Swabalamban Special: Changing the lives of sex workers for the better

The West Bengal Government, under the aegis of Chief Minister Mamata Banerjee, has launched an acting training project called ‘Swabalamban Special.’ It was launched today by Dr Sashi Panja, Minister of State, Women Development & Social Welfare, and Child Development.

It is meant to give sex workers a means to become self-sufficient, by giving them acting lessons and making them employable in the entertainment industry. The project is being run by West Bengal Women Development Undertaking, which promotes entrepreneurship and self-employment among women.

This would run concurrently with another pet project of the Chief Minister, Muktir Alo (‘Light of Freedom’). This is a project to train female sex workers in vocational skills and provide financial assistance for starting small-scale business ventures. During the course of a nine-month-long training, they get free stay and food at state-run welfare homes, besides a monthly stipend. If they wish to set up a business after the training, the women are provided with a start-up capital of Rs 25,000.


“স্বাবলম্বন স্পেশাল” – যৌন কর্মীদের পাশে রাজ্য সরকার

মাননীয়া মুখ্যমন্ত্রী শ্রীমতী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়ের অনুপ্রেরণায় একটি অভিনয় প্রশিক্ষণ প্রকল্প “স্বাবলম্বন স্পেশাল” এর উদ্বোধন করলেন শিশু বিকাশ, নারী উন্নয়ন ও সমাজ কল্যাণ বিভাগের মাননীয়া মন্ত্রী ডাঃ শশী পাঁজা।

পশ্চিমবঙ্গ নারী কল্যাণ বিভাগের উদ্যোগে তৈরি হয়েছে এই প্রকল্প। এই প্রকল্পের মাধ্যমে স্বাবলম্বী করা হবে, তাদেরকে অভিনয় প্রশিক্ষণ দেওয়া হবে।

এর আগেই যৌন কর্মীদের জন্যও আর একটি প্রকল্প শুরু হয়েছে যার নাম ‘মুক্তির আলো’। এর মাধ্যমে এইসব কর্মীদের আর্থিক সাহায্য দেবে রাজ্য সরকার যাতে তারা ছোট ও মাঝারি ব্যবসা শুরু করতে পারে। এর মাধ্যমে তাদের ৯ মাসের একটি প্রশিক্ষণ দেওয়া হবে মাসিক স্টাইপেণ্ড দেওয়া হবে এবং প্রশিক্ষণ শেষ হওয়ার পর তারা যদি কোন ব্যবসা শুরু করতে চায় সেক্ষেত্রে ২৫০০০ টাকা পর্যন্ত আর্থিক সাহায্য দেবে রাজ্য সরকার।

Bengal plans to strengthen ICDS programme

The West Bengal government has decided to set up 2,311 more ‘Anganwadi’ Centres in the state to extend the programme under Integrated Child Development Services (ICDS).

“A decision to this effect has been taken by the state cabinet on Wednesday. The new Anganwadi Centres will cover 12 districts in the state and incur an additional expense of Rs 26 crore,” state’s Social Welfare, Women and Child development Minister Sashi Panja said.

She added that there would be a recruitment of 4622 Anganwadi Workers and 92 supervisors in the state for this extension programme under ICDS project.

The 12 districts to be covered include Burdwan, Murshidabad, East Midnapore, North 24-Parganas, South 24-Parganas, Bankura, Birbhum, Hooghly, Malda, Nadia, Cooch Behar and Jalpaiguri.

The Left Front government had set up only 19,586 Anganwadi Centres during its 34-year rule. In the last four years, Trinamool led government set up 19,980 Anganwadi Centres in the state to extend the facilities to a larger section of people aimed at reducing malnutrition among children.


The image is representative