Latest News

January 23, 2018

Radio collars for leopards in north Bengal

Radio collars for leopards in north Bengal

Bengal Forest Department, in a first-of-its-kind experiment with leopards in the state, has radio-collared and released two of them in the wild. This will help officials and experts get crucial information about the animals’ behavior, and consequently, about the behavior of leopards in general, and thus, among other things, prevent human-leopard conflicts in north Bengal in the long run. It is a fact that leopards mostly attack humans in self-defence.

Earlier, the Bengal Government has successfully radio-collared tigers and elephants, gleaning crucial information about these animals.

According to a senior Forest Department official, this experiment is much more important as leopards stay closest to humans, with the territories of both often overlapping. At least 60-70 human injuries are reported every year in north Bengal because of leopard attacks.

Significantly, therefore, the two leopards (both males, with one being a sub-adult and the other, an adult) radio-collared, according to the chief wildlife warden of Bengal, are from two human-dominated areas near Jaldapara National Park and Mahananda Wildlife Sanctuary. One of them was captured from a place close to Dalgaon tea estate near Jaldapara and the other from a private tea estate in Sukna, near Mahananda Wildlife Sanctuary.

Officials want to track the cats’ movement and behavior, and the strategies they take to avoid direct contact with people when they sneak into human-dominated areas. The collars will also work as an early-warning system for man-animal conflict. Additionally, the animals’ movement pattern will help to form an idea about their habitats, which can later be scanned for scat samples; and analysis of these samples can reveal their food habits.

The chief wildlife warden has said they have plans to collar more leopards to get an idea about the leopard population.


জলদাপাড়ায় চিতাবাঘের গলায় পরানো হচ্ছে রেডিও কলার

চিতাবাঘের গলায় রেডিও কলার পরানোর সিদ্ধান্ত নিল জলদাপাড়া জাতীয় উদ্যান কর্তৃপক্ষ। চিতাবাঘের গতিবিধি জানতে পরানো হবে এই রেডিও কলার। বারবার জঙ্গল থেকে বাঘ বেরিয়ে আসার কারণেই এই সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছে।

কয়েক সপ্তাহ আগে জলদাপাড়ার জঙ্গল থেকে ফালাকাটার ডালিমপুর গ্রামে ঢুকে পড়েছিল একটি চিতাবাঘ। বাড়ির উঠোনে চিতাবাঘ দেখে খাবারের থালা ফেলে প্রাণে বাঁচে মামা, ভাগ্নে। পরে বনবিভাগের কর্মীরা এসে চিতাবাঘটিকে ঘুমপাড়ানি গুলি করে কাবু করে। পরে চিতাবাঘটিকে সুস্থ করে রেডিও কলার পরিয়ে জলদাপাড়া জঙ্গলে ছেড়ে দেওয়া হয়।

বনবিভাগ সূত্রে খবর, জলদাপাড়া জাতীয় উদ্যানে প্রায় ২০০ চিতাবাঘ রয়েছে। প্রাথমিকভাবে ফালাকাটার ডালিমপুর গ্রামে বেরিয়ে পড়া চিতাবাঘের গলায় রেডিও কলার লাগিয়ে জঙ্গলে ছাড়া হয়েছে। ধাপে ধাপে আরও বেশ কয়েকটি চিতাবাঘকে একই কায়দায় রেডিও কলার পরিয়ে জঙ্গলে ছাড়া হবে।

Source: The Times of India