Primary Agri Cooperative Societies to be upgraded by Bengal Govt

The around 2,600 Primary Agricultural Cooperative Societies (PACS), which are the main deposit mobilising institutions in rural areas, are being upgraded by the State Government by computerising them and connecting them to core banking solution of cooperative banks.

This is meant to further extend banking service to the rural populace in the State, to places which lack proper banks. Thus a PACS would become a customer service point for banking facilities.

The work to upgrade 1,133 PACS to banks has already been initiated. The target for completing the upgrading of all the PACS has been set as the end of financial year 2019-20. Upgrading all PACS would ensure that people in every part of the State can avail banking facilities.

The State Level Monitoring Committee for Cooperative Sector, a high-powered committee set up last January to look into the matter of extending banking facilities to more rural areas, has suggested the above as well as a series of other measures to improve the cooperative sector, which have been accepted by the Bengal Government.

It has recommended that district and state cooperative banks open bank branches in the gram panchayats with no banking facilities. Steps have already been taken to install micro-ATMs in all the PACSs.

The panel has proposed the establishment of 2,000 farm machinery hubs through the best-performing PACS. This has also been accepted by the Government. During 2018-19, 1,000 such hubs will be established; the remaining will be taken up during the 2019-20 fiscal.

Citing the current practice of giving interest subsidy to farmers for short-term crop loans from cooperatives, the committee has suggested that the same facility should be provided for long-term loans as well.

The State Government has also decided to give ad hoc grant to all employees of cooperatives and the amount of the grant is to be raised from Rs 1,000 per to Rs 2,000 per month.

The cooperative employees will also be brought under the Swasthya Sathi scheme of the State Government.

The State Government has also taken necessary steps so that the audit of all cooperative bodies is carried out and corrective measures, if needed, are taken immediately.

Source: Millennium Post

Bengal Govt’s fresh initiative for the employment of urban youth

After its huge success in rural Bengal, the State Government is going to introduce the benefits of self-help groups (SHGs) in urban areas.

The Self-Help Group and Self-Employment Department, through urban cooperative banks and urban credit societies, has decided to form SHGs of seven youths each in urban areas and give them loans to start business ventures at low interest rates. A few thousand youths would benefit from this scheme.

Loans would be given at 9 per cent rate of interest. Not just that, after the entire loan is repaid to the bank, the person would be given back 7 per cent of the amount of interest paid. Hence, the effective rate of interest would be just 2 per cent.



বেকার যুবকদের ব্যবসার জন্যে লোন দেবে রাজ্য সরকার


এবার শহরের বেকার যুবকদের কর্মসংস্থানের ব্যবস্থা করতে আরও এক নতুন প্রকল্প হাতে নিল রাজ্য সরকার। শহর এলাকার সাতজন করে যুবককে নিয়ে স্বনির্ভর গোষ্ঠী তৈরী করে তাঁদের ব্যবসার জন্য খুব অল্প সুদে ঋণ দেবে সমবায় ব্যাঙ্ক ও আরবান ক্রেডিট সোসাইটি। এর জন্য প্রায় এক হাজার কোটি টাকা বরাদ্দ করা হয়েছে।

চলতি আর্থিক বছর থেকেই এই প্রকল্পের কাজ শুরু করবে বলে ইতিমধ্যে সরকারি আধিকারিকদের নির্দেশ দিয়েছেন মুখ্যমন্ত্রী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়। নয়া এই প্রকল্পের ফলে রাজ্যে কয়েক হাজার বেকার উপকৃত হবে বলে মনে করা হচ্ছে।

রাজ্যের সমবায়মন্ত্রী বলেন, গোটা রাজ্যে আরবান সমবায় ব্যাঙ্ক ও আরবান ক্রেডিট সোসাইটি থেকে খুব অল্প সুদে ঋণ দেওয়া হবে। প্রথমে তাঁরা যখন ঋণ নেবেন, তখন তাঁদের ৯ শতাংশ হারে সুদ দিতে হবে। তাঁরা সম্পূর্ণ ঋণ ফেরত দেওয়ার পর তাঁদের ৭ শতাংশ সুদের টাকা ফেরত দিয়ে দেওয়া হবে। অর্থাৎ তাঁদের মাত্র ২ শতাংশ হারে সুদ দিতে হচ্ছে।

এতদিন শহরাঞ্চলে বেকার যুবকরা সেভাবে স্বনির্ভর গোষ্ঠী করতেন না। কিন্তু, এবার তাঁদের উৎসাহিত করে সমবায় ব্যাঙ্কের মাধ্যমে ঋণ দিয়ে ব্যবসার সুযোগ করে দেব। এতে প্রচুর বেকার যুবকের কর্মসংস্থানের ব্যবস্থা হবে।