Latest News

January 23, 2018

Vision 2020: Bengal’s master plan for arsenic-free water

Vision 2020: Bengal’s master plan for arsenic-free water

The Bengal Government has drawn up a master plan for providing arsenic-free water to all arsenic-affected, called Vision 2020, said the Public Health Engineering Minister, Subrata Mukherjee, at a recent function.

The plan has been drawn up in consultation with the Arsenic Task Force. The plan is being implemented by the Public Health Engineering (PHE) Department.

The State Government’s funds as well as funds from the Asian Development Bank (ADB) and Japan International Cooperation Agency (JICA) are being used to address the issue of arsenic contamination of groundwater.

The State Government has already started implemented the master plan. Sixty one per cent of the work is complete, said the minister, and by 2020 things will improve a lot.

As a part of this, arsenic-removal units have been attached to approximately 400 tube wells by the State Government. Then, the department is extracting water from rivers through pipes and then treating it in modern treatment plants before supplying it for drinking purpose, to prevent arsenic contamination.

In places where a river remains dry during certain times of the year, the department is using submersible pumps to extract water and then purify it in treatment plants before supplying it to people for drinking.

Another step being taken by the PHE Department, according to the minister, is the setting up water ATMs at all district hospitals and institutions across the state.

The Arsenic Task Force is an advisory body set up by the State Government and comprises of experts from various academic and research institutes of Bengal and representatives of various State and Central Government departments like the Pollution Control Board, Health and Family Welfare, Surface Water Investigation, GSI, Department of Science and Technology and the referral State Government-run SSKM Hospital.

It coordinates and interacts with various sectors for the successful implementation of arsenic-removal programmes in Bengal.

There needs to be, too, strict vigilance by the law-enforcing authorities and effective mass awareness campaigns to sensitise the people regarding these arsenic-removal kits.

It has also been recommended to look at alternative sources of water for villages and districts where the arsenic level in ground water is high.


আর্সেনিক মুক্ত পানীয় জলের জন্য মাস্টার প্ল্যান

আর্সেনিক কবলিত অঞ্চলগুলিতে আর্সেনিক মুক্ত পানীয় জল সরবরাহ করতে মাস্টার প্ল্যান তৈরী করল রাজ্য সরকার। এই প্ল্যানের নাম দেওয়া হয়েছে ভিশন ২০২০। আর্সেনিক টাস্ক ফোর্স-এর পরামর্শে এই পরিকল্পনা গ্রহণ করা হয়েছে। কাজটি করবে জনস্বাস্থ্য কারিগরী দপ্তর।

এর জন্য খরচ যোগাবে রাজ্যের তহবিল, এশিয়ান ডেভেলপমেন্ট ব্যাঙ্ক ও জিকা।

বিভিন্ন প্রতিষ্ঠান ও গবেষণাকেন্দ্রের বিশেষজ্ঞদের নিয়ে এই আর্সেনিক টাস্ক ফোর্সটি গঠন করেছে রাজ্য সরকার। এই প্রতিষ্ঠানগুলি হল, দূষণ নিয়ন্ত্রণ পর্ষদ, স্বাস্থ্য ও পরিবার কল্যাণ বিভাগ, সারফেস ওয়াটার ইনভেস্টিগেশন বিভাগ, জিএসআই, বিজ্ঞান ও প্রযুক্তি দপ্তর, এসএসকেএম হাসপাতাল।

ইতিমধ্যেই ভিশন ২০২০-এর ৬১ শতাংশ কাজ হয়ে গেছে। রাজ্যের প্রায় ৪০০ টিউবওয়েলে আর্সেনিক রিমুভাল কিট লাগিয়েছে সরকার। এই কীটগুলি ব্যবহারের জন্য সচেতনতার প্রসারও করবে রাজ্য সরকার।

যেসব গ্রামে জলে আর্সেনিকের মাত্রা বেশি, সেখানে ভিন্ন কোনও উৎস থেকে জল ব্যবহার করার পরামর্শ দেওয়া হচ্ছে মানুষকে।

Source: Millennium Post, India Today