Latest News

February 22, 2016

Biswa Bangla gives new lease of life to Portuguese shawls

Biswa Bangla gives new lease of life to Portuguese shawls

The Biswa Bangla brand was created by West Bengal Chief Mamata Banerjee to hold up to the world the best of Bengal – be it in handicrafts, art, food or anything else. Through the brand, over the last few years, many a lost art form has been revived.

One such handicraft is a type of shawl with motifs popularised by the Portuguese centuries ago in Bengal, where they had come as traders.

The Indo-Portuguese shawl is an example of the level of sophistication that textiles in India had reached in the 16th and 17th centuries – a time when the Mughal demand for luxury was peaking. These shawls were once the status symbols of aristocratic people. They were made from monochrome and embroidered tussar silk on cotton muslin.

Now these shawls are being revived, and the efforts are paying off. A substantial clientele has been developed for this lost art form both in India and abroad, a clientele which has highly appreciated this work. The work is being produced at a workshop in Garia in South 24-Parganas district.

The designs are mostly sewn in kantha stitch, which is another hallowed tradition of Bengal. The motifs are varied – from people to animals to plants to even chess pieces.

According to the makers, they are very happy to be earning well and thus becoming self-sufficient through selling their wares in Biswa Bangla stores, and also for the fact that they have managed to revive a tradition long thought to be lost.


পুনরুজ্জীবিত বাংলায় তৈরি পর্তুগীজ শাল: সৌজন্যে বিশ্ব বাংলা

পশ্চিমবঙ্গের মাননীয়া মুখ্যমন্ত্রী শ্রীমতী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায় বিশ্ব বাংলা ব্র্যান্ড তৈরি করেছেন। এই ব্র্যান্ডের মাধ্যমে আমাদের অনেক হারানো শিল্প পুনরুজ্জীবিত হয়েছে।

পর্তুগীজ শতাব্দীর আগে এই ধরনের একটি হস্তশিল্প বঙ্গে জনপ্রিয় ছিল যখন তারা এখানে ব্যবসা শুরু করেছিল। পর্তুগীজ শাল ফিরিয়ে আনার উদ্যোগ নেয় বিশ্ব বাংলা।

বাংলার সেলাই এবং ব্রিটিশদের এই ছবি এই দুইয়ের মেলবন্ধনে তৈরি হচ্ছে পর্তুগীজ শাল। এক্সময় অভিজাত ও বিত্তবান দের স্ট্যাটাস সিম্বল ছিল এই শাল যা সাড়া পৃথিবীর সাহেবদের আকর্ষণ কেড়ে নিত। সিল্ক ও মসলিনের ওপর দুই রকমের সেলাই দিয়ে তৈরি হয় এই শাল।

বর্তমানে এই শাল পুনরুজ্জীবিত করার প্রয়াস চলছে এবং শুধু ভারতে নয় বিদেশেও এই শিল্প হারিয়ে যাচ্ছিল। দক্ষিণ ২৪ পরগনার গড়িয়ায় এর একটি উৎপাদন কেন্দ্রও হয়েছে।

মূলত কাঁথা সেলাই দিয়ে এই ডিজাইন করা হয়েছে, যা বাংলার ঐতিহ্য। মানুষ, পশুপাখি ও গাছপালা দিয়ে বিভিন্ন রকমের কারুকার্য করা আছে।

শিল্পীদের মতে তারা খুব খুশি এবং এখন তাদের আয়ও বৃদ্ধি পেয়েছে। এইসব জিনিস বিশ্ব বাংলার দোকান গুলিতে বিক্রি করে এর মাধ্যমে তারা স্ব-নির্ভর হয়েছে, এবং বাংলার হারিয়ে যাওয়া ঐতিহ্য গুলো পুররুজ্জিবিত হচ্ছে।