banerjee said.

Describing Halim as a great personality and an able administrator, the CM said he would remain alive with his successes in administering office for such a long tenure.

“Some deaths are touching. Emotions make you think and conscience inspires you to work,” she said in her tribute to the departed leader.

She even suggested the Chair to bring out a special publication in the memory of the former Speaker, which was accepted by Speaker Biman Banerjee.

Recollecting her similar experiences with leaders of several other parties including former chief ministers Ajoy Mukherjee, Siddhartha Shankar Ray and Jyoti Basu, besides CPI stalwart Indrajit Gupta, Mamata Banerjee said relationship knows no barriers and leaders have to do some work going above politics.

The Chief Minister said she had discussed many important issues with these leaders including Jyoti Basu and SS Ray that could not be discussed in public.

“Secrecy needs to be maintained out of mutual respect,” the Chief Minister said.

A two-minute silence was also observed in the House as a mark of respect to the departed leader.