Integrated Child Protection Scheme: Protecting and educating those who have none to look after them

The Integrated Child Protection Scheme (ICPS) has played a key role in strengthening the child protection regime in Bengal. This has done by setting up necessary institutional delivery mechanisms and statutory bodies, increasing investment in child protection, and continuously drawing focus on the right of all children to be safe.

The Directorate of Child Rights and Trafficking (DCRT) is responsible for the implementation of ICPS through the State Child Protection Society (SCPS) and the District Child Protection Units (DCPU), the latter running in 20 districts. Only the newly-formed districts of Paschim Bardhaman, Jhargram and Kalimpong are left, where DCPUs are in the process of being set up. All statutory structures like Child Welfare Committees and Juvenile Justice Boards have also been formed in the 20 districts.

Under the aegis of institutional care, DCRT looks after 4,687 children across the State, housed in 19 Government-run Homes, 39 non-governmental organisations (NGO)-run Homes, 23 Open Shelters and 22 Specialised Adoption Agencies (SAA).

There are four additional Places of Safety, namely, Sumangalam (in Bankura), Ananda Ashram, Shilayan (both in Murshidabad) and Ananda Math (in Purulia).

To provide better institutional care, 71 contractual staff were given employment during financial year (FY) 2017-18 in six Government-run homes – Korok Observation and Juvenile Home for Neglected Boys (in Jalpaiguri), Sundarbai Mulchand Mohota (SMM) Home (for girls) (in Liluah), Government School for the Blind, Sahid Bandana Smriti Mahila Abas (for girls) (both in Cooch Behar), Nadia District Shelter (for girls) (in Krishnanagar) and Malda District Shelter (for girls) (in Malda town).

Source: Departmental Budget

Centre for Child Rights being set up in Bengal

West Bengal National University of Juridical Sciences (WBNUJS) has collaborated with United Nations Children’s Fund (UNICEF) to set up the Centre for Child Rights at the university’s campus in Kolkata. It will be inaugurated on Saturday. The centre will provide integrated support to different layers of institutional governance at the local, State and national levels for the protection of children’s rights. Minister for Women &  Child Development Dr Sashi Panja and State Law and Labour Minister Malay Ghatak will be present at the inauguration.

The centre will create a framework of research support and logistical backup to the statutory processes concerning protection of children. The centre will reach out to marginalised children in society and facilitate better protection of their rights by providing complementary support to the stakeholders involved in upholding children’s rights.

The working of the centre has been divided into three broad areas – as a research centre on various dimensions of children’s rights and as a nodal centre of children’s rights in West Bengal; as a documentation centre for socio-legal and action research on children’s rights; and, as a centre for national and international conferences on children’s rights.

The centre will be engaged in capacity-building exercises for stakeholders in the juvenile justice system and in civil society. It will organise training programmes for the stakeholders and enable them to appreciate the need for convergence as well.

The centre’s major role will be in advocacy and policy-influencing. It will contribute to initiate legal reforms in the area of children’s rights by participating in discussions and drafting processes.

শিশু অধিকার কেন্দ্র তৈরি হল বাংলায় 

ইউনিসেফ এবং WBNUJS-র সহযোগিতায় কলকাতায় শিশু অধিকার কেন্দ্র উদ্বোধন করা হয়েছে শনিবার।

কেন্দ্র স্থানীয়, রাষ্ট্রীয় ও জাতীয় পর্যায়ে শিশু অধিকার রক্ষার জন্য এই কেন্দ্র সবরকম সহায়তা প্রদান করবে। রাজ্যের আইন এবং শ্রমমন্ত্রী মলয় ঘটক এবং নারী ও শিশু কল্যাণ মন্ত্রী ডঃ  শশী পাঁজা উদ্বোধনী অনুষ্ঠানে উপস্থিত থাকবেন।

এই কেন্দ্রের কাজ তিনটি থিমে ভাগ করা হয়েছে।

প্রথমত, শিশুর অধিকারের বিভিন্ন বিষয়ের উপর গবেষণা হবে এবং রাজ্যে শিশু অধিকারের একটি নোডাল কেন্দ্র হিসেবে কাজ করবে।  এটা শিশুর অধিকার আর্থ আইন এবং প্রায়োগিক গবেষণার জন্য একটি ডকুমেন্টেশন কেন্দ্র হিসেবে কাজ করবে। এছাড়া শিশু অধিকার বিষয়ক জাতীয় ও আন্তর্জাতিক সম্মেলন অনুষ্ঠিত হবে।

কিশোর বিচার ব্যবস্থায় এবং সুশীল সমাজে অংশীদারদের মধ্যে সক্ষমতা বাড়াতে এই কেন্দ্র সহায়তা করবে। এই কেন্দ্র অংশীদারদের জন্য একটি প্রশিক্ষণ কর্মসূচীর আয়োজন হবে এবং সেই সঙ্গে তাদের একসঙ্গে থাকার প্রয়োজনীয়তার বিষয়টি উপলব্ধি করাতে সক্রিয় হবে।

এই কেন্দ্রের প্রধান ভুমিকা হবে প্রচার ও নীতি ভিত্তিক। আলোচনায় অংশগ্রহণ এবং প্রসেস খসড়া  প্রস্তুতি দ্বারা শিশু অধিকার সংক্রান্ত আইনি সংস্কারের সূচনা হবে।